改行公曆|科學史上的今天:10/5

1582年的今天,義大利、西班牙、葡萄牙與波蘭等國的人民一覺醒來,赫然發現他們的生命硬生生地短少了十天!今天不是十月五日才對嗎?怎麼直接跳到十月十五日了?!

1582年的今天,教皇格理哥里十三世頒布並開始正式施行格里曆。圖片來源:Bryan Kennedy@flickr

這當然不是什麼時空穿越,而是教皇格理哥里十三世頒布的格里曆(Gregorian calendar)自這一天起正式施行;但為了彌補原來的儒略曆(Julian calendar)一千多年來所累積的誤差,而不得不做的調整。

誤差從何而來?原來當初凱撒頒布的儒略曆(取自凱撒的名字Julius)採行單月31天、雙月30天,除了二月這個當時一年中的最後一個月分定為29天,並為了配合地球的公轉週期,採四年一閏,如此平均一年就是365.25日。然而實際地球公轉一周平均是365.2422日(稱為平均回歸年),造成每128年就會誤差一日。

公元325年,教廷將3月21日晝夜等長這天訂定為春分日,但到了十六世紀,春分日已變成提早十天到來。於是教皇修訂儒略曆,減少閏年的次數以縮小誤差:世紀年(最後為00的年份)不算閏年,但400的倍數年仍是閏年。如此一來,平均一年就變成365.2425日,每三千三百年才會誤差一日。

不過當時的大英帝國與北美殖民區因為是信奉新教,並未跟進。直到1752年才廢棄儒略曆,改行格里曆。至於我國,則是要等到推翻滿清建立民國後才採行了。等等!還保持清醒的讀者可能會提出疑問:現在並非單雙月交替大小月,二月也不是29天,明明與格里曆不一樣,這又是何時改的?

這就得說到凱撒的養子屋大維了。他即位後,先讓元老院將凱撒生日的七月改成凱撒之名,Julius以資紀念;後來又將親自率軍打贏許多重要戰役的八月改成自己的封號「奧古斯都」(Augustus),但八月只有30天,怎能襯托自己的偉大呢?於是就從二月挪一天給八月(另一說是他死後,元老院為了紀念他才改的)。

雖然格里曆已成為世界通行的曆法,但在天文學界為了方便計算還是採用儒略年的平均日作為一年的天數,所以光年就是光速行進365.25日的距離。另外,各國尚未實施格里曆前的歷史事件也還是以原來儒略曆的日期表示;所以若要計算距今的天數,還得減去10天。

地球始終如一規律的繞著太陽公轉,可看看人類歷史上的曆法演變,還真是不簡單哪!

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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