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施利曼誕辰|科學史上的今天:1/6

1829 年的耶誕節,德國一個七歲小男孩收到的禮物是一本《圖繪世界史》,其中特洛伊戰爭的故事令他深深著迷,特洛伊城毀於熊熊烈火的插圖更是讓他立誓長大後一定要將這座古城挖掘出來。

海因里希.施利曼。圖/wikipedia

不過小男孩並沒有機會成為考古學者,施利曼 14 歲時就因家庭變故而開始了學徒生涯,19 歲那年隨船出航竟發生船難,幸而大難不死被大海沖到到荷蘭,在這世界的貿易中心習得經商之道,也學會了多達十四種語言,其中當然包括希臘文,這是荷馬寫下令他永難忘懷的特洛伊故事所用的文字。

36 歲時施利曼已家財萬貫,他決定急流勇退,全心追求童年的夢想──尋找荷馬史詩中的失落古城,特洛伊。

1871 年,施利曼終於在位於土耳其的希沙利克 (Hissarlik) 發現疑似特洛伊城的廢墟。出乎他意料之外的是,此處廢墟不只一層,一座一座的遺址層層相疊,有如凍結的時間洪流被一刀切開的剖面。原來施利曼發現的不只是某一年代的特洛伊城,而是不同時期的特洛伊城!沒受過考古訓練的施利曼雇用大量工人拼命往下挖,最後在 1873 年發現一批金銀飾品,他相信正是荷馬筆下的特洛伊國王在城破焚毀時所遺下的。

第二年,施利曼驕傲地對外宣布他的發現,全世界震驚之餘,仍對該遺址是否就是傳說中的特洛伊半信半疑,尤其這是由一個名不見經傳的業餘素人所發現。但施利曼心願已了,他真心相信自己終於實現了兒時的夢想。

然而,在施利曼死後所作的鑑定證實這是誤會一場,他發現的寶藏及其所在的廢墟其實比荷馬史詩敘述的故事還早一千年。不過,故事中的特洛伊城也在,在更淺的地層,施利曼挖過卻不以為意,甚至還造成許多破壞。

施利曼的發掘過程或許並不科學,但畢竟還是因為他,才發現了這麼重要的歷史遺跡。何況,能如此執著於夢想、堅持信念可是相當不簡單。要知道荷馬是西元前八世紀的吟遊詩人,他傳頌的故事又發生在他出生三百年前,因此人們多將他的史詩當成是希臘神話的延續,沒有人當它是真實的歷史事件。有幾個人能像施利曼這樣,雖千萬人吾往矣,願意散盡家產並奉獻餘生來追尋這可能是海市蜃樓的夢想呢?

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

 

 

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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