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想要創造好運氣?那你得做對的事——《幸運的科學》中

PanSci_96
・2019/05/10 ・2610字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 435 ・四年級

來創造自己的運氣吧!

「除了理論之外,重要的是要了解必須採取正確的行動,才能把你自己放在製造運氣的路徑上,創造你想要的命運。」巴納比說。

我們談得太入神,沒有注意到腳下泥濘的地面,直到我一個不小心腳下一滑,滑到路邊(真的路)。結果我的帆布鞋不但濕透了,而且沾滿了泥巴。

圖/pxhere

「運氣也許就像感恩一樣,很多地方取決於你的觀點。」我們走出樹林時我對巴納比說,「我認為這是一次非常幸運的散步,我們有了一些有趣的構想和一個很好的計畫,但換了別人也許會認為運氣不好,因為我必須把我這雙鞋子扔了。」

他微笑。「犧牲總是假借科學的名義。」

我低頭看我的泥巴腳,運氣的一部分是尋找新的機會,相較之下,尋找一雙新鞋應該不會很難。

我們從普林斯敦回來後過了幾天,巴納比提議我嘗試一下,看我們的基本理論如何在實踐中發揮作用。如果這個「你能創造自己的運氣」的理論是正確的,我能不能特別找一天試試看能否得到好運。

對於這個實驗,我不需要一個寫滿方程式的黑板,我直接去試自己的運氣就是了。

挑戰能獲得意外的幸運嗎?

我的這一天看起來不會非常刺激。我打算早上先去辦幾件事,然後去賓夕法尼亞車站搭火車,探望我可愛的婆婆。

「你認為這聽起來會有什麼好運嗎?」我問巴納比。

這天剛好是五月十三日星期五──顯然不是一個天上會掉下美好機會的日子。但巴納比要我用一種和平常不太一樣的觀點去過這一天。他給我一些有關運氣的基本指導──我應該留意各種機會,做好一切準備,並嘗試去做意想不到的事。

「這樣運氣就會大量降在我身上?」我懷疑地問。

圖/pxhere

由於外面風雨大作,最好還是期待有點陽光出現。但挑戰歸挑戰,我還是有點好奇。

我的這一天從去郵局和藥局這些平常的雜事開始,然後我直奔賓夕法尼亞車站。我事先預留了充裕的時間,所以提早抵達車站(提早太多),打算搭上午十點十五分的火車。賓夕法尼亞車站裡面陰森森的有點可怕,待在裡面似乎不太吉利。

但因被告知要先做好準備,所以我事先研究過班次,知道有一班早一點的九點四十六分出發。我想我可能趕不上──但何妨一試?

我奔向閘口,但電扶梯是從鐵軌方向上來的,不是下去。我立刻衝向站在附近的一名警衛問他怎麼辦。

「妳必須繞到另一頭走樓梯下去。」他說。

圖/pxhere

我有一種被擊敗的感覺──一分鐘內火車就要離開了,通往另一頭樓梯口的甬道看起來很長,但我想到中學時有個教練常鼓勵我們:「去吧!抓住機會!」於是我往樓梯口衝過去,快速奔下樓梯,就在車門即將關上的那一剎那跳上火車。

運氣真好!

我的內心湧現勝利的感覺,雖是一次小小的勝利,卻是我讓它發生的。

且慢,這就是秘訣嗎?我可以控制的比我能意識到的多更多?

一週前,我也曾遇到幾乎一模一樣的情況,但那次我的動作不夠快,車門硬是在我面前砰的一聲關上。那種感覺就像一個倒楣的日子,但這一次忽然覺得正向多了。

正確的行為讓你獲得好運

懷著順利上車的成就感,我忽然充滿信心。我比預定時間提早抵達目的地,所以我沒有搭計程車,而是安步當車地走到婆婆居住的公寓(雨已經停了)。我們一起出去吃午飯,和餐館的女服務生愉快地聊天,謝謝她為我做了一道菜單上沒有的沙拉,並告訴她我正嘗試讓這一整天都很幸運。上甜點時,那位女服務生送來一客巧克力杯子蛋糕,蛋糕上插著一根蠟燭。

「這是店裡請客的,幸運的一天值得慶賀。」她說。

及時趕上早一班火車與獲贈一份免費的杯子蛋糕不是什麼天大的事,但在十三日星期五這天,它們絕對是幸運的。

第二天我向巴納比報告這件事時,內心仍有些驚訝與困惑。我開始同意運氣不是從天上掉下來的一種神奇與神秘的力量──它是我們可以(至少一部分)為自己創造的。這是令人相當震驚的認識,因為我們大部分人都只是坐在那裡等運氣降臨,但事實上我們應該採取正確的行動使它發生。文筆犀利的澳洲小說家克莉絲汀娜.史戴德(Christina Stead)在一九三八年指出,「一個靠自己努力而成功的人,是相信運氣並把他的孩子送進牛津的人。」換句話說,機會在人的一生中扮演重要的角色,但不是全部。運氣的基礎靠我們自己的行動去奠定──我們嘗試什麼,我們跟誰說話,以及我們如何迅速決定衝上火車。

如果運氣就在我們身邊等著被發現,我們就不能只是從它旁邊擦身而過,或開著我們的休旅車咻的一聲飛過去。幸運事件通常不像它們乍看之下那麼偶然。確實,財富分配是不公平的,而且有些選擇也不是你能控制的。我出生在美國,我的中產階級父母希望我能更上一層樓,在世界歷史上,這是一個巨大的、令人難以想像的特權,但無論你是如何開始的,或你希望降落在什麼地方,你都應該知道機會改變的動力是……好吧,是你的機會。

圖/flickr

「你可以找出機會,自己抓住它,然後和朋友分享!」巴納比告訴我。

想要有好運,你需要正確的資訊才能為正確的行動做準備。了解正確的步驟可以使你避免被無法控制的力量所打擊,讓你有更多力量去面對人生中的各方面。我們往往比我們能意識到的更能控制我們的未來。想到我不必苦苦等待幸運的日子,我可以創造它們,這是多麼令人興奮的事。

巴納比和我決定展開我們的計畫,發起一項全國性的運氣調查──而且我們審慎策劃,確保它的範圍更廣泛並具有統計意義。當調查結果開始出現時,我們很驚訝──同時也很高興。有百分之八十二的人相信,他們對生命中的運氣有一些或極大的影響力。只有百分之五認為,無論他們做什麼都無法改變他們的運氣。因此我們相信,你可以使運氣發生符合美國人的整體態度──隨機事件有可能發生,但那不表示你無法控制人生,你只要學會正確的方法就行了。

 

 

 

 

 

——本文摘自《幸運的科學:為什麼有些人的運氣總是特別好?普林斯敦高等研究院「運氣實驗室」為你解開「幸運」的秘密》,2019 年 1 月,平安文化出版。

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PanSci_96
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從族群耆老的死亡,看見黑猩猩的「同理心」——《我們與動物的距離》

馬可孛羅_96
・2022/01/16 ・2063字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 作者:法蘭斯・德瓦爾(Frans De Waal)
  • 譯者:陳信宏

人類為何會發展出宗教,其中一個最常被提及的原因便是我們對死亡的體認。我們對生命有限的理解,經常和「人類有沒有可能是唯一擁有宗教的生物」這個問題一起提出。我對這個問題沒有明確的答案,只能說我們沒有理由假設別的靈長類動物對其他個體的死亡一無所知。

如同巴諾布猿天堂裡的巴諾布猿,其他猿類也相當熟悉死亡與失去親友的現象。有時候牠們自己就是凶手,例如有一天那群巴諾布猿打死了一條劇毒的加彭膨蝰。那條蛇令牠們深感恐懼,只要一動就嚇得所有巴諾布猿往後跳開。牠們用樹枝小心戳牠,最後瑪雅才把牠高高拋起並且重重甩在地上。值得注意的是,那條蛇死了之後,牠們的表現就完全顯示牠們並不認為牠會再起死回生。死了就是死了。幼猿開開心心地拖著沒有性命的蛇屍當成玩具,掛在脖子上,甚至撬開牠的嘴巴檢視牠巨大的毒牙。

加彭膨蝰,是一種毒性極強的噝蝰屬毒蛇,分布在非洲撒哈拉沙漠以南的熱帶雨林地區,它是世界上毒性最強的蛇類動物之一,擁有世界上最長的毒牙。圖/Wikipedia

那幕情景令我想起以前目睹過的一場黑猩猩狩獵行動。我們在坦尚尼亞的馬哈勒山脈(Mahale Mountains)跟隨一群黑猩猩,突然聽到樹上高處傳來一陣騷動。黑猩猩抓到獵物的時候會發出一種特殊的尖叫聲,單是這麼一種特殊聲響的存在,就顯示了牠們想要分一杯羹的意願。若不是這樣,保持安靜顯然才是聰明的做法。那陣尖叫聲吸引了其他許多黑猩猩聚集過來。有幾頭公黑猩猩抓到了一隻紅疣猴,這是黑猩猩難以自行捕捉的一種獵物,通常要團體合作才抓得到。

我抬頭透過枝葉的縫隙觀察,看見那幾頭黑猩猩在那隻猴子還活著的情況下就開始吃起牠的肉。由於黑猩猩不是「專業」掠食者,所以沒有演化出貓科動物那種有效的獵殺技巧,而牠們對待獵物的方式也反映了牠們的同理心有時而窮,就和人類一樣。許多黑猩猩都聚集過來形成一種進食集合,包括生殖器腫脹的母黑猩猩,她們通常享有進食的優先權。那整個場景非常吵雜混亂,但所有成員終究都分到了一塊猴肉。第二天,我注意到一頭母黑猩猩經過,背上騎著一頭幼黑猩猩。牠的女兒開開心心地高高揮舞著一根毛茸茸的東西,我才發現那個東西屬於那隻可憐的猴子所有:一頭靈長類動物的尾巴成了另一頭靈長類動物的玩具。

黑猩猩對「死亡」的體悟

某天早上,蓋扎.泰萊基(Geza Teleki)跟隨一群黑猩猩行動,聽到遠處傳來刺耳的尖叫聲。六頭公黑猩猩狂野地來回猛衝,一面發出「喇啊」的叫聲,迴盪在山谷之中。在一條小沖溝裡,只見瑞克斯(一頭公黑猩猩)的身軀一動也不動地癱倒在亂石之間。泰萊基雖然沒有看到他跌落的過程,但覺得自己目睹的乃是這頭公黑猩猩從樹上跌落而摔斷脖子所引發的最初反應。

幾頭黑猩猩停下來看了看瑞克斯的屍體,然後猛力向外衝,並且朝四面八方丟擲大石塊。在那樣的喧鬧狀況下,黑猩猩紛紛互相擁抱、交合、撫摸以及輕拍,臉上則是咧開嘴露出緊張的表情。接著,牠們又花了不少時間盯著屍體看。一頭公黑猩猩在一根樹枝上俯身看著屍體,發出嗚咽的聲音。其他黑猩猩則是觸摸或者嗅聞瑞克斯的屍身。一頭青年母黑猩猩更是一動也不動地靜靜盯著他的屍體看了整整一個小時以上。經過三個小時的擾攘之後,其中一頭年紀較大的公黑猩猩終於離開那片林中空地,朝下游走去。其他黑猩猩一一跟上,慢慢離開,同時不斷回頭望向那具屍體。

猿類面對死亡的反應已有愈來愈多的報導敘述。二○○九年,桃樂絲死後的一張照片在網路上爆紅,因為她的遺體引來保護區內黑猩猩群的圍觀,猩群們相當專注(但靜默得令人發毛)。這在蘇格蘭的布萊爾德拉蒙野生動物園(Blair Drummond Safari Park),一頭名叫潘希的年老母黑猩猩死亡了,其過程透過影片仔細分析,原來在她死前的十分鐘,其他黑猩猩為潘希理毛或者撫摸了十幾次,潘希的成年女兒也整夜陪在她身旁。潘希死後引起的反應從猩群成員觸碰她的嘴巴與四肢(也許是想要檢視她是否還在呼吸或者是否還能動)到某頭公黑猩猩猛擊她的遺體,這種行為也曾經在其他黑猩猩死亡之後被人觀察過。

這種表現看起來雖然像是麻木不仁,卻有可能是一種想要喚醒死者的行為。猿類面對死亡的反應通常綜合了兩件事,一是對死者的毫無回應感到挫折,二是繼續測試看看還有沒有辦法引起死者的回應。不過,圍聚在死者身旁的大多數個體都會默不作聲,彷彿意識到發生了什麼可怕的事情。研究人員觀察潘希臨終前的狀況之後,得出的結論指出:「黑猩猩對死亡的體認受到了低估。」

——本文摘自《我們與動物的距離:在動物身上發現無私的人性》,2021 年 12 月,馬可孛羅

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馬可孛羅_96
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