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怎樣獲得機緣?機會、才能、努力 !——《幸運的科學》下

學習掌控自己能掌控的事物

找到這些正確的方法是我們的一大挑戰──因為運氣隱藏在細節中。偉大的科學家路易.巴斯德(Louis Pasteur)曾經指出,「運氣偏愛做好充分準備的心智」──明智的思維──但他沒有提到如何準備。所以我們會嘗試填補這些空白,找出循序漸進的過程為幸運做準備。

當我向我的朋友麗茲提到我正在學習如何創造自己的運氣時,她立刻問我是否在買樂透彩券。但樂透彩券不是後半生的運氣的良好模式。雖然自從羅馬帝國時代它就已經存在,並且套牢數以百萬計購買彩券的人(以及夢想家),但樂透彩券只是一種賺錢與提高希望的遊戲。你買一張彩券,然後其他的一切都交給機會。它有大量不利於你的概率,而且你對它們無能為力。(有些澳洲人發現他們有辦法可以贏錢,但我們稍後再來討論這個問題。)

圖/pixabay

在使我們看起來真正幸運的人生大事上──一份好的工作、一個幸福快樂的家庭,以及一種成就感──生命與樂透彩券全無關係。偶然的機會確實在我們的生命中扮演一個角色,你無法輕易解釋的偶然事件也會發生,但機會只是運氣圖像中的一個元素,如果你把運氣看成隨機事件,你就錯過了更重要的一點。為了得到幸運,你需要把你無法控制的東西放在一邊,把注意力專注在其他完全由你掌控的元素上。

機緣真的是偶然得來的嗎?

下一次我去「運氣實驗室」拜訪巴納比時,他帶我去數學圖書館,他喜歡在那裡工作。圖書館的書庫通常都很暗,但光線明亮的凸窗旁有一張他喜愛的書桌,而且愛因斯坦以前的辦公室就在它底下。

圖/wikimedia

「我們從這裡看到的風景說不定比他的更好。」巴納比愉快地說。

受這些已故天才魂魄的激勵,我們談起我們認識的成功人士,試著梳理出使他們幸運的因素。某些特質──例如聰明、決心、精力,及原創思想──在在出現。機會有時是其中一個因素──好時機等等──但不是絕對因素。

除了全國性調查之外,巴納比也對數百位羅德學者發出有關運氣的問卷,我們開始研究這些回函。許多人敘述一次意想不到的事件影響了他們的一生──譬如,一趟海外旅遊導致一份工作,一個基金會提供一筆獎助金,晚餐時坐在他們旁邊的一個投資者協助他們創業。

「偶然的機緣!!!」一個人這樣寫著(外加許多驚嘆號)。

圖/pixabay

但如果往回追溯幾個階段,那些看似偶然的機緣往往都有相同的基礎。譬如,晚餐時巧遇投資者的那個人腦中有個興奮的構想,只要遇到任何想聽的人就說給他聽。幸運?是的。偶然的機會?不盡然。我開始看到人們在創造自己的運氣時所扮演的角色,頓時了悟一個簡單的公式。

「真正的運氣發生在機會、才能與努力的交會點上。」我說。

巴納比若有所思地點頭。「很好。機會,才能,和努力。」接著,他微微帶笑說:「有點詩意,不過很好。」

在我們為這首小詩增添科學根據之前,我們必須先為每一個要素下定義。目前,我們要先把機會放一邊,專注在其他兩個要素上。

機會 + 才能 + 努力 = 機緣

努力是每個人共通的要素,意外的是,才能也一樣。你不一定要像碧昂絲那麼會唱歌,或像梅莉.史翠普那麼會演戲才能有好運(雖然有也無傷大雅),因為才能和我們每個人都可以培養的要素有關──勇於接受機會,樂意冒險,一種有別於他人的思維能力,甚至是一點樂觀主義。用對了方法,你可以使機會、才能與努力的幸運組合發生在你身上,使人生各方面都更幸運。

我的幸運的十三日星期五讓我看到這些基本原則的力量。細心準備和樂意嘗試(我要跑過去追上那班火車!)二者符合運氣的努力元素。我決定採取積極方式和女服務生談話,謝謝她,同時態度友善,都是有助於帶來好運(以及杯子蛋糕)的技巧之一。

圖/hereinuk

我開始把這三個幸運的要素想成和那些老式的吃角子老虎機一樣,拉動把手就會有三樣東西排成一列。譬如,人們沉迷於等待下次出現三個櫻桃,心理學家稱之為「變動比率增強」(variable ratio reinforcement)──你不知道什麼時候會得到獎賞,於是你不斷嘗試,期待下一次拉把時它會出現──但如果我知道我可以自己排兩個櫻桃,我可能就會贏。

現實生活也是這樣。如果你想得到任何成功──一個新工作、一段新戀情──你不必等待完全隨機的運氣讓那些櫻桃排成一列。才能和努力的櫻桃是你能控制的,你可以學會如何將它們直接放進投幣口,那你就走在幸運人生的三分之二路上了。

你可以說,知道如何創造運氣,等於你把人生變成一碗櫻桃。

 

 

 

 

 

——本文摘自《幸運的科學:為什麼有些人的運氣總是特別好?普林斯敦高等研究院「運氣實驗室」為你解開「幸運」的秘密》,2019 年 1 月,平安文化出版。

 

 

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