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未來的老人會越來越聰明?

銀髮心理科普知識推廣_96
・2013/07/16 ・1902字 ・閱讀時間約 3 分鐘

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到底老了會變笨還是變聰明?大家或許覺得這是一個相當容易回答的問題,老了就是會變笨,但其實事情沒有那麼單純。首先,並非所有的能力都同步老化的,例如我們對於語彙的知識就不太受到老化的影響;再者,老化的程度有相當大的個別差異,所以有些年長者的認知功能可能比年輕人還要好!

這次要介紹的兩個研究是在丹麥執行的研究,第一個要介紹的研究其實是兩個長期計畫相互比較的產物,第一個計畫是在1998年追蹤1905年在丹麥出生且還繼續住在丹麥的年長者做的研究、另一個是在2010年追蹤1915年在丹麥出生且還繼續住在丹麥的年長者做的研究;也就是說第一個計劃中的年長者受測時約92歲、第二個計劃中的年長者受測時約94歲。

他們讓年長者進行幾個不同的測驗,認知功能的部分使用了臨床上非常普遍使用的簡易智能狀態測驗(Mini mental status examination, MMSE)及五個子測驗(流暢性測驗、數字順向記憶廣度、數字逆向記憶廣度、立即回憶及延宕回憶),所謂流暢性測驗,通常會給實驗參與者一個類別,請他舉出符合這個類別的例子,例如他們會被要求在一分鐘內念出他們所有知道的動物。數字順向記憶廣度是要求實驗參與者把聽到的數字唸出來,例如當他們聽到”5, 4, 6,1″時,他們就要念出 “5, 4, 6, 1″;倘若是數字逆向記憶廣度,以同樣的例子為例,他們則需要念出 “1, 6, 4, 5″。他們採用的版本是已經標準化的,所以可以將實驗參與者在不同子測驗的分數標準化。

憂鬱狀態是透過Cambridge Examination for Mental Disorder of the Elderly (目前已經有更新版)中和憂鬱評估有關係的題目,及日常生活能力的則是透過握力、從椅子上站起來以及走路速度等來評估(測驗的細節可以另一篇文獻的方法部分)。兩個計畫中的年長者在社經地位及背景上沒有顯著的差異,僅有在接受高等教育的百分比上有差異。

結果顯示,在認知功能的測驗上,第二個計畫的年長者表現都較第一個計劃來的好,除了其中一個子測驗上(但作者沒有說明是哪個測驗)。在憂鬱狀態上,兩群年長者沒有顯著的差異,另外值得一提的是,他們也沒有發現性別差異,但過去大多研究都會發現女性較憂鬱。在日常生活能力的測驗上,兩組年長者表現各有領先,顯示隨著年代的進步,同一個年紀的年長者或許認知功能較佳,但在日常生活能力上則沒有明顯的提升

其實針對第一個計畫,這個研究團隊有持續追蹤這些年長者八年的時間,分別在2000, 2003及2005年追蹤他們的表現。追蹤的結果相當有趣,如果以多少百分的年長者認知功能表現被評定為佳當作基準,則會發現隨著年紀的增長,這個百分比沒有太大的變動,顯示認知功能在90歲以後就不會有太大的改變。但是如果以平均分數來看,會發現年紀還是會影響平均分數,年紀越大的認知功能表現越差。為什麼會有這樣的差異,一個最主要的原因就是採用的標準,究竟是百分比標準或是平均數;另外他們認為認知功能較差的年長者,死亡率較高,所以會造成這樣的現象。假設90歲測驗時,1000人當中有50個表現是被評定為佳的 (2%),當他們100歲時,雖然僅有20個表現被評定為佳,但因為總人數只剩下400,所以被評定為佳的年長者還是占所有人口的,百分之二。

綜合這兩個相關的研究,可以發現我們在看待老化問題時,必須要考量相當多的因素,而且要跟上時代的腳步,因為不同世代的年長者,會面臨不同的挑戰。根據這兩個研究的結果,目前可以說,未來的老人應該會越來越聰明!相信隨著醫療、各種認知訓練等等的進步,未來老化對認知功能的影響會越來越不明顯的

另外附帶一提,作者在第一則參考文獻中提到,現階段推估失智症盛行率的方式可能有問題。雖然失智症隨著年紀的增長,盛行率會快速提升,但有研究指出,其實過了九十歲,失智症的盛行率就不會再提升了!另外雖然各國的老人比例逐步攀升,但隨著不同世代,失智症的盛行率是會有差異的,所以很難預約失智症的盛行率… 即便如此,大家還是應該了解失智症的風險,並盡可能做些甚麼來讓自己不要中獎。

參考文獻

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銀髮心理科普知識推廣_96
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莎莎舞老師傳奇——用人生態度戰勝病魔│環球科學札記(46)

張之傑_96
・2021/09/29 ・2596字 ・閱讀時間約 5 分鐘
  • 作者 / 張之傑

七月三日,颳風下雨,船搖晃得特別厲害。十二時三十分船長播報航海狀況時說,浪高十四呎,破了此行最高紀錄。在驚濤駭浪中,這天下午聽了兩場演講。第一場是志工翻譯岳軍的「寶島環遊奇遇記」,第二場是莎莎舞老師宗像志布子的「被宣告餘命起二十二年——自己可以選擇活法」,後者有華語、英語即席翻譯。

莎莎舞老師宗像志布子演講海報。圖/林碧菁攝

船上的文化教室,聘有專業人士十餘位,教授瑜珈、水彩畫、健身、太極拳、社交舞、日本舞、日文、中文、英文等等,隨船期間供給食宿,不另付酬勞。這些老師上課次數多寡不一,莎莎舞老師每天都有兩堂課,可能是上課次數最多的一位。

和平號第一○一回的行程,將停靠古巴哈瓦那,為此文化教室特聘請宗像志布子老師上船,教大家跳莎莎舞,以便到哈瓦那時在革命廣場和當地人同樂。莎莎舞起源於古巴,可說是古巴的國舞。然而,船到紐約前一天(六月六日),船上突然宣佈,美國頒布命令,禁止船隻從美國開往古巴,和平號將取消古巴行程,改為停靠牙買加!古巴沒去成,老師仍然認真教學,一直教到下船前一天。

莎莎舞起源於古巴,可說是古巴的國舞。圖/Wikipedia

莎莎舞老師眼眸明亮,頭髮烏黑,皮膚白晢,臉龐秀麗,看起來既年輕又有活力。聽她演講之前,誰也想不到竟是癌症患者!她十四歲驗出腦部惡性腫瘤,醫生說她只能再活三個月。二十一歲復發,醫生說她只能再活四個月,但她又活了二十二年,如今即將滿四十四歲。十四歲時曾接受手術,但沒接受化療、放療。二十一歲復發,沒接受任何現代醫學治療。她說,她之所以活到今天,和她家人的人生態度,以及自己的人生態度有關。

莎莎舞老師宗像志布子演講。圖/林碧菁攝

她十四歲時,家人得知她得了癌症,並沒有驚慌。尤其是她祖母,深信她家風水好,不會有事。她把自己罹癌,想像成動漫故事中的少女,一定可以得到拯救。她在東京原宿附近的一家醫院接受手術,認為說不定可以看到自己的偶像,反而覺得不是壞事。

二十一歲復發時,她已接受一種新興宗教,相信靈魂投身肉體,就是要經歷種種磨難,因而對於任何磨難都能淡然處之。她又說,她罹癌後,有人說她相信偏方,而不相信正規療法,她的看法是,適合自己的療法,就是最好的療法

她三十歲才開始接觸莎莎舞,對舞者來說,算是相當晚的。但她罹癌後,自信心愈來愈強。她信奉的宗教告訴她,他們是來拯救世界的,在她的使命沒達成前,神是不會捨棄她的。憑著信心和生機療法,即吃些活化細胞的食物,如豆漿、納豆等,她愈活愈健康。

圖/Wikipedia

如今她每三個月做一次體檢,主要是驗血和做斷層。轉移到肺部的腫瘤,原本七個,現在只剩兩個。腦部的腫瘤也愈來愈小。宗教信仰和樂觀、自信,使她戰勝了病魔。

由莎莎舞老師的案例,我想起社運健將、社區大學倡議人、台大數學系教授黃武雄,他一九九四年檢查出罹患肝癌,已轉移至肺部,國內外醫生都研判他只能活三至六個月,但藉著改變生活方式,接近大自然,以及對自己病情的了解,他至今仍活得好好的。

還有一個例證,就是我的「代父」程老先生。內人皈依天主教後,要我陪她望彌撒。我的條件是:可以陪,但不能拉我入教。一陪就是六年多。教會有位程老先生,受封聖墓騎士,在教會中地位崇高。程老先生夫婦一再勸我入教,都被我婉言拒絕了。二○○九年夏秋之交,程老先生驗出前列腺癌已轉移為骨癌,醫生預測他活不過當年春節。

程老先生了無恐懼,一面治療,一面祈禱,希望天主多給他幾年,以便為教會多做些事。他對我說,如果痊癒,一定要拉我入教。我的醫學常識告訴我,癌細胞已擴散到骨骼,接著會到肺、到腦,這是條不歸路!然而,奇蹟出現了,他不但活過當年的春節,也活過翌年的春節。二○○一年元月的檢查,癌指數已降為正常值,醫生宣佈他已基本痊癒。

我們教會的週日彌撒,結束後教友們會到地下室用早餐。二○○一年春節前某一個週日,我和內人坐在地下室後排,程老先生從前排走過來,在我對面坐下,目不轉睛地望著我說:「我已和神父說好,安排你復活節受洗。」我愣了一下,隨即點頭說好。事後寫下一篇短文〈孔子帶我接近耶穌〉,我上了年紀後回歸儒家,既然以孔子信徒自居,我能能拒絕他嗎?

後記

旅美同窗劉正民博士,看過本文後來信如下。可見癌症不藥自癒和免疫力有關,並非每個人都能如此。

我也聽友人談到有些癌患,不接受化療,用改變飲食及生活態度的方式,結果到現在還活得好好的。可見身體內免疫細胞有的時候可以發揮很大的制癌能力。

記得以前做論文的時候,在小鼠的腹部皮下注入一定數量、同一品系小鼠的癌細胞。大約十天後,腹部長出直徑約二公釐的小瘤,此時用外科手術將瘤切除,每次實驗數量約有數十隻。這些老鼠放回鼠籠自由生活,十天後,再以定數的同樣的癌細胞注入老鼠腹腔中,這種癌細胞可以在腹腔中生長,然後放回鼠籠,每一週檢驗腹腔內癌細胞的數量(方法一言難盡,如有興趣再加詳述)。

圖/Wikipedia

重點是結果,大約有三分之二的老鼠,腹腔仍有癌細胞,……但牠們都活得好好的,和正常老鼠無異,這些老鼠在往後的三個月到半年期間,我們稱它為「腫瘤冬眠期」。……另外大約三分之一的小鼠,在接受癌細胞的挑戰後,在不到一個月就死亡了。結論是老鼠個別免疫力不同,有一直存活下去的,有的到三個月甚至一年後再發作的,有一個月內就發作死的。我們當時就利用這些在「冬眠期」中的一羣老鼠,施加免疫增進的藥物,或各種免疫細胞本身產生lymphokines 或cytokines ,觀察它們抗癌的效果。當時發表了十幾篇文章,分別刊登在J. Exp. Med. 及Cancer Res.等期刊。

張之傑_96
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張之傑教授,科學史家,為中央研究院科學史委員會委員、中華科技史學會創始人;另研究科普學、辭書學、民間宗教、民間文學、西藏文學等。寫作小說及少兒讀物大多使用筆名(章杰),其餘大多使用真名。其科普作品以文筆流暢、條理清晰、富含人文精神著稱。
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