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鸚鵡也是發明家

科學人_96
・2013/02/04 ・1000字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 516 ・六年級

鸚鵡不僅會說話,竟然也懂得使用工具!

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)

自1960年代初期以來,「工具使用者俱樂部」的成員已經從人類擴展到黑猩猩以及其他物種,至今包括有大象、海豚、章魚、烏鴉、渡鴉、白嘴鴉、松鴉、澳洲野犬和某些品種的狗。其中鳥類僅鴉科有使用工具的文獻記載,其他種類的鳥兒則缺乏相關記錄。

如今一隻名叫費加洛的戈芬氏鳳頭鸚鵡(Cacatua goffini),可能率先替牠的族群取得工具使用者俱樂部的入場券。費加洛是奧地利維也納大學認知生物學系飼養的鳳頭鸚鵡,有一天,這隻雄鸚鵡把一個鵝卵石弄出了圍繞鳥舍的鐵絲網,掉落在外面的木樑上,費加洛想用腳爪撿回鵝卵石,但失敗了。感到挫折的費加洛飛走後,找了一小段竹子叼在嘴裡,並試著用這個小工具把鵝卵石搆回鳥舍。牠仍然沒有成功,但幸運的是,有位學生觀察到費加洛令人興奮的行為,並報告給研究人員。野生的戈芬氏鳳頭鸚鵡尚未有使用工具的記錄,因此費加洛的行為十分引人注目。

但這可能是巧合嗎?為了釐清這點,研究人員進行了一連串實驗。在三天內進行的10種不同試驗中,研究人員把腰果放在鳥舍外面的木樑上,就像一開始費加洛的鵝卵石所掉落的位置。在第一次試驗中,費加洛試著用鳥舍地上的樹枝去搆腰果,但樹枝太短了,接著牠從木樑上扯下一小段裂片叼著,並成功取回腰果,總共花了25分鐘拿到牠的點心。牠不僅懂得利用現有工具,也會自行加以改造。在第2到第10次試驗中,費加洛的表現明顯變快,並連續10次成功找到或製作工具來取得腰果。

這個發現令人興奮之處在於費加洛是鸚鵡,而非鴉科。通常鴉科會用嘴喙修改樹枝用以築巢,因此牠們在認知上發展出製造工具的能力,從解剖學和生態學的角度而言是很合理的。但鸚鵡不同,牠們通常以天然的樹洞為巢。費加洛的例子顯示,工具的使用可能自發於某個個體,且其智能尚未受到演化需求的影響。

鸚鵡是具有發聲學習能力的鳥類,因此長期被用來研究語言學習的問題,然而牠們似乎也具有使用工具解決問題的能力,至少在某些特定的情況下如此。目前研究人員正在研究鳳頭鸚鵡的哪些不同經驗,將有助於牠們發展出使用工具的能力,並且透過社交學習,把此能力傳授給同伴。(張薰文 譯)

 

SA原文:A Feathered Innovator

研究文獻: Alice M I Auersperg, Birgit Szabo, Auguste M P von Bayern, Alex Kacelnik. (2012) Spontaneous innovation in tool manufacture and use in a Goffin’s cockatoo. Current biology. 11/2012; 22(21):R903-4. DOI:10.1016/j.cub.2012.09.002

刊載於《科學人》2013年第132期02月號

 

文章難易度
科學人_96
39 篇文章 ・ 2 位粉絲
《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。


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不曉得家中蟲蟲的身分嗎?或許你可以翻翻這本《台灣常見室內節肢動物圖鑑》

聯經出版_96
・2022/01/24 ・2222字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 文、圖 / 李鍾旻

「請問一下,有人知道這是什麼蟲嗎?」、「家裡出現這些蟲,有誰知道牠們是哪來的?」網路討論區冒出了這類疑問句,並附上若干手機拍下的影像。這樣的貼文,你應該也見過吧?

只不過,通常這類貼文不是很少有回應,就是底下出現答非所問的回覆。像是某戶人家廚房的地瓜周圍冒出了幾隻「甘藷蟻象」,可是一些網友把牠誤認為是「隱翅蟲」;某人在廚房放了一陣子的糙米突然生出一群「粉斑螟蛾」,然而卻有人認為那是「衣蛾」。

「甘藷蟻象」在室內出現時通常與地瓜有關,因為牠們的卵或幼蟲偶爾會隨著市售地瓜被攜入家庭中。
「粉斑螟蛾」是近年來在穀物中常發生的昆蟲,其幼蟲能取食多種乾燥食品,且相當適應乾燥環境。

我們所處的居家環境中,蘊藏著一個微觀的小小世界,有許多節肢動物原本就住在我們的屋子裡,或者是隨著人類活動而悄悄被帶進家庭環境。儘管生活周遭有各式各樣的動物,但大家對於這些在室內出現的小生命,向來認知很少,或是一知半解。

某些情況下,一些人可能會出於興趣或好奇而想認識牠們,但通常一般人會開始想去知道家裡出現的蟲「是誰」,不外乎是想弄清楚這些事情:「牠對人有沒有害?」、「牠為什麼會出現在家裡?」、「牠會不會干擾生活?」

「菸甲蟲」與其所啃食過的紅豆。菸甲蟲能取食許多植物製品,常隨著袋裝食品被攜入家庭中。

現今這個時代,「網際網路」幾乎可說是現代人獲取資訊最方便的管道。當家裡出現了不認識的、來路不明的蟲,大部分人除了在網路討論區發問,大概就是直接利用 Google 等網路搜尋引擎試圖找出答案了。然而網路上的一切影像、言論卻不盡然可靠正確,甚至有些資訊是出自內容品質普遍不良的「內容農場」網站。而把網路文章複製又轉貼給親友的你,甚至還可能直接或間接的助長了謠言的散播。

倘若你也是那個正苦惱於該怎麼辨認家中小生物的民眾之一,那麼建議你可以考慮閱讀這本書:《台灣常見室內節肢動物圖鑑》。它就是一本專門介紹居家性節肢動物的實用圖鑑,書中介紹了 101 種台灣室內環境常見的物種,可以幫助大家認識生活中常見的昆蟲、蜘蛛、馬陸等節肢動物。

巧克力中所發現的「粉斑螟蛾」幼蟲,周圍可見其糞便及取食所造成的缺口。

你說「自己很怕蟲,家人也不喜歡蟲!」、「我就是不喜歡牠們,為什麼我要去認識這些蟲?」這樣啊,你的心聲其實也是很多人的心聲。事實上,對節肢動物沒什麼好感的你,更應該入手一本,或者到圖書館借這本書來翻一翻。我是說真的!

為什麼呢?因為誤解與偏見,往往是出自於對牠們的不了解。比如說,常有人誤以為家庭中所出現的,大多是有害或骯髒的物種;然而事實卻正好相反,在居家室內常見的節肢動物中,真正對人有害的種類所占比例甚少。若正確的認識牠們後,也許你會對這些小生物們改觀,明白牠們其實並沒有想像中的可怕,進而讓你的日子過得更安穩愉快。

況且,假如你正苦惱於家中節肢動物橫行,想抑制蟲子們的數量,但在不曉得牠們確切身分的情況下,你很可能使用錯誤的方法與態度,越弄越沒有頭緒。試著去了解你煩惱的蟲的一切,才能夠知道怎麼去處理、應對,才能曉得該如何透過整理環境,減少牠們出現的機會,不是嗎?

從閱讀與出版的角度來看,儘管出版市場琳瑯滿目,然而市面上的自然科普類書籍比例偏低。絕大多數的自然科普類出版品,又都是翻譯自日本或其他國家,國內兒童、青少年從閱讀的過程裡認識到的節肢動物種類,往往便是國外的物種,或者一些商業化販售的寵物昆蟲。因此,不只是成年人,對於想認識我們生活周遭常見生物的中小學生,《台灣常見室內節肢動物圖鑑》也會是個很好的選擇。

「擬穀盜」常見於麵粉及麩皮中,偶爾也會隨著穀物製品來到家庭環境。

雖然,我很希望你能明白「家裡有許多種類的節肢動物很有趣」這件事,然而畢竟每個人都有各自的觀點,我也不可能強迫正在讀此篇文章的你,去接納家裡的每一種節肢動物、要求你一定要懂得欣賞牠們。

但是至少,請你務必記得,當家中有任何節肢動物活動的跡象時,這本《台灣常見室內節肢動物圖鑑》,應該可以滿足大部分你想知道的「室內蟲蟲」種類,解答你心中的一些辨識疑惑。或許,它還能夠引導你對自身所處的這片環境、自己所生長的這塊土地,有更深刻的體認。


想認識居家室內節肢動物的讀者,可參考本文作者所著《台灣常見室內節肢動物圖鑑:居家常見101種蟲蟲大集合,教你如何分辨與防治》(聯經出版)。

——本文摘自《 台灣常見室內節肢動物圖鑑:居家常見101種蟲蟲大集合,教你如何分辨與防治 》/ 李鍾旻, 詹美鈴,2021 年 11 月,聯經出版

 

聯經出版_96
76 篇文章 ・ 908 位粉絲
聯經出版公司創立於1974年5月4日,是一個綜合性的出版公司,為聯合報系關係企業之一。 三十多年來已經累積了近六千餘種圖書, 範圍包括人文、社會科學、科技以及小說、藝術、傳記、商業、工具書、保健、旅遊、兒童讀物等。