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糖尿病用藥可以治療帕金森氏症!?

文/楊皓雲 | 關心民眾健康、社會議題以及國際情勢的小小醫學生。

帕金森氏症為何令人聞風喪膽?

惡名昭彰的帕金森氏症是由於中樞神經系統的慢性退化,導致大腦中的多巴胺分泌不足。病患一開始會出現顫抖、肢體僵硬、步態不穩等運動性症狀,合稱帕金森氏症候群。隨著病情逐漸惡化,會演進出較為嚴重的症狀如:認知能力下降、記憶力衰退等,出現失智症的病例中三分之一的病患還會同時受到焦慮症和抑鬱症所困擾,並伴隨著難以入睡、情緒暴躁低落等問題。

帕金森氏症除了肢體退化一類運動性症狀,失智、焦慮症也常隨病情加重而出現。 圖/By geralt @Pixabay

目前罹患帕金森氏症的原因尚不清楚,只知道可能與遺傳和環境因子相關。而之所以令人膽顫心驚的是帕金森氏症如今尚未找到可以治癒的解藥。初期只能使用 L- 多巴胺或是多巴胺激動劑來維持腦中多巴胺濃度,但並無法阻止病程演進,隨著腦部神經元持續死亡,原本的藥物不敷使用導致腦區多巴胺濃度的低落,症狀會益發惡化。

糖尿病用藥 Exenatide 的應用新發現

Exenatide 目前被應用於治療第二型的糖尿病上,他的分子序列和小腸細胞所分泌的 GLP-1(Glucagon-like Protein-1,昇糖素類似胜肽)十分相似,故能和胰島細胞上的 GLP-1 受體結合,刺激高血糖時胰島素和空腹時昇糖素的分泌以維持血糖平衡。而在腦細胞上也被發現有相同的受體。所以 Exenatide 近期被廣泛用在針對退化性神經疾病的研究上,如帕金森氏症、阿茲海默症……等。

倫敦大學學院(University College London)的研究團隊以 62 位 25 到 75 歲不等的帕金森氏症患者為對象,採用隨機分配以及雙盲模式,讓其中 32 位病患注射原本用在第二型糖尿病上的藥物 Exenatide;另外 30 位則使用安慰劑。第一階段是 48 週的用藥,分別以上述的治療方案對病患投藥;第二階段是 12 週的洗滌階段,目的在去除不同治療方式造成的延續性效應(Carry-over effect)。

什麼是延續性效應?

延續性效應又稱牽連效應、殘留效應。在科學實驗中,延續性效應是指「先前實驗條件影響當前實驗條件」。舉例來說:研究人員想知道A、B兩種藥物對記憶力的影響,他們給了受測者 10個單字,並請受測者服用 A 藥物,紀錄服藥後受測者能背出多少單字。但是 A 藥物的實驗結束後,研究人員未考量 A藥物可能殘留藥性,馬上進行了 B 藥物的實驗,而且仍使用 A 實驗所給的 10 個單字。這時, B 藥物的實驗結果可能就會產生偏誤。因為 B 實驗中受測者能記得單字,可能是仍受 A 藥物影響,也可能是尚留存 A 實驗的記憶。這就是延續性效應。

令人激動的事情發生了!研究結果顯示,使用安慰劑之患者的嚴重度分數平均增加了 3.5 分,而被投予Exenatide之患者則平均減少了1.0分。帕金森氏症的症狀指標是分別從病人的心智行為情緒、日常生活活動、動作檢查以及治療併發症這四個面向來評估,也就是所謂的國際通用評量表(Unified Parkinson’s Disease Rating Scale,簡稱 UPDRS),越高分表示病情越嚴重。使用新藥的病程不僅沒有如原本的惡化,甚至有了些微的改善,這樣的結果讓學者大受鼓舞,也為飽受帕金森氏症所苦的病患帶來一線希望的曙光。

研究結果顯示,使用新藥的病程不僅沒有如原本的惡化,甚至有了些微的改善,這樣的結果讓學者大受鼓舞,也為飽受帕金森氏症所苦的病患帶來一線希望的曙光。 圖/By StartupStockPhotos @Pixabay

英國學者紛紛表示縱然初步的臨床試驗結果十分振奮人心,應當繼續著手進行相關後續研究。不過,帕金森氏症畢竟擁有漫長的病程,60 週的試驗並不足以完全瞭解 Exenatide 如何阻止帕金森氏症的發展,呼籲病患以及醫師不要在療法中加入此藥物,務必透過更進一步的實驗證實此治療方法之可行性、準確性以及其作用機制後,再判斷是否能夠替代現行藥物。

參考資料:

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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。

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