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《屠場》、《柳葉刀》與食品安全的黑暗面——英國和歐盟食安簡史(一)

「遺留在工廠地板上的肉渣被剷起來,製成一罐罐的肉品罐頭;腐爛的殘渣被混入絞肉中,成了餐桌上的香腸……」

——《屠場(The Jungle)》

傳播媒體是人民監督政府的重要角色;一百年前,一本推崇共產主義的小說,卻意外的揭開了食品業的黑暗面。歐美各國驚覺,食品安全已不是國內的事情,而是跨國貿易裡難以避免的重大風險議題了。

大西洋彼岸的豬隊友:1855-1906年的英國食安現況

19世紀中期,英國乘著工業革命起飛,各種商業活動興盛。但每個時代裡都有大賺黑心錢的奸商,食品汙染、攙假也成了英國維多利亞時代仕紳們關注的議題 [註1]。

早在1855年,英國老牌的醫學雜誌《柳葉刀(The Lancet)》就集結了當時的科學家,出版了一本《食品及摻假:1851-1854年-柳葉刀期刊衛生分析報告》 [1]。食品詐欺的科學證據讓英國社會開始重視食安問題,歷經數次立法演變,英國在1875年頒布了「食品與藥品銷售法(The Sales of Food and Drugs Act, SFDA)」,授予政府管理食安問題的權利,而1899年的修訂,更讓中央機關能夠懲戒執行不力的地方衛生政府,提升了政策的貫徹性 [2, 3]。

時至百餘年後的今天,1875年的食品與藥品銷售法被視為英國食安法的先祖,而1855年的柳葉刀報告,更可被視為以科學推動食安的起源之一。

醫學雜誌《柳葉刀(The Lancet)》圖/wikipedia

歷史跨入1906年,跨洋的國際食品貿易興盛,一本追求社會主義的小說卻大大地震撼了美、英兩國的食安管理!一百多年前的美國,食安觀念尚未萌芽,粗製濫造的食品充斥於市面之上,一本揭開社會黑幕的小說——《屠場(The Jungle)》意外地觸動了讀者對劣質食品的恐懼的恐懼

作者厄普頓·辛克萊(Upton Sinclair Jr.)在書中描寫了中下階層的困境,企圖引起讀者關注弱勢族群,但出乎意料的是,震撼全美讀者的卻是那描寫劣質肉品的內容——

遺留在工廠地板上的肉渣被剷起來,製成一罐罐的肉品罐頭;腐爛的殘渣被混入絞肉中,成了餐桌上的香腸……

《屠場》提及的肉品工廠。 From: The Jungle (1906)

令人生噁的敘述讓人倒盡胃口,更引發全美的抗議浪潮,此聲浪更傳至當時美國總統老羅斯福(Theodore Roosevelt)的耳中,催生了美國的「純淨食品與藥品法(The Pure Food and Drugs Act)」 [3, 4]。這對美國的食品安全是個巨大的里程碑,但對彼岸的英國來說,卻是個無妄之災!

《屠場》發行3個月後,英國泰晤士報對美國芝加哥的劣質肉品進行報導,食安新聞在媒體的推播下,憤怒感快速地在英國社會中膨脹,肉品罐頭的市場一落千丈,民眾更要求政府抵制美國肉品的進口,此局勢更挑起了兩國間的貿易紛爭。英國政府通過了「公共衛生(食品規章)法」來強化進口食品檢驗 [3]。自從全球貿易盛行以來,跨國的食品詐欺已成了各國無法逃避的問題

source:諷刺芝加哥劣質肉品的漫畫,圖中人物為老羅斯福總統。From: Mrs. Ronan’s Honors U.S. History II

除了黑心廠商,食品安全更強大的敵人是誰?

一百多年以來,食安管理領域裡,媒體扮演了非常重要的一環。其中有許多良善的媒體善盡了監督的角色,如 2014年中國上海東方衛視在電視上爆料,「上海福喜」企業竟使用發綠、過期肉品製成食品,龐大的媒體壓力逼迫食品廠商自我改革。但也有部分媒體追求新聞熱度,誤導民眾、甚至造成社會恐慌,如 2015年《康健雜誌》宣稱「市售黑糖抽檢,全部測出致癌物質丙烯醯胺」、2013年《商業週刊》宣稱「國內奶製品驗出違法動物用藥」等,不僅過度臆測,更造成了國人恐慌、經濟受挫。

當年的《柳葉刀》和《屠場》成功的揭開了食品業的黑暗面,讓食品產業往更進步、更安全方向前進,也間接讓歐美諸國逐漸脫胎成了現代國家。但數十年後,歐洲的食安領域遇到了一個比黑心廠商更強大、更邪惡的敵人,它只重視自己的利益,不僅忽視食品安全,更打壓了媒體和科學力量,引爆的災難最終延燒全世界,它就是——政府。

圖/wikipedia

究竟政府和政治操作對食品安全造成了怎樣的衝擊呢?敬請期待下一集的《英國和歐盟食安簡史(二)》。

  • 註1:英國的維多利亞時代(Victorian era),時間大約是1830至1900年,長期的和平帶來高速的發展。此時的較為台灣人所知的人物為夏洛克·福爾摩斯、開膛手傑克等。

參考文獻

  • [1] Hassall, Arthur Hill (1855) Food and its adulterations; comprising the reports of the Analytical sanitary commission of “The Lancet" for the years 1851 to 1854, London: Longman
  • [2] Milo R. Maltbie (1898) The English Local Government Board, Political Science Quarterly, 13, 232-258
  • [3] 魏秀春 (2011) 英国食品安全立法研究述评, 井冈山大学学报, 32, 122-130
  • [4] Bee Wilson (2012) 美味詐欺:黑心食品三百年。八旗文化,中華民國





關於作者

Chiang Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、故事專欄作家、udn鳴人堂專欄作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。
文章作品:https://pansci.asia/archives/author/miss9
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