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老是在瞎忙?專注力不足是怎麼ㄧ回事?── 《精準用腦》

工作出錯的四大原因

一般認為工作上會出錯,與各式各樣的原因有關,但我用腦科學的方式分析很多事項之後發現,正如本書一開頭所說的一樣,出錯的原因僅僅只有 4 個,就是「專注力不足」、「工作記憶不足」、「大腦疲勞」、「大腦老化」。沒有完全與這 4 大原因無關的出錯情況。也就是說,只要針對原因徹底對症下藥,讓出錯的情況完全歸零也不是不可能的事。

圖/楓書坊文化出版社提供

只要根據腦科學的知識,就能防止注意力渙散出錯的原因之一 ──「注意力、專注力不集中」。

專注力不足是怎麼ㄧ回事?

出錯必定與不注意有關。

首先,「出錯」到底是什麼呢?試著查了一下辭典,上面寫的是:因為不注意而產生的錯誤行動、過失。整整花了一個小時才找出的結論,就算以結果來說是「弄錯了」,一般也不會說那是「出錯」。出錯指的是—狀態極佳的自己,絕不會犯下的過失或敗筆。另外,正如「不小心出錯」、「不注意出錯」、「大意出錯」這些說法一樣,出錯與不注意可說是有密不可分的關係。

「欸?我剛剛要做什麼來著?」上一秒被交辦任務,下一秒卻馬上忘記任務內容,你曾經發生這樣的冏事嗎? 圖/lukasbieri @Pixabay

所謂注意力渙散的狀態,換句話說就是專注力不夠的狀態。因此,出錯的主要原因可說是「注意力、專注力不集中」。市面上有很多「讓人不再出錯的書」,那些書幾乎都是把焦點放在如何解決「注意、專注力不集中」的問題,介紹的解決方式,幾乎都是「確認」、「檢查」、「整理」、「收拾」這類的內容。

本書是用腦科學的方式切入。然後,針對「注意力、專注力不集中」說明根本解決的方法,像是根據大腦的機制,防止注意力、專注力不集中;提高注意力與專注力;察覺自己注意力、專注力不集中的方法;為了能在注意力、專注力集中的狀態下工作的具體辦法等等。

那麼,為什麼會不集中呢?讓我們使用各種觀點,包括腦科學的觀點來試著分析。

(1)一天的節奏

所謂的注意力,有早上最高,隨著時間經過,到了下午、晚上就越來越低的傾向。另外,越是繁忙的工作,越使用大腦,注意力越不集中,那可以說是「疲勞」吧!而因為疲勞所造成的專注力不足,可以藉由「休息、休憩」,某種程度地恢復。注意力有節奏或波段起伏,不要違背這節奏或波段起伏,只要順應節奏,隨著波段起伏,就能避免出錯,有效率地工作。正因為如此,所以「容易出錯的工作」要在注意力集中的時間執行。光是這樣,就能大幅減少出錯的機率。

(2)慢性疲勞、壓力

如果你這幾個禮拜都一直忙著工作,每天不到晚上 11 點就沒辦法回家,這樣的情況一直持續時,就會累積慢性疲勞,陷入注意力一直無法集中的狀態。特別是大腦陷入慢性疲勞的狀態,稱為「大腦疲勞」。這種狀態大多是因為精神上的壓力,位於腎臟正上方的腎上腺皮質,其所分泌的壓力荷爾蒙(皮質醇)也許已經增加了。一旦皮質醇增加,就會使得注意力不足的情況更嚴重。

為了防止慢性疲勞或壓力,重要的是讓自己更敏銳一點,趁還沒有太過嚴重之前就先發現「自己累了」這件事,處理造成壓力的原因。必須儘早研究對策,確實整頓壓力。

(3)額葉、去甲腎上腺素

據說注意力、專注力與額葉、腦幹等大腦的數個部位有關聯,但其中額葉的「前額葉區」是負責管控注意力、專注力。若是額葉的血流不足,注意力、專注力就會渙散。例如,若是因為車禍等意外,使得額葉受到損傷,就會引發「注意障礙」,變得無法維持注意力。另外,腦內物質是從大腦向身體各處傳達指令的分子語言,如果從這腦內物質的觀點來看,「去甲腎上腺素」與注意力、專注力有很深的關係。去甲腎上腺素低落,注意力、專注力也會跟著下降。慢性壓力或大腦疲勞會使去甲腎上腺素減少,而罹患「憂鬱症」的大腦內部,這種去甲腎上腺素則是陷入枯竭的狀態。從憂鬱症的初期開始,去甲腎上腺素不足的情況就逐漸變嚴重,出現「不小心出錯」的情況增加的症狀。

為了防止這些情況發生,必須在快要生病,也就是大腦疲勞的階段就加以應對。重要的是,要儘早消除造成壓力的原因。

布羅德曼大腦分區系統圖。其中 8、9、10、11、12、45、46、47 都屬於前額葉區。 圖/wikipedia

(4)工作記憶不足

工作記憶(作業記憶)可說是大腦的作業區域。工作記憶不足,大腦的作業區就會減少,因此也會經常出錯或是發生一時想不起來的情況。同時注意力、專注力也會低落。

(5)大腦老化

隨著年紀增加,「猛然想不起來」的情況也越多,像是忘記要做什麼事,或是想不起別人的名字等等,有些人甚至會覺得「自己好像快要失智了」。

年紀越大,注意力、專注力也會越來越低。應該有很多人都認為,無法阻止因為老化而出現的改變,但是透過適當的訓練鍛鍊大腦,就算是過了 60、70 歲,大腦也可以維持生龍活虎的狀態。

 

本文節錄自《精準用腦──提升大腦效能、杜絕失誤的科學開光術》,楓書坊文化出版社,2018 年 7 月。

 

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