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年獸襲來,過年補完計畫啟動:除夕結束的那聲恭喜背後,年獸傳說的真相究竟是……?

臺北地方異聞工作室_96
・2019/02/04 ・4836字 ・閱讀時間約 10 分鐘 ・SR值 516 ・六年級

新年快樂,恭喜恭喜。

每逢新年,大家對這兩句祝賀詞肯定耳熟能詳。但你可能不知道,這句「恭喜」,其實源自於人們劫後餘生發自內心的祝賀──熟悉的人可能已經知道了,沒錯,這次我們要講的是有關年獸的傳說。

傳說每到農曆除夕,就會有年獸襲來。圖 / y編製

好久好久以前……先來說說年獸傳說

相傳古代有種叫作「年」的怪獸,這種怪獸頭長犄角、眼如銅鈴,並且凶猛異常。每年,「年」都會下山來吃食牲畜、糟蹋莊稼,甚至還會吃人!因此每到「年」即將出現的時候,村民們便會躲到深山以躲避年獸。

某一年除夕,村外來了個老乞丐。這老乞丐拄著拐杖,有著長長的白鬍,看似還有那麼些仙風道骨。他來到村子裡乞討,可是平時遇見乞丐,村民都不一定理會,這個時候大家忙著收拾,根本無人搭理。老乞丐沿路乞討,終於遇上了一位好心的老婆婆,老婆婆將乞丐請回家中,給予他一些食物,並且告訴他年獸就要來了,勸他跟著居民一起上山避難。誰知老乞丐聽了哈哈大笑,說只要讓他待在家中一夜,一定可趕走年獸。老婆婆苦勸不聽,只好答應他的請求,上山避難去了。

當晚,年獸進村。放眼望去,只有老婆婆家燭火通明,仔細看門戶都貼滿了紅紙。年獸看見光明,認為家中有人,便向老婆婆家中跑去,忽然聽到霹哩啪啦的聲響,立刻嚇得停下腳步。這時家門大開,老人現身,手中拿著爆竹往年獸扔去。年獸大驚失色,落荒而逃。

只有老婆婆家燭火通明,年獸看見光明,認為家中有人,便向老婆婆家中跑去。圖/pixabay

隔天早上,回到村子的村人們發現村中安然無恙,而老婆婆家貼著紅紙,院子裡一堆竹節在柴火中劈啪作響,屋內蠟燭還發著餘光。一問之下才知道是老人趕走了年獸。事情傳開了,鄉親們紛紛到親友家道喜問好。從此之後,大家都知道了驅趕年獸的方法。年獸怕紅、怕巨響、怕火光,於是每到過年,家家戶戶都會貼春聯、放鞭炮,當夜也會燈火通明,稱作「守歲」,並在初一時候互道恭喜。

年獸的傳說版本眾多,不過故事內容大同小異,有的相當平鋪直敘,有的則加入許多細節,讓故事顯得更生動。大抵可以分成三個部分,第一部分描述年獸的外貌以及如何作祟,第二部分描述如何發現年獸的弱點,第三部分則會以這些趕走年獸的方法,衍生成與過年相關的習俗。

這樣的故事相信大家都很熟悉,但除了年獸之外,還有另一種「夕獸」,做的事情和年獸相當類似,這則傳說大家可能就陌生了。

除了年獸,還有夕獸?

據說,「年」與「夕」的關係就像「鳳」與「凰」,公的被稱為「年」,母的被稱為「夕」。年獸的傳說解釋了過年的由來,夕獸的傳說則解釋了除夕之所以被稱為除夕的原因:夕被除了,故稱「除夕」。

關於除夕的故事,同樣也有很多版本,筆者聽過的一則故事,說的是一名英雄追殺夕獸一整年,終於在除夕當天斃了夕獸,因此當天就叫作除夕。不過這邊收錄的是另一則夕獸傳說的版本。

夕獸的故事

很久以前,有種怪獸叫「夕」,牠在每年的年關都要出來傷人,連保護老百姓的灶王爺也拿它沒辦法。

於是有一年,灶王爺上天請來了一位叫作「年」的神童,神童法力高強,用紅綢和放在火中燒得劈啪作響的竹竿消滅了夕獸,這一天正好是臘月的最後一天,老百姓為了感謝和紀念神童在這一天除掉了夕,就把農曆每年的最後一天叫「除夕」,把新年的第一天叫做「過年」。每到這時,百姓都希望自己都有「年」手中的紅綢和爆竹,於是紅綢和放在火中燒的竹竿,逐漸演變成了過年時都有的紅對聯、紅鞭炮。

從前從前,有一紅衣神童,嚇跑長犄角的夕獸!圖/IMDb

有趣的是,這則故事順便解釋了過年的由來,排擠了年獸的存在。而不解的是年獸只是被嚇跑,夕獸是被順利「除掉」的,因為「年」年年要過,但除夕有個「除」字,只能委屈夕獸在故事中死去了。

看到這裡讀者可能會覺得奇怪,為什麼年獸和夕獸的故事互相衝突,似乎在爭奪對新年的詮釋權?雖然妖怪故事版本眾多,互相矛盾的事所在多有,不過在這個例子上,有另一個特別的原因:因為年獸與夕獸是相當晚近才出現的傳說。

實際上,古籍當中從未有過關於年獸或夕獸的記載。

文獻中不存在的年獸與夕獸傳說

翻閱古代文獻,無從找到任何與「年獸」或「夕獸」相關的紀錄。年獸和夕獸,應該是從「過年」和「除夕」這兩個詞彙衍生而來的產物。傳說中,這兩個詞彙是因著這兩隻怪獸而來,然而「年」這個字本身就有意義,而除夕之所以稱為「除夕」,也有它發展的脈絡,因此傳說可說是倒果為因。

「年」在甲骨文裡是「上禾下人」的組合字,描繪出人揹著穀物的模樣,表示「五穀豐收」。該字字義最終衍伸成為「穀物成熟的週期」,而北方的溫帶作物是一年一作,變成了我們現在認知上,季節循環一周的年。

至於「除夕」之所以叫作除夕,可以拆字來看。「夕」是夜晚之意,而「除」,是因為它確實起源於一個驅邪的節日:大儺。所謂的「儺」,是中國一種戴面具驅鬼逐瘟的跳神信仰。

所謂的「儺」,是中國一種戴面具驅鬼逐瘟的跳神信仰。攝於:2017年金門迎城隍。

「儺」從先秦時代就有,周代時朝廷還有專門舉行儺禮的職位「方相氏」,該職位由軍人所任。《周禮.夏官》中就提到:「方相氏,掌:蒙熊皮,黃金四目,玄衣朱裳,執戈揚盾,率百隸索室驅疫。」

這個儺禮,孔子其實也有參加過。《論語.鄉黨第十》說:「鄉人儺,朝服而立於阼階。」講的就是孔子穿著朝服,等著人來家裡行儺逐疫的紀錄。甚至臺灣的家將、七爺八爺也是儺文化的一種。

這個「大儺」,最開始是在(後來演變成臘八的)臘日當天或前一天舉行,後來這種祭祀被稱為「逐除」,又從臘八改到了春節前一天晚上,才成為我們今天的除夕。

年獸與夕獸會是什麼獸?

雖然過去的文獻中找不到年獸與夕獸,但該傳說既然是從「逐除」演變而來,那應該會有個被逐除的原型。那個被逐除的惡鬼是什麼?單純只是對瘟疫具體話的想像嗎?或者真的是對哪種猛獸的恐懼呢?

從年獸與夕獸的傳說,我們可以看出這種猛獸的特徵:

  1. 吃人
  2. 不冬眠
  3. 害怕聲響與火光
  4. 害怕紅色。

要判別是何種猛獸,第一點沒有幫助,第二點可以略微剔除一些會冬眠的物種,第三點毫無幫助,因為一般的野生動物幾乎都害怕突如其來的火光和聲響,然而第四點「害怕紅色」尤其重要……

因為這代表這種猛獸看得到紅色!

顏色其實可以說是大腦對於不同波長(或頻率)的光線所產生的幻覺,人類能看見的光被稱為「可見光」,波長約在 390nm(紫光)到 700nm(紅光)之間,只占光譜中很窄小的範圍。

由於眼睛構造的不同,每種動物處理光的方式都不太一樣,眼中看到的世界也大相逕庭。眼睛中與顏色感應相關的構造被稱為「視錐細胞」,人類擁有三色視覺,就是因為擁有分別對紅、綠、藍三種顏色特別敏感的視錐細胞。大多數哺乳類動物,由於缺乏第三種視錐細胞,只有雙色視覺。

人類能看見的光被稱為「可見光」,波長約在 390nm(紫光)到 700nm(紅光)之間。圖/pixabay

此外,鳥類擁有四色視覺,第四種視錐細胞使牠們能夠看見紫外光;蜜蜂雖然是三色視覺,視錐細胞卻是對綠、藍、紫外光特別敏感;響尾蛇則擁有特殊的感應器「頰窩」,使牠們能夠看見紅外光。

視覺與色覺的機制相當複雜,每個物種都不一樣,難以一概而論。人類的三色視覺雖然比起大多數哺乳類動物來得優秀,但相比於魚類、兩棲類、爬蟲類、鳥類、昆蟲,人類只能看見光譜中非常窄小的一塊。簡言之,要找到和人類一樣能夠清楚分辨紅色的動物,其實並不多,而與人類親緣相近的靈長類,則多數同樣擁有三色視覺。

也就是說,年獸與夕獸的原型,很有可能便是某種猿類,過去中國人民的生活中應該少不了碰到這些猿猴。而根據文獻,這種猿猴其實在很多文獻都有被記載下來。

那便是「山臊」。

山臊又是什麼?

山臊又稱「山魈」。如果你上網搜尋,第一個找到的圖片可能是同樣被稱為「山魈」的非洲猿類。

該猿類是雜食性,性情兇猛,就連豹也不敢輕易招惹,且時常破壞人類的莊稼,被視為農業害獸。這樣的背景讓人不禁聯想到年獸,不過山魈並非中國的物種,這樣的名稱只是一種借用;但這也表示,猿類對於人類,的確是能夠製造與年獸相似的困擾。

這種動物性情兇猛,就連豹也不敢輕易招惹。圖/pixabay

山臊在文獻紀錄中非常多,文獻中大多描述牠:人面猴身,大約一尺高,一足反腫。有的文獻描述母的山臊會施脂粉,這可能是對於猿猴面紅的解釋。有的文獻則說牠會偷鹽巴和偷用火來煮食蝦蟹,碰到牠還會使人生病。

其中可以看見年獸傳說端倪的,是南朝梁代宗懍的 《荊楚歲時記》中的記載:「正月一日,是三元之日也,春秋謂之端日,雞鳴而起,先於庭前爆竹,以辟山臊惡鬼。」當中提到,正月一日的時候,楚民們會在庭院中燃放爆竹,以辟除山臊惡鬼,這不但是逐除惡鬼,同時也闡明了山臊和爆竹之間的關係。

年獸與夕獸的傳說,也許是從辟除山臊的習俗演變而來。

恭喜恭喜,新年快樂

值得一提的是,山臊在中國幾乎成為山中精怪的代名詞,但在台灣卻鮮少有人聽過山臊。然而從前的台灣人確實是知道山臊的。

日治時期,1921 年片岡嚴的《臺灣風俗誌》〈臺灣人對鬼怪的迷信〉一章,便收錄了「山臊」一條;「山魈」這個詞也曾出現在《漢文臺灣日日新報》中幾次,事蹟多是偷竊以及迷惑人心等等。然而這些報導都是轉述中國地方的山魈作祟事件。其中一則報導這樣寫:中國浙江山魈作祟,人在回應了山魈的呼喚後被迷惑出了屋外,等到被發現時,神智不清且嘴裡都是泥巴。

這聽起來不就是魔神仔的作祟方式嗎?在台灣,山中若發生了什麼奇異事件,大多傾向用魔神仔而非山臊解釋,山臊這個妖怪慢慢變得越來越鮮為人知,進而被魔神仔取代了。

年獸傳說的分析大致如此,而除了年獸之外,台灣其時還有非常本土的過年傳說。這則傳說與妖怪「燈猴」有關,說若是放油燈的燈鉤三年不燒便會成為「燈猴」,進而告狀上天庭,致使世界被洪水淹沒。礙於篇幅,對燈猴的故事有興趣的朋友,歡迎到我們工作室的官網觀看〈除夕夜的傳說──燈猴〉一文。

在此也再次祝賀大家,新年快樂、恭喜恭喜。

恭喜大家,新年快樂!圖/pixabay

參考資料

楊海彥/
畢業於台灣大學生化科技學系,而後就讀實踐大學工業設計所,沒念完就跑出來開工作室。目前專注於把台灣文史和民俗元素轉化為故事,設計實境遊戲、桌遊和說。
嗜讀奇幻文學,喜愛電影,比起咖啡更喜歡茶,卻養一隻以咖啡為名的貓。

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妖怪就是文化!北地異工作室長期從事臺灣怪談、民俗、文史的考據和研究,並將之轉化成吸引人的故事和遊戲。成員來自政大與臺大奇幻社,從大學時期就開始一起玩實境遊戲和寫小說,熱愛書本、電影和實地考察。 歡迎來我們的臉書專頁追蹤我們的近況~https://www.facebook.com/TPE.Legend


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如何幫畜牧業減排溫室氣體?——教會小奶牛上廁所,可有效降低「一氧化二氮」排放!

阿咏_96
・2021/10/17 ・2612字 ・閱讀時間約 5 分鐘

近年來,大眾對於「氣候變遷」這個詞越來越不陌生,國際間也會簽訂不同協議與政策,來減緩溫室氣體的排放,講到這邊,我們通常會想到化石燃料的使用,但較少被人們注意到的是,畜牧業也是排放甲烷、二氧化碳、一氧化二氮等溫室氣體的大宗,甚至會造成水污染及空氣污染。

最近由心理學家團隊發表的研究,提出一種可能的解決方案,以減少畜牧業對環境的影響,也就是——「教小奶牛上廁所」!

看到這邊一定頭上冒出好幾個問號,為什麼畜牧業會對氣候變遷造成影響?是哪方面的影響?為什麼教奶牛尿尿可能可以減緩對環境的衝擊呢?要怎麼教?

圖/Pixabay

畜牧業和氣候變遷到底有什麼關係?

首先,根據聯合國糧食與農業組織 (FAO) 的報告,全球畜牧業每年約排放 7.1 兆噸的二氧化碳,大約是人為排放溫室氣體的 14.5%,其中,牛是排放量最大的物種,佔畜牧業排放量的 65 %,而大約來自於腸道發酵、糞便儲存與加工、飼料生產過程、其他能源使用等活動,FAO 也提出了目前評估可實行的減緩方案,其中一項便是提高奶牛的飼料開發以及飼養技術,來減少消化過程中和分解糞便時產生的甲烷 (CH4) 與一氧化二氮 (N2O) 。

而這篇研究的主角之一就是一氧化二氮 (N2O) ,雖然它只佔全球溫室氣體總排放量的 5% ,但它把熱留在地球的能力卻將近是二氧化碳的 300 倍!除此之外,每次排放的一氧化二氮 (N2O) 都會停留在大氣中超過一世紀,可以說是一種「長壽」的溫室氣體。從 1990 年起,紐西蘭的一氧化二氮排放量增加了五成,主要是來自乳製品業擴展以及氮肥使用,因此紐西蘭政府制定了一個目標,要在 2050 年之前將一氧化二氮的排放減少到淨零。

但這和牛有什麼關係呢?

紐西蘭的一氧化二氮排放量增加與乳製品業擴展有關。 圖/Pixabay

從「牛尿尿」開始的氮旅程

原因是牛尿液中氮含量很高,而動物尿液中的氮來源主要是尿素  (CH₄N₂O),在紐西蘭和澳洲,通常將牛飼養在戶外,牠們排尿之後,就開始一趟名為「氮循環」的旅程,首先尿素會迅速在土壤裡被水解成銨鹽 (NH4+) ,再經過微生物「亞硝化菌」氧化成亞硝酸根 (No2),接著,另外一群微生物「硝化菌」,將亞硝酸鹽 (No2) 再氧化成硝酸根 (NO3),以上的過程稱為「硝化作用 (Nitrification) 」。

當然,旅程還沒有結束,另一群稱作「脱硝菌」或「脫氮菌」的微生物會將硝酸鹽還原成氮氣 (N2),叫做「去硝化作用」或「脫氮作用」,而一氧化二氮 (N2O) 是反應的中間產物,會直接被釋放到大氣中。

難道把牛飼養在牛舍裡就沒有問題了嗎?

代誌不是憨人想得這麼簡單!當牛尿液中的氮和地板上的糞便混在一起時,會產生另一種空氣污染物——氨 (NH4)。

File:Nitrogen Cycle 2.svg
生態環境中的氮循環系統。細菌在其中扮演了關鍵角色,將氮源轉換為各種化合物,能夠被生物利用。圖/WIKIPEDIA

所以,如果牛的尿液可以被收集處理,裡面所含的氮就可以被轉換,減緩對環境的衝擊,但是要怎麼收集牛的尿液呢?

最直接的方式就是,教小牛到「廁所」裡尿尿。

要怎麼教會小牛尿尿?獎勵和拆解步驟是關鍵

研究團隊利用行為心理學的原理,訓練小牛到特定的地方排尿,這個原理便稱為「操作制約 (Operant Conditioning)」,由美國哈佛大學心理學教授史金納 (B.F. Skinner) 於 1938 年提出,當時有個著名的動物實驗稱為「史金納箱 (Skinner Box)」,將飢餓的小白鼠放在箱子裡,內有電動裝置紀錄動物的正確反應次數和頻率,因飢餓不安而活動的小白鼠,偶然壓到槓桿就會得到少量食物,當以後小白鼠看到槓桿,再去壓桿的頻率就會比以前高。對小白鼠來說,因反應而出現的食物是「強化物」,對壓桿這個「操作性反應」產生了強化作用。

除此之外,他們還運用訓練小孩上廁所,一種叫做「反向鏈接技術 (Backward Chaining Technique) 」的方式,將目標拆解成小步驟,從最後一步開始訓練到第一步。

首先,小牛被限制在圍欄設置成的廁所區域裡,當小牛排尿後再給予牠們喜歡的食物進行強化。然後,把小牛帶到圍欄外的一條走廊上,並再次強化進去廁所裡尿尿的行為,如果小牛在走廊上就排尿,便會用讓牠稍微不開心的噴水阻止牠。

經過幾次強化訓練,他們訓練的八頭小牛中,有七隻學會了在廁所尿尿,而且學習的速度和人類小孩差不多快!牠們大約只受了 15 天的訓練,大部分的小牛在 20 至 25 次排尿後學會了整套,比三到四歲的人類小孩還快。

小奶牛在廁所尿尿的影片。資料來源/參考資料 1

由此,研究團隊得到了兩個結論,第一是牛能夠學會注意自己的排尿反射,在準備尿尿時會移動到廁所裡;第二,在可以得到獎勵的情況下,牠們學會先憋尿,除非到了正確的地方。

牛牛學會了,然後呢?

在知道可以訓練牛牛到廁所排尿後,下一步要怎麼做才能夠離減排溫室氣體的目標越來越近呢?

作者認為希望未來可以優化廁所裝置,自動檢測排尿以及給予獎勵,就像是放大版的史金納箱一樣。除技術層面外,像是紐西蘭、澳洲等地的畜牧業,大多將牛飼養在開放的圍場,應該要把廁所設在哪裡,或者牛願意走多遠過來上廁所,都是需要進一步了解的問題,也才能夠將這項技術真正運用在不同國家的畜牧業,實際做到減緩畜牧業對氣候變遷的影響。

參考資料

  1. Dirksen, N., Langbein, J., Schrader, L., Puppe, B., Elliffe, D., Siebert, K., … & Matthews, L. (2021). Learned control of urinary reflexes in cattle to help reduce greenhouse gas emissions. Current Biology, 31(17), R1033-R1034.
  2. Gerber, P. J., Steinfeld, H., Henderson, B., Mottet, A., Opio, C., Dijkman, J., … & Tempio, G. (2013). Tackling climate change through livestock: a global assessment of emissions and mitigation opportunities. Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO).
  3. 張春興(民80)。教育心理學:三化取向的理論與實踐。台灣東華書局。
  4. Backward Chaining Technique
  5. 全國法規資料庫:空氣污染防治法施行細則
  6. The science of nitrous oxide

阿咏_96
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