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《流言終結者少年隊》來囉:亞當回歸與天才小朋友一起Myth Busted!

Rock Sun
・2019/04/15 ・2446字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 496 ・六年級

「你為什麼會這次會想要回來參與《流言終結者少年隊》?」

「因為「少年」(Junior)這個字啊 。」

2016 年,《 流言終結者:一場14年的「科普」爆炸! 》以這篇文章紀念流言終結者的結束。到現在 2019 年,又一群新的流言終結者即將啟航。亞當薩維奇回歸《流言終結者少年隊》網羅電視史上最有才華的孩子,展現他們驚人的聰明才智和 STEAM(科學、科技、工程、藝術和數學)技能。亞當攜手年輕天才團隊,破解比擬《流言終結者》的流言,無論是開車、爆破、物理化學還是流行文化,亞當跟小流言終結者一起釐清真相、辨真假。

辣個男人回來啦(圖/ Discovery頻道)

為什麼會說「又」呢?明明去年就重啟過啦?在看過去年的重啟版流言終結者之後,我不得不承認……在傑出的主持群後面接下這個節目,真的有很大的重擔和落差,尤其是到後來大家喜歡的是人。不是說他們不好,只是大家需要時間習慣(就像每次詹姆士龐德換人演一樣)。

但這一次,始祖的流言終結者亞當 (Adam Savage) 回來親自主持,不只是繼續破解流言而已,也肩負一個科普教育者的使命之一:傳承。

流言終結者在 2016 年結束之後,亞當放了一個長假,連之後科學頻道上重啟的全新流言終結者都沒有什麼參加。

「我故意迴避了《流言終結者: 新秀選拔》和之後全新的流言終結者,因為在 14 年、每年 40 多個禮拜都在拍攝新的節目之後,我有點開心能夠稍微抽身一下」

在2018 美國電視評論家論壇 Summer TCA 2018的一個訪問中,亞當提到了他為什麼離開和回來。

「但在這段時間內,我 51 歲了,而小孩也離開家自立根生,家裡有點冷清。我才意識到,該是傳承給下一個世代的時候了,我的各種能力應該要回饋給這個世界。也就在這段時間,Discovery的負責人連絡了我,問我有沒有興趣主持《少年隊》。我從來沒想過這件事,但是整個節目的主軸:我不是教育他們,作一個給小朋友的學習節目──反之,這些小朋友就是流言終結者,而我只是顧問、提供意見,有時候也是實驗品──就這麼出現在我的腦海裡了,這群青少年很有潛力。」

什麼叫做當實驗品呢?就像這樣(圖/ Discovery頻道)

「我一直覺得流言終結者是一個啟發他人的節目,尤其是讓人感嘆:『挖賽~我希望我也能做這些事!』這才是我們要做的事。」

這也是我認為《流言終結者》做得最棒的地方──啟動了一個世代對科學、工程嚮往的潛在科學家們,引導一些原本對理工科目冷感的人,了解原來科學可以這麼有趣。而現在藉由一群小小年紀的天才科學家、工程師們,希望再次向大家展示,不只是穿著實驗衣的人能夠設計實驗、公布科學發現,只要是你想……有著條理的思考和相對的方法(不一定要搞爆炸啦各位),你也能是新一代的科普先鋒。

因為是小小流言終結者,所以可能不會有槍或什麼暴力的大場面,但原始團隊都在旁邊安啦?(圖/ Discovery頻道)

來看看這幾位流言終結者少年隊的履歷

這幾位小小流言終結者,各個身懷絕技,如果你覺得亞當、傑米的技能已經很暴力了。那麼這幾位年輕人的技能會上你目瞪口呆。(跪)

這六個年輕人身上的技能能夠打趴一大群成年人(圖/ Discovery頻道)

坎南(Cannan Huey-You),12 歲

  • 身分:大一天體物理系學生、未來的太空人
  • 專精:程式語言、機械、物理
  • 興趣:樂高、魔戒(年輕人我可以跟你握手嗎?)

以12歲的年齡進入德州基督教大學就讀的天才兒童,目前即將進入大二,主修物理和天文的他,夢想是成為一個太空人….以他的年齡和能力,很可能會是第一批前往火星的太空人之一。

艾莉(Allie Weber ),13 歲

  • 身分:機械人工程師、發明家
  • 專精:Arduino硬體系統、機械、電子電路
  • 興趣:發明東西、足球、網球

身上已經有數項專利,包括新型的流速計和寒害檢測系統。2016年的時候艾利是已經是改變世界的明日之星,在2017年更被Teen Vogue雜誌和3M選為美國年輕發明家之一。

伊萊賈(Elijah Horland ),12歲

  • 身分:自造者、程式設計師、配電專家
  • 專精:程式設計、電機、木工
  • 興趣:Minecraft、地質、室內園藝、玩樹梅派晶片電腦(Raspberry Pi)

伊萊賈在9歲的時候開始自己打造電腦,在下一年學會了焊接和設計晶片電路,11歲已經是自造者展覽的固定班底了。

瑞秋(Rachel Pizzolato ),14歲

  • 身分:自造者、體操選手、夢想成為航太工程師
  • 專精:模型製作、電機、設計實驗
  • 興趣:畫畫、體操、舞台主持

瑞秋小小年紀就與父親學習如何裝潢房子,造就了她一手能力。 2016、2017年美國Broadcom MASTERS 科展top30,2017年時受到杜克大學青睞,將她的研究計劃上承到美國地球物理聯盟,加入全球20000名地球、天文和物理學者。

傑西(Jesse Lawless ),15歲

  • 身分:汽車、金屬工匠
  • 專精:五金、汽車、影片剪輯
  • 興趣:後空翻、畫畫、開全地形車

跟著熱愛汽車的爸爸在汽車工坊裡長大,在12歲的時候自己打造了一台機車並參加車展還拿到第一名。會DIY的東西可大可小,從怪獸卡車到小型遙控車,都難不倒他。

瓦樂莉(Valerie Castillo ),15歲

  • 身分:機械人工程師
  • 專精:電腦繪圖、3D建模列印、機械
  • 興趣:彈鋼琴、閱讀、研究

身為學校機械人設計隊伍的隊長, 瓦樂莉身懷絕技,從電子電路到繪圖設計一把罩,團隊也在2017年時拿到州冠軍,前進世界。除此之外也在科展上角逐全美。

這次的流言有些雖然是舊梗,但也有些全新的流言等個被破解。Discovery 頻道破例暴雷給 R編這次年輕流言終結者的挑戰(雖然後來國外維基都找的到哈哈),其中有一個很有趣,像是例如:電影瓦立中使用滅火器真的能在太空中移動嗎?垃圾車裡的廢棄電池真的會爆炸嗎?還有《絕命毒師》再次來挑戰!就讓我們再一起Myth Busted吧!

4/15號等你喔~~謝謝各位收看 🙂 (圖/ Discovery頻道)

《流言終結者少年隊》4 月 15 日起,每週一 ,有線電視 19 台晚間 7 點首播。

文章難易度
Rock Sun
61 篇文章 ・ 279 位粉絲
前泛科學的實習編輯,曾經就讀環境工程系,勉強說專長是啥大概是水汙染領域,但我現在會說沒有專長(笑)。也對太空科學和科普教育有很大的興趣,陰陽錯差下在泛科學越寫越多空想科學類的文章。多次在思考自己到底喜歡什麼,最後回到了原點:我喜歡科學,喜歡科學帶給人們的驚喜和歡樂。 "我們只想盡我們所能找出答案,勤奮、細心、且有條理,那就是科學精神。 不只有穿實驗室外袍的人能玩科學,只要是想用心了解這個世界的人,都能玩科學" - 流言終結者


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什麼是「造父變星」?標準燭光如何幫助人類量測天體距離?——天文學中的距離(四)

CASE PRESS_96
・2021/10/22 ・3033字 ・閱讀時間約 6 分鐘
  • 撰文|許世穎

「造父」是周穆王的專屬司機,也是現在「趙」姓的始祖。以它為名的「造父變星」則是標準燭光的一種,讓我們可以量測外星系的距離。這幫助哈柏發現了宇宙膨脹,大大開拓了人們對宇宙的視野。然而發現這件事情的天文學家勒梅特卻沒有獲得她該有的榮譽。

宇宙中的距離指引:標準燭光

經過了三篇文章的鋪陳以後,我們終於要離開銀河系,開始量測銀河系以外的星系距離。在前作<天有多大?宇宙中的距離(3)—「人口普查」>中,介紹了距離和亮度的關係。想像一支燃燒中、正在發光的蠟燭。距離愈遠,發出來的光照射到的範圍就愈大,看起來就會愈暗。

我們把「所有發射出來的光」稱為「光度」,而用「亮度」來描述實際上看到的亮暗程度,而它們之間的關係就是平方反比。一旦我們知道一支蠟燭的光度,再搭配我們看到的亮度,很自然地就可以推算出這支蠟燭所在區域的距離。

舉例來說,我們可以在台北望遠鏡觀測金門上的某支路燈亮度。如果能夠找到到那支路燈的規格書,得知這支路燈的光度,就可以用亮度、光度來得到這支路燈的距離。如果英國倫敦也安裝了這支路燈,那我們也可以用一樣的方法來得知倫敦離我們有多遠。

我們把「知道光度的天體」稱為「標準燭光(Standard Candle)」。可是下一個問題馬上就來了:我們哪知道誰是標準燭光啊?經過許多的研究、推論、歸納、計算等方法,我們還是可以去「猜」出一些標準燭光的候選。接下來,我們就來實際認識一個最著名的標準燭光吧!

「造父」與「造父變星」

「造父」是中國的星官之一。傳說中,「造父」原本是五帝之一「顓頊」的後代。根據《史記‧本紀‧秦本紀》記載:造父很會駕車,因此當了西周天子周穆王的專屬司機。後來徐偃王叛亂,造父駕車載周穆王火速回城平亂。平亂後,周穆王把「趙城」(現在的中國山西省洪洞縣一帶)封給造父,而後造父就把他的姓氏就從本來地「嬴」改成了「趙」。因此,造父可是趙姓的始祖呢!(《史記‧本紀‧秦本紀》:造父以善御幸於周繆王……徐偃王作亂,造父為繆王御,長驅歸周,一日千里以救亂。繆王以趙城封造父,造父族由此為趙氏。)

圖一:危宿敦煌星圖。造父在最上方。圖片來源/參考資料 2

回到星官「造父」上。造父是「北方七宿」中「危宿」的一員(圖一),位於西洋星座中的「仙王座(Cepheus)」。一共有五顆恆星(造父一到造父五),清代的星表《儀象考成》又加了另外五顆(造父增一到造父增五)。[3]

英籍荷蘭裔天文學家約翰‧古德利克(John Goodricke,1764-1786)幼年因為發燒而失聰,也無法說話。1784 年古德利克(John Goodricke,1764-1786)發現「造父一」的光度會變化,代表它是一顆「變星(Variable)」。2 年後,年僅 22 歲的他就當選了英國皇家學會的會員。卻在 2 週後就就不幸因病去世。[4]

造父一這顆變星的星等在 3.48 至 4.73 間週期性地變化,變化週期大約是 5.36 天(圖二)。經由後人持續的觀測,發現了更多不同的變星。其中一群變星的性質(週期、光譜類型、質量……等)與造父一接近,因此將這一類變星統稱為「造父變星(Cepheid Variable)」。[5]

圖二:造父一的亮度變化圖。橫軸可以看成時間,縱軸可以看成亮度。圖片來源:ThomasK Vbg [5]

勒維特定律:週光關係

時間接著來到 1893 年,年僅 25 歲的亨麗埃塔‧勒維特(Henrietta Leavitt,1868-1921)她在哈佛大學天文台的工作。當時的哈佛天文台台長愛德華‧皮克林(Edward Pickering,1846-1919)為了減少人事開銷,將負責計算的男性職員換成了女性(當時的薪資只有男性的一半)。[6]

這些「哈佛計算員(Harvard computers)」(圖三)的工作就是將已經拍攝好的感光板拿來分析、計算、紀錄等。這些計算員們在狹小的空間中分析龐大的天文數據,然而薪資卻比當時一般文書工作來的低。以勒維特來說,她的薪資是時薪 0.3 美元。順帶一提,這相當於現在時薪 9 美元左右,約略是台灣最低時薪的 1.5 倍。[6][7][8]

圖三:哈佛計算員。左三為勒維特。圖片來源:參考資料 9

勒維特接到的目標是「變星」,工作就是量測、記錄那些感光板上變星的亮度 。她在麥哲倫星雲中標示了上千個變星,包含了 47 顆造父變星。從這些造父變星的數據中她注意到:這些造父變星的亮度變化週期與它們的平均亮度有關!愈亮的造父變星,變化的週期就愈久。麥哲倫星雲離地球的距離並不遠,可以利用視差法量測出距離。用距離把亮度還原成光度以後,就能得到一個「光度與週期」的關係(圖四),稱為「週光關係(Period-luminosity relation)」,又稱為「勒維特定律(Leavitt’s Law)」。藉由週光關係,搭配觀測到的造父變星變化週期,就能得知它的平均光度,能把它當作一支標準燭光![6][8][10]

圖四:造父變星的週光關係。縱軸為平均光度,橫軸是週期。光度愈大,週期就愈久。圖片來源:NASA [11]

從「造父變星」與「宇宙膨脹」

發現造父變星的週光關係的數年後,埃德溫‧哈柏(Edwin Hubble,1889-1953)就在 M31 仙女座大星系中也發現了造父變星(圖五)。數個世紀以來,人們普遍認為 M31 只是銀河系中的一個天體。但在哈柏觀測造父變星之後才發現, M31 的距離遠遠遠遠超出銀河系的大小,最終確認了 M31 是一個獨立於銀河系之外的星系,也更進一步開拓了人類對宇宙尺度的想像。後來哈柏利用造父變星,得到了愈來愈多、愈來愈遠的星系距離。發現距離我們愈遠的星系,就以愈快的速度遠離我們。從中得到了「宇宙膨脹」的結論。[10]

圖五:M31 仙女座大星系裡的造父變星亮度隨時間改變。圖片來源:NASA/ESA/STSci/AURA/Hubble Heritage Team [1]

造父變星作為量測銀河系外星系距離的重要工具,然而勒維特卻沒有獲得該有的榮耀與待遇。當時的週光關係甚至是時任天文台的台長自己掛名發表的,而勒維特只作為一個「負責準備工作」的角色出現在該論文的第一句話。哈柏自己曾數度表示勒維特應受頒諾貝爾獎。1925 年,諾貝爾獎的評選委員之一打算將她列入提名,才得知勒維特已經因為癌症逝世了三年,由於諾貝爾獎原則上不會頒給逝世的學者,勒維特再也無法獲得這個該屬於她的殊榮。[12]

本系列其它文章:

天有多大?宇宙中的距離(1)—從地球到太陽
天有多大?宇宙中的距離(2)—從太陽到鄰近恆星
天有多大?宇宙中的距離(3)—「人口普查」
天有多大?宇宙中的距離(4)—造父變星

參考資料:

[1] Astronomy / Meet Henrietta Leavitt, the woman who gave us a universal ruler
[2] wiki / 危宿敦煌星圖
[3] wiki / 造父 (星官)
[4] wiki / John Goodricke
[5] wiki / Classical Cepheid variable
[6] wiki / Henrietta Swan Leavitt
[7] Inflation Calculator
[8] aavso / Henrietta Leavitt – Celebrating the Forgotten Astronomer
[9] wiki / Harvard Computers
[10] wiki / Period-luminosity relation
[11] Universe Today / What are Cepheid Variables?
[12] Mile Markers to the Galaxies

CASE PRESS_96
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CASE的全名是 Center for the Advancement of Science Education,也就是台灣大學科學教育發展中心。創立於2008年10月,成立的宗旨是透過台大的自然科學學術資源,奠立全國基礎科學教育的優質文化與環境。
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