虱子也有迷彩偽裝

這是毛蝨和鳥之間不停息的戰爭;毛蝨取食死掉的皮質和羽毛,鳥則用牠們的喙反擊。然而,毛蝨發展出對策:迷彩。科學家選了26對有不同體色的相近鳥種,像是大葵花鳳頭鸚鵡(sulfur-crested cockatoo)和黃尾黑鳳頭鸚鵡(yellow-tailed black cockatoo),利用Photoshop軟體分析這兩種鸚鵡身上帶的毛蝨體色。結果發現,住在身體表面的毛蝨體色與宿主的體色最吻合。由上圖中可以看到,住在大葵花鳳頭鸚鵡身上的毛蝨,具有白色體表的偽裝;而在黑鳳頭鸚鵡身上的毛蝨則呈現黑色。此外,住在頭上的毛蝨體色往往都是黑的,表示在這沒有「美白」的壓力,可能因為鳥用爪子挑掉在頭上的蝨子,並不用眼睛找到它們。

資料來源:ScienceShot: Colored Lice Are for the Birds [25 August 2010]

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921 地震 20 週年活動

距離 921 大地震發生已經過了 20 年,時間漸漸走過,傷口慢慢癒合,但地震、颱風甚至是極端氣候等天災對我們的侵襲依然無可避免。那麼我們已經學會如何和天災共處了嗎?

9/21 當天,來和震識副總編輯阿樹、救災經驗豐富的消防員宗翰,一起聊聊震災的相關研究和應變方法!

關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。

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