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「專心」最幸福

劉育志
・2013/01/03 ・1166字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 434 ・四年級

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

文/白映俞、劉育志

笛卡兒說:「我思故我在」。通過思考而意識到了自己存在,由「思」而知「在」,是人類和其他動物最不同的地方。

人類花很多時間思考,我們回顧過去,瞻望未來,從宇宙起源的秘密思考到宇宙即將面臨的挑戰。然而,這樣的人類快樂嗎?為什麼有許多的宗教和冥想課程,都告誡我們需要「活在當下」呢?

當然,了解人類「及時」的情感,可不是件容易的事情,若用回溯性的研究,常會得到錯誤的答案。因此,針對「人何時最快樂」這個問題,研究者Matthew A. Killingsworth和Daniel T. Gilbert開發了一個iPhone的應用程式,這個應用程式會隨機地在每個人清醒的時間發出問題,並請每個人針對不同的問題,紀錄當下的感覺、行為、想法、和環境,讓受測者回報真實生活中的感受。

這個應用程式固定會拋出的問題是「你現在覺得如何?」和「你現在正在做什麼事情?」。接著有時會加上「除了手邊正在做的事情外,你現在還有再想其他事情嗎?」這樣的問句。若受試者回答「有,我正在想其他事情」,還需要回答是在想快樂、不快樂、或是中性色彩的事情。

「你的幸福足跡」網站收集了一系列包含83個國家,年紀從18到88歲,約五千人共將近二十五萬筆的資料。其結果登在《科學》(Science)期刊,標題為「愈是胡思亂想,人就愈不快樂」。

根據這兩位科學家的研究發現,人真是很愛想東想西的的動物。不管手邊正在從事什麼,大概幾乎會將近有一半的人腦袋瓜裡還會冒出其他的事情。如果要舉出一個例外,名列「最不容易讓人分心的活動」之首,就是做愛。不過反過來講,如果連「做愛」都還會分心,那就別提坐在辦公室裡和無趣的老闆討論無聊的專案了。

再者,無論正在從事什麼活動,能專心的人會比正在想東想西的人來得快樂。雖然大家想東想西之時,比較常會想到讓人心情愉快的事情(超過四成),但即便如此,想到快樂事情的人其幸福程度並沒有比專心的人來得高。反之,如果想到的是不快樂的事情,或比較中性的事情時,這些人的幸福程度就會比沒有分心的人來得低了。

最後,這個研究還告訴我們,正在做什麼事情沒那麼重要。若能專注地面對艱鉅的工作,一個人同樣能體驗到幸福的感覺。反之,再怎麼輕鬆寫意的事情,若在分心的狀態下體驗,幸福度就比較不足。是思考和想法決定了一個人的幸福度,而不是正在做的事情。

當然我們一定會想用「是心情不好才容易分心」這樣的理由反駁,但這個研究最大的賣點就是利用手機APP獲得「及時心情的收錄」,因此經過時間點和心情變化的交叉比對,兩位科學家可是信誓旦旦地保證:「是分心造成了不快樂,而不是不快樂讓我們分了心。」

所以,這個結果證實了活在當下的重要性。畢竟,我們最投入的時刻,通常是最快樂的時候。思考是把匕首,很可能會先傷了自己。

參考文獻:
Killingsworth MA, Gilbert DT. A wandering mind is an unhappy mind. Science. 2010 Nov 12;330(6006):932.

文章難易度
劉育志
20 篇文章 ・ 6 位粉絲
劉育志,是外科醫師,也是網路宅,與白映俞醫師一同經營《好奇頻道》。著有《刀下人間》、《公主病,沒藥醫!》、《外科失樂園》、《醫療崩壞--烏托邦的實現與幻滅》、《臺灣的病人最幸福》、《玩命手術刀:外科史上的黑色幽默》等書。執筆《皇冠雜誌》、《蘋果日報》專欄,文章發表在《商業周刊》專欄部落格、良醫健康網及《PanSci 泛科學》。

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工作能讓你的腦快樂?——《別讓大腦不開心》
馬可孛羅_96
・2022/02/06 ・1319字 ・閱讀時間約 2 分鐘

  • 作者/迪恩.柏奈特Dean Burnett
  • 譯者/鄧子衿
工作真的能讓人比較快樂?

給腦作「功」

「功」最基本的定義是「完成一件任務時所耗費的能量與心力」。所有的工作與任務都需要你耗費能量、付出某種形式的心力,可能是身體勞動,也可能是腦力消耗。就算在這最粗糙簡單的層次,工作對於腦部的影響亦顯而易見,可以讓人感到比較快樂,也可能真的讓人比較快樂。

許多證據指出,身體愈是活動,腦部的運作也會愈好。這自有道理,因腦是身體中的一個器官,需要能量與養分(而且需求量較其他器官要多)。身體活動增加,能夠改善心臟健康,加強心臟力量,降低體內脂肪與膽固醇含量,提高新陳代謝,這全都有助於提供血液和養分到腦中,使腦部的各種能力都得到提升。

身體活動能讓腦源神經營養因子(Brain Derived Neurotrophic Factor, BDNF)分泌量增加,刺激腦細胞的生長與數量,對於腦部還有更為「直接」的影響。這也說明身體活動為何能對神經系統帶來種種好處,例如促進學習能力與記憶、增加海馬回體積及整腦部灰質中較高層的部位。研究也指出,兒童若參加更多肢體活動和運動,學業測驗分數也會比較高。

圖/envato elements

如果你的工作得付出身體勞力,那麼對於腦部的正面影響能夠讓人快樂。雖然有句話說「有些事不要知道比較幸福」,學習與其他相關的能力增加(或許)能夠讓人比較聰明,有證據指出比較聰明能夠讓人稍微快樂一點。還有,運動能夠刺激腦內啡的釋放,在第一章中討論了這種「快樂化合物」。此外,身體整體比較健康,也代表更有能力去從事讓自己快樂的事,不會因為缺乏運動造成不適與緊張。

同樣地,心智活動顯然對於腦和身體有利,對於準時上班、不需要耗費身體勞力的工作者來說,是個好消息。研究指出,教育程度愈高的人,愈不容易罹患失智症和阿茲海默症。驗屍的結果也指出,受到高等教育的人就算腦部因為這種疾病而嚴重退損,但是到死都不會出現明顯的臨床症狀。總的來說,愈活躍的腦也愈強韌。

研究指出,教育程度愈高的人,愈不容易罹患失智症和阿茲海默症。

我們知道腦有彈性與適應力,會持續產生新的連結,並強化已存在的連結,還會消除不需要的連結。腦的運作方式有點遵守「用進廢退」政策,因此愈是用腦,腦中的連結與灰質就愈多。當然,年紀和熱力學定律最後還是會占上風,但經常使用的腦衰退速度會更慢,我們通常會說這樣的腦有比較大的「認知儲備」(cognitive reserve)。腦子愈用會愈聰明。

所以說,工作不是要付出體力,就是要付出腦力,而這些最終都增進了腦的功能,讓我們更聰明也更快樂,真是好棒棒。

馬可孛羅_96
18 篇文章 ・ 16 位粉絲
馬可孛羅文化為台灣「城邦文化出版集團」的一個品牌,成立於1998年,經營的書系多元,包含旅行文學、探險經典、文史、社科、文學小說,以及本土華文作品,期望為全球中文讀者提供一個更開闊、可以縱橫古今、和全世界對話的新閱讀空間。

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一心多用真的會事倍功半?——《解題背後的心理學》
八旗文化_96
・2021/05/22 ・3189字 ・閱讀時間約 6 分鐘

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

  • 作者 / 艾佛瑞德 S. 波薩曼提爾、蓋瑞.柯斯、丹妮耶爾.索羅.維葛達默、凱瑟琳.基芙—柯柏曼
  • 譯者 / 謝雯伃

減少讓人分心的事物

我們可以輕易看出,若從具挑戰性的問題上分心,就會造成解題的延遲。當我們分心時,我們會跟不上我們已建立起的資訊,因此很難流暢地繼續這項任務。持續經驗到分心,可能會造成你需要重覆開始同一項任務,因為在回想問題目標、變量及已有的成果上,你都會遭遇困難。

一般常會造成人們分心的事物,有電視、有歌詞的音樂、手機、持續進來的電子郵件,以及其他人的存在。有些人回報, 他們在背景有很多噪音的情況下工作狀況會更好;但研究顯示, 通常在沒有造成分心因素的情況下,才會有更好的工作效果。本章後續將會對此進行更多細節討論。

關掉電視及音樂吧,如果用不到電腦網路的話,在你埋頭進行某個專案時也關掉它。把你的手機放在另一個房間裡或者乾脆關機。停止與他人對話(當然是在他們與你要處理的問題無關的情況下)。一個常被忽略但會造成分心的因素是房間的溫度。如果你所在的房間太冷或太熱,你都可能會因為體溫的改變,或是身體上的不適而變得分心。

但研究顯示, 通常在沒有造成分心因素的情況下,才會有更好的工作效果。圖/Pexels

此外,一個任務越困難,所需耗費的腦力就越多,此時比起一般時刻,更需要將可能讓人從這項任務分心的干擾因素降到最低。回想一下你剛開始學開車時,這對大多數人來說都是相當具挑戰性的任務。許多人回報,在他們對開車駕輕就熟之前,他們必須將車內音樂關到非常小聲,甚至關掉音樂,同時也不能與他人說話,這是因為他們需要集中精神在路況上,才能安全駕駛。

即使現在你已是一名經驗老道的駕駛,你可能還是會發現, 自己在遇到像是在劇烈天氣下行駛、或是在迷路等不尋常行車狀況時,還是會把車內音樂關小或是暫停與他人的對話。在這些情況中,我們的大腦需要更多精力來解決這個迫切的問題。這表示,要將任何不必要的事物減少到最低或完全消除掉。

當然,這表示比起解決較困難的問題,若你解決的是比較容易的問題,你就不需要分配那麼多腦力在這項任務上。然而, 也不要因此就認為解決較容易問題時,分心對於成果不會造成任何影響。當任務較容易時,效率及速度成了關鍵。分心會讓小任務變成大挑戰,並讓簡單的問題變成困難且拖上很久才能解出的問題。思考下面列問題,大多數人都覺得這些題目相對簡單,但你可以試試在分心的情況下(像是開著電視,其他人在房裡說話等情況),盡你所能快速地完成題目,並把你完成每組題目的時間記錄下來。

接著,在沒有分心的情況下完成類似的一組問題。關掉你的手機及其他可能造成你分心的電子裝置。計時看看你花了多少時間完成問題。

你可能會注意到,你花在解第二組問題上的時間較少。你甚至可能會在解第一組問題時犯下一些錯誤,就因為你沒有完全專注在任務上。這兩組問題都只有幾道問題,但若是你有更多題目要解的話又會怎樣呢?更多問題會導致更多的錯誤,以及花在上頭更久的時間。

雖然閱讀本書的大多數人可能期待去學習如何處理冗長且具挑戰性的問題,但我們通常忽略了快速準確地解出更簡單問題的重要性。在現實生活中,我們每天面對許多簡單問題(再加上幾個具挑戰性的問題)。在大多數情況下,我們花在簡單任務上的時間多於實際所需,就因為我們並沒有專注在那項工作。接著,我們就因為分心而無法將這份工作做得完全或正確。減少分心,就算是問題很簡單的情況下也是如此,能增加我們的正確率及效率。

許多人聲稱,存在一些讓他們感到分心的事物,實際上能讓他們更加專心而非分心。舉例來說,人們邊工作邊聽音樂的情況相當普遍。有幾個理由可以說明,何以這似乎有助於工作效率而非造成分心。有可能是這種音樂能讓人情緒緩和,有助於減輕焦慮。如同第四章所討論的,焦慮通常會阻礙解題;因此,使用音樂作為減輕焦慮的方法可能有所幫助。然而,音樂也可能造成分心,特別當音樂中有歌詞或是歌詞十分琅琅上口時(「我愛這首歌!」)如果你覺得音樂有幫助,我們建議你選擇器樂音樂來聽。旋律會讓你冷靜下來,卻不會過度造成分心,同時也能讓你避開其他在你控制之外、令人分心的聲音(像是外頭施工的聲音,或是其他人製造的噪音)。

旋律會讓你冷靜下來,卻不會過度造成分心。圖/GIPHY

簡而言之,盡你可能地減少分心的狀況,無論你要完成的任務是大是小、或難或易皆然!如同在上面完成簡單數學題的活動中所顯示的,將分心事物降到最低,能幫助你更快速、更準確地完成任務。在下一段中,我們會展示在外界讓人分心的情況被降到最低後,該如何集中你的專注力。你可以試試以下兩個數學題,它們依然是簡單的題目,只是比之前單純的加法及減法問題再難了一些。在背景有令人分心的情況下解第一題, 而解第二題時要避開這些令人分心的事物。

有支軍隊與敵軍軍隊的士兵人數比是每 5 人對敵方 6 人。在一場戰鬥中,第一支軍隊失去了 40000 名士兵, 第二支軍隊失去了 6000 人。此時兩軍的士兵比是 2:3。請問,兩支軍隊在這場戰鬥後,分別剩下幾名士兵?

在走路上學的途中,查爾斯發現他每分鐘走 352 步。他每步的步長是 1.5 英尺。那麼,請問查爾斯每小時的時速為何?

練習正念:停止多工,一次專心做一件事

許多人都聽過正念,這是指將注意力一次放在一件事上, 專注於當下此刻(不要把這跟冥想搞混,那是正念的一種特定形式)。為了有效地練習正念,首先要減少外在令人分心的事物(如同前一節所提),像是關掉電視機,或是把你的手機留在另一個房間裡,都會有所幫助。然而,有很多人認為,要集中注意力是件極困難的事,即使令人分心的事物減到最低後依然如此。這是因為思緒或情緒等內在分心,也會干擾我們集中注意力的能力,特別是需要專注於當下及手邊任務時,會更加覺得干擾。

為了有效地練習正念,首先要減少外在令人分心的事物。圖/Pexels

你是否注意過當你在正在進行工作時,你會冒出「不知道今晚要吃什麼?」或「喔,我剛剛想到明天上班時要開的那場會。那一定很糟!」之類的想法。從這個想法出發,你可能會對即將可能發生的事情出現焦慮或期待的感受,在你回過神來之前,你可能已經花了十五分鐘詳盡計畫了晚餐內容或是你明天上班時要討論的特定議題,但你原本的計畫是要完成一份報告或簡報!這是我們的思緒如何從當下分神的例子。

正因為如此,正念練習的關鍵就是要注意到你的注意力已經飄走了。如果你注意到自己因為外在刺激、或是當日稍早發生事件的想法、或是即將發生的事所分心,就要練習將你的注意力挪回你此刻的目標上。這個練習重覆將你的注意力拉回當下,是幫助一個人掌握正念的關鍵。一開始這看似非常困難, 但隨著練習次數增加,這會變得更容易!你可以幫自己想出一個像是「好了,回到工作上」,或甚至簡單到如「專心!」之類可以重覆念誦的咒語,幫助自己把注意力重新拉回來。

——本文摘自泛科學 2021 年 5 月選書《解題背後的心理學》,2021 年 3 月,八旗文化
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八旗文化_96
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外部視野,在地思索, 在分眾人文領域,和你一起定義、詮釋和對話。

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為什麼聊天總忍不住要翹腳?翹二郎腿真的會讓人骨盆歪斜、椎間盤突出嗎?
活躍星系核_96
・2020/08/19 ・2073字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 555 ・八年級

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

  • 文/Dr.9.81|畢業於 University of Montana Doctor of Physical Therapy ,專長於人體動作物理學,試著以重力(gravity of earth = 9.81) 解釋一切抗重力的動作。

翹二郎腿很傷脊椎,還會導致骨盆歪斜和椎間盤突出,這是真的或是聳人聽聞?若傷害這麼大,為什麼人總是克制不了翹腳的衝動?甚至沒翹腳就會不知如何聊天,渾身不自在?以下將從心理學至醫學角度依序解開以上謎題。

總是忍不住翹腳?小動作揭社交秘密

心理學與腦科學教授蘇珊‧懷特柏内(Susan Whitbourne)從心理學角度分析,當我們處於不安、焦慮時,通常會反射性地將一腳跨放至另一腳上。當上方腳的方向背離對方時,這個姿勢會使身體與外在環境形成一個屏障,將自己保護著,表示正陷入不安的情緒中,而這樣的反射動作是出自於本能1

除要保護自己,美國聯邦調查局(FBI)前探員,同時也是非言語溝通的專家喬‧納瓦羅(Joe Navarro),在他的書中《What Every Body is Saying》(中譯:《FBI教你讀心術》)更分析如何從翹腳方向判斷對話進行是否順利。

回想一下,當談話氣氛尷尬或緊繃時,是否下意識開始翹腳,且通常是遠離對方的翹腳方式,這動作便洩漏想要逃跑的渴望;相反地,當上方腳的方向朝向對方,且身體略傾向他,通常顯示雙方談話是愉快、融洽的2

納瓦羅更透露,利用模仿,即和對方做相同的動作與姿勢,會讓對方感受到認同感,這是人際間最有利的表現。所以說,下次在談案子或是約會時,不妨試試這招,讓對方不知不覺中對你留下好感。

遠離對方的翹腳方式,洩漏了氣氛不對想要逃跑的渴望(圖/Pexels

翹腳時,上方腳的方向若朝向對方,且身體也略傾向他,通常表示談話是愉快、融洽的。(圖/Pexels

翹腳是「腰椎殺手」?解密下背痛真實主因

若在 GOOGLE 搜尋翹腳,幾乎所有結果都警告翹腳會危害健康,導致下背痛、椎間盤突出、骨盆歪斜、脊椎側彎等等,甚至還出現「腰椎殺手」、「殺手級坐姿」等驚悚關鍵字,內文也不外乎警告大家想要保持脊椎健康,千萬別翹腳,但是真的嗎?

腰痠背痛是不少辦公室族群的共同毛病,主因便是久坐容易導致脊椎向前彎曲。在一般建議的姿勢下,腰椎會有一個向前凹的弧度。但當脊椎向前彎曲,腰椎反而會往後凸,這樣的姿勢會使下背部的肌肉受到拉扯,久而久之肌肉會漸漸疲乏,喪失應有的彈性與張力,就出現腰痠背痛這常見的毛病3

辦公室放眼望去幾乎人人都是脊椎向前彎曲、腰椎呈現後凸弧度的坐姿。(圖/Pexels

當腰椎並非處於「向前凹」的標準姿勢時,椎間盤受到的壓力便會大幅增加。如果長久下來椎間盤內的膠狀物質有可能無法再承受巨大壓力,像破掉的水球向後溢出,這就是大家熟知的椎間盤突出(disc protrusion)。臨床上的症狀包含下背疼痛、腳麻等感覺異常,甚至還會有無力感。

光是坐著壓力就比站著多1.4倍,越往前彎,壓力一路上升到1.85倍,甚至2.75倍。(圖/Rohlmannt et al. (2001) 4

那翹腳會造成下背痛、椎間盤突出嗎?

在 2016年有篇系統性研究中5,用最縝密、最高的標準探討了所有下背痛與椎間盤突出的危險因子,裡面卻完全沒提及翹腳。

為什麼?因為下背痛、椎間盤與翹不翹腳無關,最根本原因是來自腰椎長時間處於前彎的姿勢,進而造成肌肉過度緊繃、椎間盤壓力過大。

其實重點在於,腰椎究竟在哪種姿勢下會讓腰椎弧度後凸,導致椎間盤壓力大。若翹腳能保持重心向前,維持好腰椎應有的「向前凹」曲度,反而能讓下背處在最舒服的狀態,不容易引起下背痛、椎間盤突出;反而坐太軟、椅面過深、缺乏適當椅背支撐的椅子,才會使得腰椎弧度越差,造成下背痛、椎間盤突出。

那翹腳到底會怎麼樣?

理論上來說,翹腳是將一腳跨上另一腳,骨盆與脊椎需要配合做出旋轉的動作,且翹腳坐著時,身體重心會偏向下方腳的那一側臀部,兩側邊的受力不平衡。若是長久保持翹著同一腳的姿勢,確實有很大的機率使骨盆位置歪斜、左右兩側的肌肉長短不一致、脊椎與骨盆的關節活動度不對稱,甚至演變功能性長短腳等問題。但請注意,這是以長久保持翹著同一腳的姿勢為前提下的理論

只要提醒自己兩腳輪流翹,並且同一姿勢不要維持超過 20 分鐘,並不會造成大家擔心的骨盆歪斜、功能性長短腳、下背肌肉與腰椎受力不均的問題。至於下背痛、椎間盤突出,若能夠維持腰椎的自然弧度,便能夠降低發生的可能性。

善用適當的用力方式,翹腳並不會真的害了你,可別放棄這個來自我們潛意識的本能反射,畢竟透過翹腳,或許能夠讓對方喜歡上跟你聊天!

參考資料

  1. Susan Krauss Whitbourne. (2012). The Ultimate Guide to Body Language. Psychology Today
  2. Joe Navarro. (2014). 9 Truths Exposing a Myth About Body Language. Psychology Today
  3.  Drzaƚ-Grabiec, J., Truszczyn´ ska, A., Fabjan´ ska, M., Trzaskoma, Z. (2016). Changes of the body posture parameters in the standing versus relaxed sitting andcorrected sitting position. J. Back Musculos. Rehabil. 29 (2), 211–217
  4. Rohlmann, A., Burra, N. K., Zander, T., & Bergmann, G. (2007). Comparison of the effects of bilateral posterior dynamic and rigid fixation devices on the loads in the lumbar spine: a finite element analysis. European Spine Journal, 16(8), 1223-1231.
  5. Huang, W., Han, Z., Liu, J., Yu, L., & Yu, X. (2016). Risk factors for recurrent lumbar disc herniation: a systematic review and meta-analysis. Medicine, 95(2).
  • 責任編輯/YP
活躍星系核_96
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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia