《寂靜的春天》出版│ 科學史上的今天:9/27

「……這些化學藥品不加選擇地殺死任何昆蟲,無論是『好』是『壞』;使鳥兒不再鳴唱,魚兒不再躍於溪流;為葉面覆上一層劇毒;長期滯留在土壤中──只為了殺死少數幾種雜草或昆蟲。誰能相信將如此大量的毒物傾倒在地球表面而不會危及一切生物?它們不應稱作『殺蟲劑』,而應稱為『殺生物劑』。」

1962 年 9 月 27 日,瑞秋·卡森 (Rachel L. Carson, 1907-1964) 出版《寂靜的春天》一書,直指濫用農藥──尤其是 DDT──的不當,在美國社會引起軒然大波。

二次大戰時,在東南亞叢林作戰的美軍用 DDT 有效殺死蚊蟲,避免感染瘧疾或傷寒;發現 DDT 功效的瑞士化學家穆勒(Paul H. Müller)還因此獲得 1948 年的諾貝爾生理或醫學獎。戰後 DDT 又成為農夫噴灑於農作物,減少病蟲害的利器,助益甚大。這位卡森女士何許人也?竟然敢指對人類有功的 DDT 是殺手?

卡森可是位海洋生物學家,但因父親於 1935 年,她攻讀博士時期間去世,為了扛起家中生計,她只好放棄學業,在漁業管理局找到為教育廣播節目撰稿的工作。沒想到,她寫得深入淺出又優美動人,原本冷門的節目竟大受歡迎,在主管的鼓勵下,除了為局裡出刊物,也投稿報章雜誌,之後陸續寫的兩本書大賣後,乾脆於 1952 年辭去工作專心寫作,後來就以「海洋三部曲」成為知名的暢銷作家。

1958 年 1 月,她收到一位朋友的來信,指稱自從州政府半年前在空中噴灑 DDT 滅蚊後,附近都已未再聽到鳥叫了。身為海洋生物學家的卡森原本就很清楚食物鏈的關係,當她發現把 DDT 當成萬靈丹任意噴灑的情況四處可見,嚴重危害生態環境與人體後,決定要出書告訴民眾其嚴重性。

然而就在這一年她的姪女與母親相繼過世,未婚的她一人撫養姪女的五歲小孩;她自己又在 1960 年診斷出乳癌,得接受化療。在如此艱難的情況下,她仍持續蒐集資料、訪問相關專家學者,花了四年時間終於完成可謂暮鼓晨鐘的《寂靜的春天》。

此書一出果然引起民眾極大的迴響,生產農藥的化學公司、農場主人與農產品相關企業紛紛反彈,斥責卡森危言聳聽,甚至指控她可能是共產黨,故意製造恐慌,搞垮美國農業。面對排山倒海而來的壓力,卡森仍堅定立場,上節目宣導環保知識。最後在甘迺迪總統成立調查委員會深入調查後,於 1963 年出具報告支持卡森的論點,並於 1972 年全面禁止使用 DDT。

可惜卡森來不及看到這成果,她於 1964 年 4 月 14 日因癌細胞蔓延過世。但她播下環保意識的種子仍繼續發芽茁壯,今日相當普及的環保運動可說是始自《寂靜的春天》的啟蒙與卡森女士勇敢對抗龐大勢力的典範。1980 年,她獲頒美國公民的最高榮譽「總統自由勳章」──由她當年撫養的外姪孫代領。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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