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老貓照顧指南:陪你一起,好好的變老 ——《窩抱報 Vol.9》

窩窩_96
・2017/07/24 ・3575字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 508 ・六年級
  • 撰文/張毓靜、設計/馬紹妤

編按:本文轉載自友站窩窩《犬貓終老專題》老了之後,也要你好好的!老貓照顧指南!,喜歡的話歡迎以行動支持喔:D

老貓的照護其實不難,最大的障礙往往來自飼主自己。面對家中寶貝人生最後的階段,飼主常常太過害怕、無助,擔心自己是否能給予貓咪最大的幫助、減緩牠們的痛苦。但其實,飼主的情緒會影響貓咪,所以當你越勇敢、越堅強,就能帶給貓咪更多的勇氣。

生老病死,是無論富貴與貧賤、人亦或動物,都必須面對的生命課題。眼看著家中毛小孩,從血氣方剛的無敵小霸王,變得日漸消瘦、行動遲緩,甚至身體越來越差時,相信每一位飼主無不戰戰兢兢、患得患失。但我們都知道,生命有限,就如同席慕蓉的詩《青春之一》裡面寫到:

所有的結局都已寫好 青春是一本太倉促的書

所有的淚水也都已啟程

卻忽然忘了是怎麼樣的一個開始  

在那個古老的不再回來的夏日

無論我如何地追索 年輕的你只如雲影掠過  

而你微笑的面容極淺極淡

逐漸隱沒在日落後的群嵐 遂翻開那發黃的扉頁 

命運將它裝得極為拙劣

含著淚 我一讀再讀 卻不得不承認

因此,飼主如何給予老貓正確的醫療照護與舒適的生活環境,在照顧上又有甚麼需要特別注意的地方?每個小環節也許都是讓老貓活得更健康、更長久的重要關鍵。窩窩專訪了「喵屋貓咪專科醫院」的周春婷醫師,指導各位貓奴們如何打造屬於老貓的烏托邦世界。

貓咪和人類一樣,到了一定的年紀以後,身體各方面的機能都會開始下降。與人類不同的是,一般貓咪平均七歲就開始逐漸老化,十二歲以上就已經算是高齡貓了。然而每隻貓咪身體狀況不同,年齡並不能作為一個通用標準,所以飼主應該從貓咪的外型特徵、身體健康狀況或是行為舉止上的改變來判斷自己家中的貓主子是否已經慢慢地變老了。

貓咪也會耳不聰、目不明、白髮蒼蒼

隨著年齡增加,老貓身體各個部位逐漸退化,老貓的視覺、聽覺都不如以前一樣靈敏,而毛色也因為營養不足及賀爾蒙改變的關係,變得較為黯淡無光,甚至會長出類似人類白髮的淡色毛。除此之外,聽力的退化也是老貓常見的情況之一,家中的貓咪如果開始出現飼主呼喊時沒反應或是叫聲越來越大聲時,就顯示聽力已經有衰退的現象。另外,飼主也要特別注意,貓咪眼睛老化後,容易罹患白內障,貓咪很可能因為看不清楚而容易撞到家裡的障礙物而受傷。

老貓怎麼吃?營養最重要!

每隻貓咪在飼主心中都是獨一無二的存在,有生之年,如果可以,飼主們總是竭盡所能地提供貓咪最營養、最安全無虞的飲食。因此,每隻家貓不是下巴疊影重重,就是肚子掛著一坨肉,整隻貓圓滾滾的。但以上的情形,通常都只發生在年輕貓咪身上。

隨年紀增長,不僅掉牙、罹患口炎的機率較高,營養消化和吸收方面不比從前,慢性腎病更是老貓常見的致死疾病,且目前無治癒的方法,只能靠藥物和居家護理來減緩不適。慢性腎病初期症狀並不明顯,生病的貓咪可能會有猛喝水、頻尿、失去胃口、體重減輕或掉毛等現象。因此,家中有老貓的飼主必須更加留意貓的飲食狀況以及足夠的營養攝取。

X軸為貓咪年齡、Y軸為貓咪所需熱量。圖/喵屋貓咪專科動物醫院提供

老貓飲食迷思:低脂、低熱量、易消化?

市面上、電視廣告中,我們都能輕易發現,目前市售的老貓飼料清一色都是主打:「低脂、低熱量、容易消化!」但是周春婷獸醫師強調,對老貓來說,充足的營養才是最重要的。與一般人想像的不同,貓咪對於熱量的需求呈微笑曲線,除了幼貓時期需要大量的熱量外,10歲以上老貓對熱量的需求也隨著年齡增加,但相反的,吸收能力卻因年紀而遞減。尤其是12歲以上的老貓,脂肪和蛋白質的吸收能力更降低了原本的百分之40以上。所以這時,牠們的飲食就需要更高比例的蛋白質,來避免肌肉組織的流失。

蛋白質-老貓飲食樞紐

由於吸收能力下降,老貓就算跟以前吃的一樣多,體態卻依然逐漸消瘦。在搞懂老貓對於營養的高需求後,飼主在飲食的選擇上應提供以蛋白質為主的新鮮肉類,盡量避免以穀物為主的乾飼料。由於自製鮮食有很多為微量元素是否足夠等不確定的因素,周春婷醫師建議飼主,如果貓咪願意接受生食,不仿可以試試仿獵物營養型態的餵食方式,買一隻小型獵物給貓咪食用(例如:鵪鶉),不但沒有微量元素問題,也能讓貓咪在飲食上更貼近天性原則。

打造人與老貓共存的居家生活吧!

圖/裏心室內設計

相信只要是家中有老貓的飼主,對「退化性關節炎」這個詞定不陌生,因為有超過70%的老貓(14歲以上),都有關節炎的問題。號稱忍痛高手的貓咪,在罹患關節炎時,不太會像狗一樣有明顯的跛行,貓咪只會盡量降低活動量和跳躍、攀爬等動作,避免關節更加疼痛。因此飼主會發現家中的貓咪開始變得懶洋洋、只待在低處、,甚至不願意進到貓沙盆上廁所。

然而,貓咪是一種對於環境非常敏感且依賴的動物,所以飼主在設計居家空間時,必須盡量滿足貓咪的天性及本能需求,像是可以居高臨下的貓跳台、可以躲避隱藏的秘密空間、可以四處巡邏的通道設計等等。但隨著貓咪年齡越來越老,飛簷走壁似乎成為遙不可及的夢想。所以,想營造出與老貓都能共處的舒適空間,飼主該注意哪些細節呢?

貼心從細節開始-《小樓梯》拜託~我要上去眺望台!

即使老貓因為身體退化而不能輕鬆的跳上跳下,在牠的內心能保有在高處俯視領土的慾望。所以就算已經不是和跳躍,貼心的飼主可以在老貓平常喜歡發呆、休息的地方旁放置小樓梯,讓牠能慢慢地走上去,減少關節及四肢的負擔,同時也能滿足老貓對於高處的安全感與優越感。

《貓砂盆》唉?怎麼突然變高了?

對於很多老貓及罹患關節炎的貓咪來說,正常貓砂盆的高度太高,後腳無力或是疼痛的貓咪無法跨坐到貓砂盆裡上廁所,常常會直接在貓砂盆外解決,讓很多飼主誤以為貓咪膀胱有問題。飼主可以在將貓沙盆的側面挖一個缺口或在旁邊放置小檯子,讓貓咪能順利進去盆內,就能解決老貓總是在砂盆外如廁的問題。

《多貓家庭》小屁孩,走開!

圖/比比酥貓中途

對於很多愛貓成痴的飼主來說,擁有兩三隻貓咪絕不嫌多,但如果家中的貓咪年齡間差距很大,有些細節是飼主必須特別留意的。首先,由於老貓活動力並沒有幼貓好,因此飼主在餵食時,應盡量將幼貓及老貓分開,以免老貓搶不到食物,造成心理的壓力。另外,多貓家庭必須設計多個隔離區,讓不同貓咪擁有自己的地盤,讓老貓能獲得充分休息,減少被幼貓打擾的機會。

生命的意義,來自與他人的關係

人的一生有不同的階段,每個階段都有不同的角色。長大了,走入婚姻、衝刺事業、養兒育女,正當我們承擔著不一樣的責任時,往往忽略了陪在身旁的寵物。貓咪老化的速度是人的4至6倍,所以當我們正忙著課業、努力為夢想打拼時,牠們正開始慢慢變老。隨著貓咪年紀越來越大,所受到的關注也越來越少。

圖/喵屋貓咪專科動物醫院

周醫師特別提到,在她們診所的臨床經驗中發現,14歲,通常是醫療介入的時間點,又稱作貓咪的死亡交叉點。但醫療的介入常常晚了不只一步,當飼主發現時,牠已經倒下去了。

當貓咪老了,我們才發現原來忽略才是最大的病因;

當貓咪生病了,我們才開始學習正確的照顧。

人生就是不斷的放下,但最遺憾的,是我們都來不及好好告別。

老貓的照護其實不難,最大的障礙往往來自飼主自己。面對家中寶貝人生最後的階段,飼主常常太過害怕、無助,擔心自己是否能給予貓咪最大的幫助、減緩牠們的痛苦。但其實,飼主的情緒會影響貓咪,所以當你越勇敢、越堅強,就能帶給貓咪更多的勇氣。我們不是上帝,無法決定每個生命的去留,不過我們可以把握,與貓咪相處的每一刻。因為,生命的迷人之處,不在於長短,而在於活的精彩美麗。

本文轉載自 窩抱報vol.9 《一起,學會道別。》,原文為 《犬貓終老專題》老了之後,也要你好好的!老貓照顧指南!


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我們的失眠和喜鵲的失眠有什麼地方不一樣?

胡中行_96
・2022/05/12 ・2031字 ・閱讀時間約 4 分鐘

輾轉反側,徹夜難眠的時候,您幾點起床?就算醒了,工作效率是否異常低落?
在此,請您非但別只想到自己,還要拿出一點同理心:因為被剝奪睡眠的澳洲喜鵲,也深受困擾。

徹夜難眠很可能會影響工作效率。圖/Pixabay

捉野生喜鵲來做失眠相關的實驗

2022 年 4 月的《科學報告》期刊,有一篇標題冗長的論文,叫做〈失眠削弱澳洲喜鵲的認知表現並改變其歌曲產出〉[1]。其第一作者澳洲 La Trobe 大學博士候選人 Robin Johnsson,認為歌唱的時辰與類型,對於喜鵲的社交生活相當重要,並以此做為研究主題[2]。且不論在 COVID-19 疫情之前,有些人就已經沒什麼社交生活,更不要談呼朋引伴一起歡唱 KTV,人家喜鵲可是隨時都過得多采多姿。

喜鵲齊聲合唱。影/Youtube

於是,牠們就被科學家抓去做實驗了。

首先,研究團隊架設陷阱,用起士誘捕野生喜鵲。為牠們戴上標有序號的腳環之後,再關進裝有監視器的房間裡。接著,為了測量腦電波圖(electroencephalogram, EEG)與肌肉電位圖(electromyogram, EMG),科學家把無辜的喜鵲抓來開刀。於其腦部表面和頸部肌肉,植入電極貼片(electrodes),方便之後記錄睡眠狀態[1]

然後,喜鵲們就去接受特訓。

反覆訓練後篩選符合資格的喜鵲來做失眠實驗

研究團隊準備了一種木製食器,左右各挖一個淺槽。其中一個槽裡,盛裝少量起士和麵包蟲。第一次食物直接攤在眼前,不加以掩飾;第二次猶抱琵琶半遮面;第三次開始蓋子完全擋住凹槽,令喜鵲啥也看不見。在訓練的初期,全部的食器都採用灰色蓋子。直到最後的「聯想學習」(associative learning),蓋子被換成黑色或白色。喜鵲掀開特定顏色的蓋子,發現下面藏有食物。這樣重複 15 次,讓牠們不把「食」、「色」的關係兜在一起也難[1]

認知測試的教具,澳洲喜鵲執行聯想或逆向學習任務。圖/參考資料 1

結訓後,研究團隊把食器裡的獎勵換成「不會動的麵包蟲冷盤」(chilled, unmoving mealworms),為喜鵲舉辦驗收成果的模擬考。除了執行「聯想學習」的覓食活動,科學家也期望牠們展現「反轉學習」(reversal learning)的能力。將蓋子的顏色調換,要喜鵲嘗試選出有食物的凹槽。這個階段有一些評分要點[1],例如:

  1. 喜鵲做出第一次選擇時,是否有延遲的行為。緩慢的反應,代表注意力不集中,或動機下降。
  2. 喜鵲得經過幾回,才能達到連續 12 次嘗試中,有 10 次正確的及格分數。
  3. 喜鵲選擇正確瓶蓋的比率。

凡是順利通過模擬考的喜鵲們,便能晉升至下一關。

在實驗的主要階段,喜鵲們被劃為三組,分別體驗下列三種睡眠模式之一:無干擾睡眠、6 小時睡眠剝奪,以及 12 小時睡眠剝奪。研究人員防止喜鵲睡著的花招,包括:迫近或拍打鳥舍、發出噪音,或是輕撫充滿睡意的喜鵲[1]。如同可憐的臺灣中學生,明明前晚都沒睡飽,隔天還得參加考試。研究人員存心要看失眠的喜鵲,怎麼失常。

人類跟喜鵲一樣會被睡眠影響行為

正式測驗的結果不出所料,沒睡飽的喜鵲容易犯錯,而且要花較長的時間,才能選出正確答案。有些喜鵲甚至失去參與測驗的動機,傾向找機會補眠。其實以前的研究便顯示,失眠也會降低人類的認知表現。諸如參與動機、清醒程度(alertness)、注意力、警戒等級(vigilance)等,都會受到負面影響[1]

除了喜鵲考試的成績,科學家也記錄了牠們社交行為的變化。失眠的喜鵲寧可睡覺,也不要唱歌。最後就算唱了,單曲的長度卻意外地延展。原本的晨曲改在中午演出,頻寬變得狹窄,內容相較貧乏,顫音也明顯減少。這與人類的口語溝通,大同小異。當一個人睡眠不足,說話的速度會緩慢下來,咬字不如平常清晰,語句重覆的機率提高,甚至可能妨礙聽眾理解講者所要傳達的訊息[1]

澳洲喜鵲有複雜的家族。牠們用歌聲來劃定疆域,分辨敵友,並建立「鳥」際關係。失眠不僅會害喜鵲把歌唱得七零八落,也會進一步危及其社交生活。既然以往的人類睡眠實驗結果,與喜鵲有那麼多的相似處,下次在抱怨疫情害自己沒朋友之前,我們是不是應該先睡飽,再來思考怎麼社交呢?

睡飽再來社交比較不會被睏意影響思考。圖/Pexels

備註:此實驗結束後,參與受試的澳洲喜鵲,均在 2019 年 7 月被野放。

參考資料:

  1. Sleep loss impairs cognitive performance and alters song output in Australian magpies (Scientific Reports, 2022)
  2. Researchers find what magpies lose from hitting snooze (Brisbane Times, 2022)


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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。臉書:荒誕遊牧。