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久坐有害身體健康嗎?──《手機、咖啡、情緒的化學效應》

商周出版_96
・2020/10/09 ・2823字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 554 ・八年級
  • 作者/ 阮津玫 博士(Dr. Mai Thi Nguyen-Kim);譯者/呂以榮

全世界的媒體曾經一窩蜂地報導久坐風險。最後,甚至有科學家開始研究這個現象。一群澳洲科學家分析將近五十篇關於久坐風險的報導(網路與平面媒體報導)。他們發現了一些挺有趣的事情:

第一:久坐有損健康

大約三分之一的報導都得到這項結果,而且久坐會抵銷掉運動對健康帶來的加分效果。憑藉這些數據,媒體就可以宣稱久坐和抽菸一樣致命嗎?簡單地說,不可以!

如果你剛剛嚇得站了起來,請安心坐下。事實上,另有其他科學證據指出,運動有助於改善久坐對身體的負面影響。建議常常坐著的人每天走路一至一個半小時。需要每天運動嗎?還是可以集中在某一天?或像所謂的「週末戰士」一般,只在週末運動兩天就可以改善久坐造成的健康風險了嗎?(一週「只」運動兩天,唉!寫著寫著,我又開始良心不安。)

有些媒體宣稱久坐和抽菸一樣致命。
圖/giphy

關於「久坐有害健康」這件事的報導,也可能引起不同的反應,相當地麻煩。例如一部分民眾看見「久坐和抽菸一樣致命」的大標題,會嚇得找出慢跑鞋趕緊出門運動。不過,這群人本來就會在大魚大肉之後上健身房去做甩肉大作戰。另一票人則完全不想動,心想:「變這麼肥,現在再去健身房也沒用!」我就是這麼想的。

基於科學觀點,久坐的風險的確一直遭到低估。在考量運動這件事情的時候,應該一併納入久坐因子。科學亦已證實:運動多,並不代表坐的時間少。再仔細看看週末運動者的研究,久坐者如果必須再減少多一點坐在椅子上時間,才可以達到和每週運動一兩天相同的健身效果。你認為自己會選擇少坐一點、每天出門散步一次、還是每週積極運動一次呢?哪一項任務最容易做到呢?

這和減肥餐的道理同出一轍。減肥餐之所以有效,就是因為人們願意堅持下去。個人認為,用這個基礎來詮釋科研結果才更具建設性。亦即在有益健康的運動範圍內,增加「減少久坐」這個活動項目!對於不想運動或無法運動的人來說,這代表著嶄新的契機。不過,「久坐和抽菸一樣致命」這個標題當然比「少坐,就是新運動」來得聳動許多。

第二:久坐與健康之間的相關因素很複雜

四分之一的報導強調,辦公室上班族特別容易久坐傷身。想當然爾,上班族坐在辦公室裡的時間很長。統計發現了一些有趣的現象:同樣都是坐,但「此」坐非「彼」坐也!

坐在辦公室比坐在電視機前面來得健康。嗯,什麼意思?是指辦公室上班族不必因為久坐而良心不安,但坐著看電視的人必須小心自己的健康會亮起紅燈嗎?

為什麼會有「坐在辦公室比坐在電視機前還健康」的說法?
圖/giphy

事實不然。統計數字呈現的未必就是真正的事實。請慢慢聽我道來:上班族擁有較佳的社經背景及教育程度,且可負擔較為優質之生活條件。基本上,上述三大因素,以及良好的財務狀況等皆有助於個體擁有較佳之身心健康狀態。

相反的,統計數據顯示:較低社經地位、較低教育程度以及較常失業者,觀賞電視的時間較長。這些因素與身心健康及飲食健康之間呈現負相關。例如,電視族看到垃圾食物廣告的比例較高。

現在你們瞭解了吧?這一切是多麼的錯綜複雜。人數統計,很簡單。但從這些數據當中,無法推論出久坐有害健康。換一種說法,雖然電視族傾向於容易罹患慢性疾病,但這並不直接表示久坐等於致病因子。

唯一能夠確定的就是:慢性病和社經背景之間呈現高度相關。就全世界而言,八成的慢性病患者來自於貧窮國家。

因此,從國際數據來看,上班族並非最大宗的慢性病患群體。那麼,媒體為什麼要強調上班久坐容易傷身呢?或許是媒體工作者自己想在寫稿之餘偶爾走出去抽根小菸休息休息吧?

第三:運動量的影響因素很多元,每個人必須為自己的運動量負責

九成以上的報導都指出這一點。之前提過,每個人都可以主動出擊以降低慢性病風險,因為最大的幾項風險因子都是可以事先預防的。關於這一點,我必須在此仔細說明,避免犯下大多數這類科普文章的錯誤。

影響運動的因素五花八門,包括意志力、社經條件、影響社經地位的相關因素、健康促進政策等等。

就我個人而言,意志力薄弱是我懶得運動的主要原因,而我的意志力又受到許多其他因素的影響。除此之外,我擁有一定的經濟能力,能夠負擔健身房會費。(哈哈!我似乎有錢過了頭,有時候甚至連昂貴的會費都無法激勵我去運動,唉……)。加上獨立自由記者的身分,工作室裡既無老闆亦無同事,如果我每小時都站起來做開合跳,也不會有人翻白眼。怎麼樣?我的自我感覺很良好吧?心理健康的我,如今也願意好好地運動運動,照顧一下自己的身體健康。

只是出去動一動,應該不難吧?
圖/giphy

「有什麼嘛?不過就是多動一動而已!」唉!這句話真是說得容易做得難。而且對許多人而言,實踐這句話簡直難如登山。之前提過,在全球慢性病患者當中,百分之八十來自於貧窮國家。其致病因素多半與意志力無關,而在於社經狀況以及其他受社經地位複雜影響的其他因素。

慢性病防治的面向很多元。例如從衛生教育開始,然後延伸至實際的運動健康促進,例如倡導將運動元素納入工作日常當中,例如使用折疊式桌椅或在上班時間裡加入運動單元。

一起動起來!

上述這些內容和我的日常生活有什麼關聯呢?在完成這本書之前,我想我不會常上健身房,但良心掙扎會少一點。因為我決定徹底執行下述計畫:每小時站起一次,然後做二十下開合跳。或者晚上出門散散步。或者兩項都做。

科學研究結果可以應用在日常生活當中嗎?當然可以。大家可以自行規劃,尤其必須做好心理準備,拒絕接受簡化過的答案,盡可能從不同的角度來審視議題。因為只有全盤瞭解之後,才可以好好做出決定。所以啦,我現在要休息一下,做些運動!大家一起來,一起動起來!

動起來!動起來!
圖/giphy

 

──本文摘自《手機、咖啡、情緒的化學效應——一日24小時的化學常識》,2020 年 5 月,商周出版。

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喝母乳的寶寶能提升神經認知功能?——是真的!而且「曾經喝過就有效」

查克爸
・2021/10/26 ・3015字 ・閱讀時間約 6 分鐘

喝母乳的寶寶,真的會更聰明嗎?母乳不僅能夠提供小寶寶所需的營養以及免疫力,而透過母親的生理機制,更能將各種符合自己孩子需求的成分,客製成孩子專屬的母乳。需要發育大腦,就多給些相關的成分,如果要長肌肉也沒問題,媽媽隨時隨地都準備為孩子產製最適合的母乳,這可是任何產業都難以複製的機能。因此母乳被說是對寶寶是最好的禮物,想當然各種與母乳哺育相關的研究主題,便是眾多學者探討了解的目標。

其中,研究智力發展應該是最吸引人的主題之一,不過目前為止也是有研究指出,母乳哺育的孩子,他們的平均智商與沒有母乳哺育的孩子相差無幾,這不知潑了多少人一身的冷水,掃了無數爸媽的興致。但以前的證據說智商沒差異,不代表新的研究一樣沒差異,科學這件事就是會不斷變化,產出新的結論,全世界仍有不少研究都提出母乳可能使寶寶更聰明。

這次要介紹的羅徹斯特大學醫學中心(URMC)神經科學研究所(Del Monte Institute for Neuroscience)的成果就是其中之一,他們這次提出的新證據是與認知能力有關,而且他們的結論應該會讓人眼睛一亮,因為他們發現,母乳哺育的時間長短與 9-10 歲兒童的部分認知發展有關連,而且只要孩子有吃母乳一段時間就可以看出差異[1]

人類積極探索智力,母乳與智力的關係更是熱門主題之一。圖/Pixabay

改變研究方向,找出母乳與智力之間的正向證據

隨著各種研究產出,我們得以知道智力受到很多變項影響,尤其是與父母親直接相關的因素,例如父母的社經地位、智力程度、學經歷等都可能使孩子擁有較高的智力。換句話說,也就是研究者比較了相同教育程度或是經濟程度的母親後,結論是不管有沒有哺餵母乳,他們孩子的智商分數可能相近。

既然知道多種因素可以影響智力,便要在研究方法的設計下足功夫,因為要盡可能控制所有影響,讓母乳哺育的小孩,以及沒有母乳哺育的小孩都能在同一個基準線上比較,才能看出客觀上的差異,或可說是未能控制好混雜因素[2]

不過就如開頭所說,研究目標、方法不同,看到的成果就不一樣,羅徹斯特大學醫學中心這篇藉由分析青少年大腦認知發展研究計畫[3](The Adolescent Brain Cognitive Development Study;ABCD Study)數據的報告,就看到了母乳與認知的正向關係,改而分析更細項的各種認知能力[4],其涉及了執行與感知、學習、記憶、理解、意識、推理、判斷、直覺和語言相關的等各種任務技能。

認知能力分好多,研究分析哪些?

這個認知研究採用 ABCD 研究數據來探討,但為了減少測量誤差的影響(例如孩童曾經暴露會接觸酒精的環境、未參加訪視的兒童等因素),研究者最終保留了 9,116 名兒童的數據,並以此分析母乳哺育時間與神經認知能力之間的關係。那列入分析的認知能力向度有哪些?

向度一共有三項,而且跟每個人都有關,分別是一般能力(general ability)、執行能力(executive function)以及記憶力(memory),而這三項能力各自有其解釋在,如一般能力,美國心理學會對此提出的解釋定義是,一種可以被衡量的能力,且被認為是基礎能力,用來處理所有與智力相關的任務。

再來是執行能力,這個能力則可用來管理和控制工作記憶、注意力,也跟抽象思考等種種認知過程有關,像是設定目標、想像並預見;最後一個是大家耳熟能詳的記憶力,是透過大腦系統所儲存的訊息,是能回憶特定訊息或曾經有過的經歷。

不過這些能力的發展程度真的能評量嗎?放心,各項認知能力背後有眾多的研究依據,也發展出各種不同的測量方式來評定。像是「魏氏兒童智力量表的矩陣推理測驗」就在這個研究被用來測量知覺推理和組織、空間訊息處理等相關的能力;而美國國立衛生研究院的 NIH Toolbox®-Cognition battery,也在這個研究裡被整合運用評估兒童的神經和行為功能。最後通過次數以極多的神經認知測驗,也才讓研究結果得出有吃母乳的小朋友,是能改善某個認知能力。

針對各種能力、認知所開發的測驗,不斷的被開發出來並應用。圖/Pexels

母乳真的有助於認知能力!是哪一項呢?

研究要分析的有一般能力、執行能力以及記憶力,那究竟哪像能力獲得提升呢?鏘鏘,從數據提供的結論是一般能力(general ability)與母乳哺育的時間長短有顯著關聯[1]。但你可能會說「怎麼才提升一種能力?」,這時候我們要關注的是,在心理學上的一般能力也包含多種能力,一般能力只是所有分向能力的統整稱呼。

研究中把這九千多位 9-10 歲的孩子,依照他們吃母乳的時間長短分成四組,第一組是 0 個月的控制組,接著是三組母乳哺育的實驗組,分別是 1-6 個月、7-12 個月以及吃母乳超過 12 個月的寶寶,可以看到在母乳哺育期最短的 1-6 個組別寶寶,他們在一般能力的測驗結果,比起沒吃母乳的寶寶有所提升,而且隨著母乳哺育的時間變長,孩子們在一般能力的發展程度也越來越高。

用另外一個角度來看研究結果就是,今天有某一個家庭選擇餵養母乳,即便哺育期間落在有點長又不算太長的 2 個月或是半年內,對寶寶的神經認知發展來說也是有幫助的,這也符合研究人員的設定目標,因為這有望幫助改善人們的動機,讓更多人想要母乳哺育,不只告訴每個家庭們可以量力而行,也藉此呼籲政府、社會企業能夠更設身處地為媽媽們著想。

母乳哺育與一般能力認知的關聯性較高,且隨著期間變長而增加。資料/參考資料1

研究成果重要,但更該考慮「人」

各種母乳相關的科學證據報告,讓母乳對孩子的好處不言而喻,這次介紹的研究也是,也的確可以藉由這些證據協助家庭做出決定,讓他們決定是否要餵養母乳,但這篇研究成果的重點,是希望能夠「鼓勵」家庭選擇用母乳哺育寶寶,而不是「非得要」。

不可否認的是,母乳哺育對媽媽們是一個壓力來源,常常聽到「給寶寶最好的」,反而讓各種美好變成壓力,像是聽到哪位媽媽不給寶寶吃母乳,各種批評襲來,不餵母乳變成一種罪過。而如果選擇母乳哺育,又可能因為家人不支持而宣告放棄。

母乳對寶寶有幫助,但家人彼此間的支持才更重要。圖/Pixabay


研究也實實在在告訴我們,餵養母乳的意願及時間長短,可是牽涉眾多因素,其中個體因素如教育程度、年齡會改變想法,還有環境和社會文化影素也會影響,例如就業問題、丈夫支持程度、家人態度也都大大的參雜其中[6]

因此每個家庭間的討論、媽媽的個人意願都很重要,有了共識後再來下決定,而當你們決定好要給寶寶母乳,又就差那決定性的臨門一腳時,不妨想想這篇研究提出的結論,「只要曾經給寶寶喝母乳,便有機會提升他特定的認知能力喔」。

參考資料

  1. Lopez, D. A., Foxe, J. J., Mao, Y., Thompson, W. K., Martin, H. J., & Freedman, E. G. (2021). Breastfeeding Duration Is Associated With Domain-Specific Improvements in Cognitive Performance in 9-10-Year-Old Children. Frontiers in public health, 9, 657422. https://doi.org/10.3389/fpubh.2021.657422
  2. Walfisch, A., Sermer, C., Cressman, A., & Koren, G. (2013). Breast milk and cognitive development–the role of confounders: a systematic review. BMJ open, 3(8), e003259. https://doi.org/10.1136/bmjopen-2013-003259
  3. https://abcdstudy.org/
  4. https://dictionary.apa.org/cognitive-ability
  5. Natland ST, Andersen LF, Nilsen TI, Forsmo S, Jacobsen GW. Maternal recall of breastfeeding duration twenty years after delivery. BMC Med Res Methodol. 2012 Nov 23;12:179. doi: 10.1186/1471-2288-12-179. PMID: 23176436; PMCID: PMC3568415.
  6. Shi, H., Yang, Y., Yin, X. et al. Determinants of exclusive breastfeeding for the first six months in China: a cross-sectional study. Int Breastfeed J 16, 40 (2021). https://doi.org/10.1186/s13006-021-00388-y

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查克爸
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查克爸|醫學生物技術領域 碩士,現職為開發自然科學評量工具的研究 人員,將各種研究設計為科學教育評量工具的同時,也投入喜愛的科普領域。
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