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病理解剖學之父莫爾加尼誕辰|科學史上的今天:2/25

出生於西元前五世紀的古希臘醫學家希波克拉底(Hippocrates),因為率先駁斥疾病乃神鬼等超自然力量所致,主張可從人體找到病因,因而被尊稱為「西方醫學之父」。但是他用體內四種體液失衡來解釋所有疾病的說法,卻從此主宰西方醫學觀念兩千年,阻礙了醫學的進步。直到十八世紀,才終於由義大利的解剖學家莫爾加尼打破這個迷思。

喬瓦尼.莫爾加尼。圖片來源:wikimedia@Wellcome Library/license

經過文藝復興運動洗禮的義大利,解剖屍體已不再是項禁忌。身處此時代的莫爾加尼不但在大學擔任教職,也是官方指派的驗屍官,因此解剖的屍體達六百多具;加上他本身也替病人看診,豐富的臨床經驗也有助於他在不同病因的屍體內,比較觀察其身體器官的異同,找出疾病與器官之間的關聯性。

1761 年,莫爾加尼總結他幾十年系統性的研究,出版了重要的著作《疾病的位置與病因》,詳述各個器官的功能與病理變化。例如咳嗽乃因肺部出現問題、黃疸與肝臟有關、中風則是腦部病變;他甚至已經發現左腦的病變會影響右邊身體的功能。他所研究的器官範圍廣泛,有人估計如果這些病理發現都以他為名,那麼人體有三分之一的器官名稱都會冠上「莫爾加尼」。

莫爾加尼這本有著豐富實例與紮實研究的著作發表後,猶如暮鼓晨鐘般,將西方醫學界從希波克拉底的錯誤迷思中解放出來,引導人們以實事求是的精神研究疾病的起因與人體器官的功能,他也因而被尊稱為「病理解剖學之父」。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

 

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。