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隨著年齡長智慧 – 那可不一定

credit: CC by Nemo's great uncle@flickr

諺語說家有一老,猶如一寶,但人們的智慧真的隨著年齡增長嗎?雖然有研究顯示部分的認知功能隨著年齡老化,但並非所有的能力都會隨著年齡老化;之前也有報導過一個研究顯示年齡並不是唯一影響認知能力的因素,該研究暗示社經地位較佳的國家,老人的認知能力較不會退化。

這次要報導的研究就想檢驗人是否隨著年齡的增長而更有智慧,這個研究中所謂的有智慧,就是越能夠排解個人及團體間的衝突。他們找了日本及美國的實驗參與者,參與者來自三個不同的年齡層(25-40, 41-59, 60-75),他們有盡量控制實驗參與者的背景、教育程度、基本認知能力等等的因素。在實驗中他們會讀三篇跟衝突有關係的文章,然後要發表他們的看法。事後會有評分員來針對他們發表的看法來做評分,這些評分員是根據逐字稿來做評分,也就是說他們並不知道實驗參與者的文化背景及年齡等資訊。

結果顯示,美國實驗參與者對於團體間衝突排解的能力隨著年齡而增加,年齡和能力間有一個正相關;但日本實驗參與者則沒有這樣的現象。然而針對個人間衝突排解的能力,年齡還是會影響美國實驗參與者對於衝突排解的能力,但是效果沒有排解團體衝突顯著;日本的實驗參與者排解衝突的能力還是沒有受到年齡的影響。值得一提的是,日本實驗參與者整體而言排解衝突的能力較美國實驗參與者高!

根據這個結果,或許會認為只有美國人才會隨著年齡的增長而長智慧,但仔細解讀結果就會發現其實可能是因為日本人在年輕時就很有智慧了,很難隨著年齡的增長而更有智慧!當然我們可以爭論這個智慧的定義標準不公平,因為日本人的文化本來就比較鼓勵維繫團體間的和諧,所以他們可能從小就耳濡目染很多排解衝突的做法,若換成用別的指標來定義智慧,會許就會得到不同的結果。

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關於作者

輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。
部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)