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環境用藥「殺蟲劑」為什麼能殺蟲?它對人體有害嗎?

本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局委託,泛科學企劃執行

撰文 / 鄭旭成 | 自由寫手

環境用藥是生活中防治害蟲的好幫手。 圖 / chezbeate @Pixabay, CC0

臺灣的夏季又濕又熱,是病媒蚊滋生最理想的氣候。臺灣常見的病媒蚊如三斑家蚊埃及斑蚊,會傳播日本腦炎登革熱等疾病,而為了防治蚊蟲、蟑螂侵擾,一般人常會使用電蚊香、蚊香等容易取得的產品,你或許也看過市公所沿著街區排水孔噴灑殺蟲藥劑。

電蚊香、殺蟲劑這些日常生活不可或缺的化學武器,便是所謂的「環境用藥」。然而對於這些隨處可見的化學物質,大家了解多少呢?到底環境用藥對人體健康會有什麼影響?又會給環境帶來哪些改變?

對昆蟲來說,殺蟲劑是牠們的神經毒氣

殺蟲劑根據作用的擊昏能力,可以分作三級:強速效性藥劑、中度速效性藥劑以及慢效性藥劑[1]。

強速效性環境用藥中的化學物質,很大一類是類除蟲菊素(Pyrethroid),這種化合物的結構和可從特定的菊花中提煉出的除蟲菊素(Pyrethrin)很類似,「類除蟲菊素」的結尾通常可以看到「-thrin」,翻成中文也就是「OO 寧」。常見的化合物像是 Metofluthrin(美特寧)、Prallethrin(普亞列寧)、Cyphenothrin(賽酚寧)等等。

三張化合物從上至下分別為:美特寧、普亞列寧、賽酚寧。 圖 / Edgar181 @ Wikipedia, CC0,圖 / Fvasconcellos @ Wikipedia, CC0,圖 / Edgar181 @ Wikipedia, CC0

從圖中我們可以發現這三種化合物的中間結構相似、但兩側有差異;事實上,正是這兩邊「取代基」的差別,會使得藥劑的效果略有不同喔。

比起樟腦、薄荷等藥物只有「驅蟲」的效果,除蟲菊素能夠有效的「消滅」蚊蟲,這是因為它有一種神經軸突興奮毒素,進入昆蟲體內後,能夠打開昆蟲細胞膜上的鈉離子通道而增加傳導功能,使得神經系統過於興奮、最後麻痺而死。

殺蟲劑這麼臭,應該對人體有害吧?

說明至此,肯定會有人擔心:能撲滅蚊蟲的物質,應該也會對人體造成傷害吧?這一點生產者當然也考慮到了,環境用藥的其中研發要點之一,便是盡量只針對目標的生物產生作用。以殺蟲劑為例,除蟲菊素對於節肢動物的毒性很強,但對脊椎動物(例如人類)的毒性較低。

不過即便如此,若於短時間內皮膚接觸到高濃度的除蟲菊素或類除蟲菊素,可能會有癢、灼熱或刺痛感,若是短時間內吸入或攝入高濃度的除蟲菊素或類除蟲菊素,可能會產生頭暈、頭痛、甚至意識喪失等症狀,因此大家在使用環境用藥時還是要注意劑量與保持通風喔。

在室內噴灑除蟲劑時,一定要保持屋內空氣的流通。圖 / Andrew Magill @Flickr, CC by 2.0

常常聽說「天然的尚好」,然而從除蟲菊所提煉天然的除蟲菊素,毒性其實比人工合成的類除蟲菊素毒性要再強一些,原因是天然提煉的除蟲菊素中其實含有六種不同的化合物,這些化合物都具有殺蟲的效果,當人體攝入天然的除蟲菊素後,肝臟必須先花時間分解天然除蟲菊素上的長碳鏈,而使得血液的毒性提升。相對於合成的類除蟲菊素,天然的除蟲菊素也會引發人體的過敏反應,甚至有在長久接觸下引發氣喘的案例。

雖然說除蟲菊素對於大部分的哺乳類的毒性較低,對於貓來說卻是劇毒!因為貓體內缺少了分解除蟲菊素所必要的酵素。所以家裡如果有養貓的話在使用上要特別注意。

殺蟲劑只會殺蟲,真的有這麼神嗎?

由於除蟲菊素的作用原理是和神經興奮有關,理論上對大部分生物都具有毒性,差別在於能承受量的多寡。除蟲菊素除了對貓是劇毒之外,對於水生生物也具有非常強的毒性,以校園中常見的殺蟲劑-賽滅寧為例,多數魚類對於賽滅寧的 LCt50 [2] 僅 5ppb,對魚類而言已是劇毒物質,所以噴藥時,水族箱須停止抽氣、箱上做覆蓋,避免殺蟲劑、氣霧微粒飄落至水面。

噴灑殺蟲劑時,要小心家裡的貓老大跟魚寶寶喔。圖 / Irina_kukuts @ Pixabay, CC0

注意使用說明,並保持通風

環境用藥千百種,每種使用方法都不盡相同,想了解這些藥品的使用及注意事項,最直接的方式就是詳細閱讀商品背面的說明。以一般常見電蚊香為例,標示說明就有註明「本劑對水生生物具毒性,請勿污染或使用於魚池、水源、池塘、湖泊、河流等水域」的字樣。

在使用時,也要注意「打開門窗保持空氣流通」,避免人體暴露在高濃度的環境。另外需要注意的是,千萬不要自行調配、重製市售藥劑,如此才能避免在消滅蚊蟲的同時,不小心傷害了自己與家人喔。

註解

  1. 台灣環境有害有害生物管理協會
  2. LCt50 : 半數致死濃度

參考資料

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關於作者

行政院環境保護署毒物及化學物質局

行政院環境保護署毒物及化學物質局,落實毒物及化學物質之源頭管理及勾稽查核,從源頭預防管控食安風險,追蹤有害化學物質,維護國民健康。

網站:https://www.tcsb.gov.tw/