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長尾鯊靠「甩尾」打昏獵物

2013/07/12 | | 標籤:

如果你有一條尾巴跟你的身體一樣長,拿它來「打東東」應該蠻好用的。

長尾鯊(thresher shark)圖片來源:scientific american

三年前,當Pfleger環境研究學院的海洋生物學家們在加州南部海域的14隻野生長尾鯊時,第一次看到長尾鯊用尾巴攻擊釣魚線。雖然這個發現回答了究竟長尾鯊的令人難以置信的殘月狀的尾巴的用處,但是,當面臨著活生生的獵物時,是否他們還是會「甩尾」打獵呢?多年來,科學家們一直在懷疑嘴巴小、又長得頗苗條的長尾鯊,是否會利用自己那不成比例的長尾巴來打獵。但直到最近之前,沒有人真的看到過。

利物浦大學的研究人員在2010年開始在菲律賓海域拍攝深海長尾鯊 – 三種長尾鯊中最小的 -與沙丁魚互動的畫面。看著鯊魚對著大群的沙丁魚中的一條「甩尾」。

拍攝到的25次「甩尾」中,22次長尾鯊都出現先低頭向前衝,然後尾巴根部彎起,使它的尾巴用力甩過頭部後方 – 就像揮動一條鞭子 – 並盡可能地打到許多沙丁魚(如下圖)。如果用足夠的力量「甩尾」,沙丁魚會被打暈,甚至打死,然後鯊魚就會迴轉過來飽餐一頓。通常較大、較強壯、尾巴較長的鯊魚「甩尾」的力道最大。在其他三次,鯊魚側身甩尾,游到跟沙丁魚群旁邊,橫向揮動尾巴。

長尾鯊甩尾分解動作 圖片來源:Scientific American

雖然鯊魚「甩尾」不見得每次都成功,但是只要打中了常常一打就是好幾條。對於掠食者來說,如果獵物像沙丁魚一樣總是成群行動,想要只捕捉其中一條其實有點難。所以長尾鯊發展了「甩尾」的技巧來對付大群的魚。雖然大約只有50%的成功率,但成功時常可以一次打到好幾條。所以,「甩尾」對長尾鯊來說,是個好功夫。

參考文獻:Scientific American. Thresher sharks tail-slap sardines into oblivion

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