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為什麼外星人音訊全無?

臺北天文館_96
・2013/09/10 ・1714字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 495 ・六年級

有一件事情值得好好思考:宇宙真的很大。

在我們的銀河系裡,恆星數量有4千億,在可觀測宇宙裡,有1,700億個星系。多數恆星都有行星,許多行星上含有資源豐富的礦物,要是位置在適居區中,那麼就有液態水存在。可以說,創造生命的條件無所不在。

但是到底外星人在哪裡?

再轉念思考:宇宙已經有138億年的歷史,人類則打從20萬年前開始在舞台上出現,我們存在的時間只佔整個宇宙歷史的0.01%。在數量這麼龐大的外星世界中,其他智能物種應該早就有機會出現,並且早該已經向整個銀河系強力宣傳他們的存在。

要是任何智能物種曾發展出星際交通工具,不用幾千萬年,他們應該就可以完全攻佔我們的銀河系了,以宇宙的時間觀來看,千萬年不過一眨眼而已。

所以外星人到底在哪裡?

就我們所知,地球似乎是全宇宙唯一有生物出現的地方,更別提哪個星球有發展出什麼智能文明了。

fermi

這令人費解的現象也就是大家或許已略有耳聞的費米悖論,由天才物理學者費米早在1950年提出。

科學家花了幾十年的時間想解答這個秘密,電波訊號聽了幾十年,取樣的只不過是電波頻譜的一小段,現在還沒找到任何可能由智能物種發射的訊號。

這要怎麼解釋呢?

有沒有可能,地球真的是全宇宙唯一發展出生命的星球。又或許,地球的文明的確是全銀河系裡最先進的呢?不過,在外星球數量是那麼多的前提下,這未免似乎太不可能。

asteroid_earth_impact

或者,有可能其它這些智能物種全都在發展出文明、或者將自己的文明演進到一定水準後,就自行毀滅了嗎?核子武器、全球暖化、致命病毒、人口過剩,都有可能會終結人類。別忘了小行星!小行星撞地球當然也會使地球人滅種。但是這些事情會100%、一模一樣發生在每一個所有具高度文明的星球上嗎?如果不是100%的每個文明都這樣步入自我毀滅的終局,就算99%都難逃這個命運,至少有1%,總該會剩一兩個文明得以存續發展,並且終於移民、統治整個銀河系(包括地球)吧?

或者,有可能是我們距離其他智能物種都太遠,彼此間無法讀到訊號?倘若真是如此,那麼,假設有些太空探測器可以成功地自行複製的話,長距離旅行應該能完成,並在每一個恆星系統留點什麼「某某外星訪客到此一遊」的紀念碑吧?

或是,也許我們沒辦法了解他們的訊號,或者無法辨識他們那些「到此一遊」的標示牌?這有點牽強,假如只有單一一次出現,或許我們會無法成功地解讀,但如果那是一系列的訊號,則人類總應該能注意得到。想必外星人應該也不至於沒辦法建造一些明顯可見的、大結構體吧?他們應該很有經驗才對。

也許外星人很怪,怪異到我們全然不能理解他們的任何意圖。或者我們太微小、太不顯眼,強大的外星人毫不覺得有必要跟我們對談?這也不合裡,其實我們並不需要和他們「實際談話」才能得知他們確實存在,就算他們只是「漠然」地飛掠我們太陽系吧,我們一定還是能注意到他們的飛掠,不是嗎?

也許有可能他們是故意不和我們講話?我們根本是被豢養在一座星系動物園裡,被當成受觀賞的目標?或者是外星人大頭目禁止他的子民跟我們講話?如果是這樣,我們不禁要問:也不會所有外星人清一色都這樣吧?其中沒有任何一個能偷偷跟我們講兩句悄悄話?
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企圖解釋費米悖論現象的可能性還有其他很多,但也許都稱不上「充分」。宇宙那麼大,歷時那麼久遠,如果外星生物和我們有點兒約略相同,「繁衍」和「向外散佈」應該是理所當然的選擇,不是嗎?

最令人擔憂的情形恐怕是,在100%智能物種身上,都難逃同一種宿命,以至於那些文明終究不能完成探索宇宙或稱霸銀河系的宏圖偉業。往好處想,也許他們已發現了一種通往其他宇宙的交通系統,去別的地方;或者往壞的想,那必然是有一股毀滅性科技,早已把除了地球以外過去所有曾出現過的外星文明全都消滅光了!

你怎麼看待費米悖論該怎麼解釋的問題?矛盾如何化解?有空想想看,這該挺有趣的。

徐遐生院士在2013年哈佛畢業班致詞時曾引述費米悖論的問題,提醒哈佛人地球只有一個,愛天文要先發現珍惜地球之美。勿忘環保!(Lauren 譯)

資料來源:Where Are All the Aliens? The Fermi Paradox

轉載自網路天文館, 2013.08.23

文章難易度
臺北天文館_96
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臺北市立天文科學教育館是國內最大的天文社教機構,我們以推廣天文教育為職志,做為天文知識和大眾間的橋梁,期盼和大家一起分享天文的樂趣!


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全台首座科研火箭場正式啟用!——坐落在依山傍海的屏東牡丹鄉

PanSci_96
・2022/01/18 ・2103字 ・閱讀時間約 4 分鐘

科技部「短期科研探空火箭發射場域」近日開放符合規定的火箭科研團隊申請使用!這是台灣太空發展繼去年 5 月立法院三讀通過《太空發展法》後,另一個重要的里程碑。

什麼?台灣竟然有發展太空科技!

沒錯!截至目前為止,全球有超過 90 個國家擁有自己的衛星,並有超過 31 個國家制定了國家太空法規,可見各國都砸下重金發展衛星和火箭等相關技術。正因為太空科技是現代全球競爭的新場域,台灣在具有基礎技術能量的前提之下,也決定加入太空科技的行列!

自 2020 年以來,行政院開始推動資訊及數位、資安卓越、精準健康、綠電及再生能源、國防及戰略、民生及戰備等六大核心戰略產業。其中,太空科技為國防及戰略產業的核心領域。在今年 1 月 13 日起開放申請的「短期科研探空火箭發射場域」,是台灣第一座以科研任務為主的火箭發射場,更是太空科技的里程碑!

地處屏東原住民部落的發射場域

科技部選定屏東縣牡丹鄉旭海村牡丹灣段 742-1 及 743-1 地號做為「短期科研探空火箭發射場域」,該場域占地面積 9,700 平方公尺,是國有海岸林地,也是原住民保留地。由於涉及原住民族的土地及權利,根據《太空發展法》第 12 條,必須依照《原住民族基本法》辦理。《原住民族基本法》第 21 條則規定「政府應諮商並取得原住民族或部落同意或參與,原住民得分享相關利益」,因此,科技部與當地「旭海部落」反覆協商後,在去年順利取得了同意。

旭海部落位於牡丹鄉最東側,是依山面海的漁村型部落,早期被稱為「牡丹灣」(macaran),意思是「水量豐沛的沼澤地」。最初來這裡開墾的是斯卡羅族,後來陸續有阿美族、排灣族、平埔族,以及閩南、客家等族群聚居,最後形成了一個族群融合的聚落。部落居民在得知該地被選為火箭場,有機會刺激觀光、帶動就業機會後,不少居民樂觀其成。可是,當地居民以出海捕魚、抓龍蝦為生,因此也有不少居民擔心火箭場將破壞牡丹灣的水域生態,使得魚及龍蝦的數量銳減,影響生計。

對此,科技部提出回饋方案,表示若居民因火箭試射而無法出海捕魚,將可享有補貼,而平時更有水電費和獎學金補助。另外,國家實驗研究院國家太空中心每週都派專員深入當地,傾聽村民心聲,也召開多場說明會,解答民眾疑問,讓當地居民了解火箭場落腳旭海的利弊得失。部落原訂去年 5 月舉行會議,卻因為疫情延宕至 11 月,最終共有 112 位居民出席,獲得 85 張同意票,正式通過我國第一座合法、安全且能維護原住民族權益的火箭發射場域。

圖為牡丹灣,鄰近的旭海部落早期即被稱為「牡丹灣」,意思是「水量豐沛的沼澤地」。 圖/牡丹鄉公所

誰可以合法申請、發射火箭?

立法院在 2021 年 5 月三讀通過《太空發展法》,是台灣第一部國家太空法案。《太空發展法》共計 6 章 22 條,內容規定主管機關為科技部,負責設置發射場域,而計畫執行單位為國家太空中心,負責營運、管理發射場域。另外,也規定發射載具僅能在國家發射場域實施發射。

位於旭海的「短期科研探空火箭發射場域」是台灣邁向完備太空基礎設施的第一步。然而,考慮到當地原住民權益,科技部承諾除非經過該原住民部落同意,否則將不會提供其他單位使用,後續相關作業也將由國家太空中心依據「短期科研探空火箭發射場域利益分享作業要點」辦理。

國家太空中心主任吳宗信強調,「短期科研探空火箭發射場域」不是提供給大型火箭發射,而是提供給科技部補助、委託或出資之執行單位或受委託單位申請,特別是各大專院校相關學術研究單位(航空工程學類和大氣科學系等),讓他們實地測試、驗證科研發展計畫的成果。據吳宗信了解,國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC)預計在 3~4 月發射火箭,國立成功大學航空太空工程學系則預計在 6~7 月發射,但實際情況還要看學校的整備狀況。

國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC) 製作的火箭。圖/ARRC 官網

參考資料

PanSci_96
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