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第二屆泛科幻獎佳作——〈烏奈 〉(二)

泛科幻獎_96
・2021/04/26 ・5010字 ・閱讀時間約 10 分鐘 ・SR值 503 ・六年級

A 編按:每周一、三、五晚上九點,泛科學將連載第二屆泛科幻獎的得獎作品!由於每篇得獎作品都是超過萬字以上的中篇小說,為了方便閱讀,我們把每一部作品拆成三個章節分別上傳,預計每週能看到一篇完整的得獎作品!

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3.

她又在夢中,又俯瞰著沙漠。

日復一日景色依舊的沙漠,以某一個約定俗成的地點為中心,幾棟房子圍成一圈,建立起了村莊。

而那一個約定俗成的地點中間,建起一座小小的祭壇,居民會在入夜之際,手牽著手,唱著熟悉的旋律和熟悉的禱詞。

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隨著時間過去,小小的祭壇化作指向天空的高塔;小小的村莊向外輻射,一棟一棟的矮房像星星般零落在沙上,然後被一條一條的石板路串聯起來。

外地人驅趕著牲畜而來,移民者拾取沙地上偶爾發現的鋼鐵零件,熔煉定型成泥瓦砌刀與鐵錘。馬車拉來遠方的巨石,層累的岩塊越堆越高,螺旋長梯螺旋而上,直到塔尖終於觸及了偉大的陰影。人類求知的高塔,聯繫起地面與神靈。

村人在高塔頂端與陰影底端之間,發現了被盤結的金屬管線環繞的巨大玻璃牆壁。兩人高的正方形光滑表面,如漆黑的湖水般無法透視,撥開灰塵後,也只能映照出村人自己茫然的臉。

一代一代的祭司到此瞻仰研思,最後他們頂著頭上無邊無際的黑影,在自己的鏡面倒影前盤坐冥想。

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「別人家的商隊怎麼說?」烏奈在早晨一向睡眼惺忪,手一滑差點把接過來的一碗羊奶打翻。

「妳指定的三個都問過了,跟我們得到的答案一樣。」馬謝拉開椅子坐下。

「附近也還沒有大量木炭求售的風聲嗎?」

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「據說這陣子都沒有。」

烏奈仰頭一飲而盡:「好,我姑且假設那個胖子說實話,那麼強盜同時也劫了黃金,大概夠他們享樂一陣子了,確實沒有必要馬上把其他贓物拋售變現。換句話說,那批貨可能還在他們手上。」

「妳的結論是什麼?」

「結論是,」烏奈起身,在窗下的陽光裡伸了個懶腰,露齒而笑。「我們當面去問問就知道。」

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深夜裡,洞窟裡只有晦暗的微弱火光。

烏奈一行四十人在洞窟外面輪流盯梢了一整天直到入夜,總算大致掌握了必要的資訊。

石崖上的洞窟,作為盜匪狡兔三窟的其中一窟,錯綜複雜的通道要衝之間顯然欠缺警戒,僅有五六名衛兵來回巡守,無論是大意疏忽還是人手不足……

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「總之是個好時機,我們一起去叨擾叨擾。」

烏奈輕聲踏入黑暗的洞窟中,如貓般弓身,左手摸著通道的石壁緩步前進,右手的彎刀在燭火下曖曖反光。

「照計畫來,分開行動。」烏奈在黑暗中回頭吩咐:「記住原則:優先處理人,人沒有了,就不會有反抗。」

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夜裡,烏奈在石窟裡屈身奔行的姿勢,就像是犬科的獸。

「狼?!」

衛兵第一時間揮舞火把驅趕腳邊疾行的黑影,隨後發現自己的下腹被利刃劃開。他奮力扭動身軀,抽出腰刀,試圖朝向昏暗不明的所在揮擊。黑影上竄,她張口把牙齒嵌入衛兵頸中,猛一扭頭,魁武的身軀頹然倒下。

烏奈屈膝跪坐在衛兵的尚溫的胸膛,吐出一團帶血的皮肉,回眸微笑。

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「跟上。」她的聲音似乎有點雀躍。

馬謝在燭火與刀光交錯的混亂中,腦袋無法思考、無法判斷、甚至無法記憶。

他握著從烏奈那裡領取的彎刀,戒慎恐懼地在交錯的人影裡左閃右躲。突然一柄短刀向他飛來,此時本能接管了身體,他脖子一轉避開了敵刃的軌跡,短刀在空氣中畫出銀白色的光痕,切開馬謝的左耳。

馬謝握著彎刀,臉頰沾著血,腦中忘記了自己,眼中看見了敵人,躁動的心臟催促著他前進。

他在脈搏的鼓動下踏步向前,將刀尖準確刺入不知名男子的後腰。

黑暗中,身邊不絕於耳的械鬥聲漸漸停歇,這次的襲擊顯然即將以成功告終。

但馬謝的思考和理智並沒有立刻回來。猶如浸泡在溫熱的羊水中,滿室血肉的濃郁氣息充塞他的全身,每一次呼吸都舒暢而令人陶醉。

指尖的餘韻尚未退去,彎刀像是跟手上的神經相連一般,他彷彿能透過刀刃感受敵血濕潤的溫暖和敵肉包覆的柔與韌,夜晚的冷風鑽進石窟搔刮著刀身,他輕輕打了一個冷顫。

馬謝低頭望著手上的沾染的血,克制不住,舔了一口。

甜美。

黎明前,洞窟已燈火通明。

「回報進度。」烏奈在坑道中的腳步無聲無息,彎刀下垂,刀尖的鮮血順流而下,滴濺一地。

「靠近入口處的七個區域,包含主寢室和武器庫我們都拿下來了。」隨隊的鬍子男跟在她身後,一邊擦拭臉上血跡。「連通七個區域的所有通道都至少派了一人把守,能點亮的燈都點了。」

烏奈搔抓側臉還沒結痂的刀割傷口:「傷員呢?」

「每個人或多或少都有點輕傷,只有八個人需要應急處理,目前暫時都沒有大礙。至於敵方的傷亡我沒有仔細算……」

「不必細算,只要他們都躺下就好。有找到密道嗎?」

「發現三條,都封好了。」

「很好,對方大概剩下多少人?」

「大概十個八個吧,應該都躲進坑道最裡面了。」鬍子男表情一下子變得嚴肅:「不過不能確定他們有沒有在裡面佈陷阱,他們的武裝程度也不明。再加上……不知道他們會不會想拼命魚死網破。」

烏奈看著前方燈火照不進去的坑道黑暗深處:「沒關係,準備集中人手壓制,不然我們沒辦法安全把貨搬出去。盜匪首腦也躲在裡面嗎?」

「裡面那是二把手。」鬍子男咧嘴一笑,食指在脖子上作勢一抹。「首腦還在睡呢,永遠醒不過來了。」

「那好,你傳令,所有人以佔領區域為單位,留三人原地駐守,選一人定時找我回報狀況。其餘人都叫來,隨我攻堅。」

「三人恐怕太少,寢室裡還有投降的俘虜……」

「讓俘虜全部躺下,不用看守。」

「知道了。」

天明之前,掃蕩結束。

已死的與將死未死的軀體散落在石窟各處,狂舞在牆上、地上、床上的血跡已經褪成近乎黑色的赭色。械鬥留下的野蠻痕跡隨著曲折的坑道隨性地延展,直至石窟的深處為止,在這裡,最後一個區域被烏奈親手點亮。

「懦夫才夜襲、婊子!」

據說是整個強盜集團的二把手,瘦長的男子按住腹部的手浸染鮮血,兩腿在地上扭動。

「果、果報!」男子頸上的青筋怒張,不斷抽動。「妳襲擊熟睡的男人、妳讓戰士死在自己的眠床上,這、這種、羞辱、會有報應!」

「看來你們也有很有趣的教條呢。」烏奈屈膝蹲下,輕輕托著男子顫抖的後腦,然後將彎刀溫柔地推入喉嚨。「最後一個了。」

烏奈起身,拍起手吆喝眾人幹活。

「好了好了,把值錢不值錢的東西可以帶的都帶走!我們正午以前離開。」

周遭眾人聞令,紛紛收刀整備,動手搜刮。

馬謝閉上眼不發一語,雙手在額前合十,坐了一個小小的祈禱姿勢。

烏奈露出不置可否的微笑,回頭看了地上的男子一眼,突然若有所思。

「喂,你們,我想到一件事。」

「怎麼了?」

「首領跟其中幾個傢伙的相貌,綠城那邊有畫像紀錄的對吧?我們要再走一趟綠城。」烏奈把屍體的臉轉向正面,已死的男子帶著難解的表情,與她對視。

「我們要拿去領賞?」

不知不覺,日出的曙光穿過了權充窗戶的石穴鑿洞,照在烏奈與男子的臉上。

「綠城自己處理不掉的強盜,我們處理得掉;綠城拿不到的首級,我們拿得下來。」陽光刺目,烏奈瞇起眼睛。「你們知道這代表什麼嗎?」

再一次,烏奈把彎刀插進男子尚有微溫的脖子裡。

「把他們的腦袋都割下來,送給綠城;從今以後,綠城要向我們納貢。」

4.

這一夜,烏奈在夢中眼前所見的,居然不是沙漠。

一望無際的銀白色大地上,鐵輪的巨獸四處遊蕩、發出轟鳴,火雨從紅色的天空灑落而下,反射美麗光芒的方型擎天巨柱一根一根傾頹倒地,砸落在焦黑的金屬地表。

異樣的強風颳起,黑影在風中呼嘯,火燒的人影在金屬大地上劇烈地舞動。

隨後巨獸轉動鐵輪,劃出平穩的黑色軌跡,地表被刮出的金屬碎屑飛散於空中,大片大片的人影在巨輪底下消磨不見。

轉眼金屬大地化作無垠的沙丘,烏奈的耳際響起微弱的聲音,訴說著微弱的語句,卻完全無法辨別。

有如戀人、有如幼童的呢喃絮語般,那不是為了傳達訊息,更像是為了索要關愛、為了挑動情感的聲音。

「誰?在哪裡?想要什麼?」

呢喃從左耳徘徊到右耳,其語句仍然不可辨認。

「陰影?在我的夢裡?要告訴我什麼?」

絮語依舊,烏奈得不到要求的回答。

「祢的子女盲信於祢、他們要生存、他們的問題,祢有沒有回應?」

聲音止歇,她也醒了。

晚上篝火搖曳,月亮端坐於遠處的沙丘上,帳篷外安靜到只聽得見柴薪的劈啪聲。

烏奈走出帳篷,伸了個懶腰。馬謝叫住了她。

「嗯?」

「我殺了人。」馬謝的臉埋在雙手裡。

「沒錯。」

「我覺得——不好。」

烏奈露出似笑非笑的神情:「不對吧?」

「不,我的意思是,我覺得——很好,非常好。」馬謝抬起頭,眨眨眼,然後抹了一下臉。「我不明白。」

烏奈起身,然後在馬謝身邊坐下。

他對於突然拉近的距離顯然有些不適和困窘,空氣變得燥熱。

烏奈伸手環抱他的肩膀,馬謝可以從她的髮中聞到前一夜戰鬥中濺染的血味。他別過頭深吸一口氣,試圖緩解不知何故加速的心跳。

「殺戮使人愉快,這是陰影沒有教你的。人的血有種奇妙的味道,你察覺到了嗎?」

烏奈將手指放入口中,尖牙輕易地劃開指尖的皮膚,鮮血在夜風的撥弄下滴了出來。

然後她將手指塞進馬謝的嘴裡。

奇異的香氣在馬謝口腔中舖散開來,流過咽喉,在胸腹之間盤旋氤氳。

同胞的血在他齒舌之間流淌,侵蝕他的理智與思考,淹沒他的知識和戒律。

他不由自主吸吮著她指尖的傷口,發覺自己像嬰兒一樣渴求更多、更多——

當他回過神來,自己仰躺著面向星空。而烏奈跨坐在他腰上,伸出手指,她的鮮血他的唾液在指節間混雜交纏。

「我來教你怎麼在夜裡安穩入睡,我教過很多人了。閉上眼睛,聽我指示。」

過了許久,馬謝才從喉間擠出細不可聞的氣音:「好。」

天將明,篝火依舊搖曳。馬謝躺在烏奈身旁,肩胛上仍有稍早她印下的許多齒痕和血跡。

「為什麼祖訓要禁止械鬥和殺人?」

「我怎麼會知道。」

「為什麼禁慾?」

「我怎麼會知道。」烏奈坐起身。

「為什麼我們的習俗和戒律都在抑制本能?除了對秩序與和諧的追求,是不是還有其他的理由?」馬謝話鋒一轉。「還有,妳的態度不是好的求學態度。我們如果不質疑、反思傳統,怎麼產生新的啟發和想法?」

「想法?」烏奈突然放聲大笑,裸背上的長髮隨著笑聲顫動。「我沒有想法。」

「妳一直在逃避對吧。」

笑聲停止。

「逃離陰影、逃離『我們』、逃離議會和教條。我知道商隊本來都是不被城內秩序接受的人組成的,但是你們終究還是要回來陰影底下,不是嗎?」

「裡面和外面其實都沒有我們的容身之處。」

「對,我原也以為商隊是城內跟外界溝通的橋樑,但其實不管是哪一邊的秩序你們都抗拒,沒錯吧?而偏偏你們商隊,正是依附城內秩序而存在的。」

「你的理解沒有錯。」烏奈搔了搔毛躁的頭髮。

「我認為你們應該在城內有一席之地。」

烏奈笑了出來:「這就是你這趟的目的嗎?替你的勢力拉攏新的政治盟友?」

馬謝緩緩點頭:「雖然過程的發展有點超出預期,不過一開始確實有這個打算。」

「還好剛剛沒有不小心把你弄死。」

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泛科幻獎_96
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快!還要更快!讓國家級地震警報更好用的「都會區強震預警精進計畫」
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/01/21 ・2584字 ・閱讀時間約 5 分鐘

本文由 交通部中央氣象署 委託,泛科學企劃執行。

  • 文/陳儀珈

從地震儀感應到地震的震動,到我們的手機響起國家級警報,大約需要多少時間?

臺灣從 1991 年開始大量增建地震測站;1999 年臺灣爆發了 921 大地震,當時的地震速報系統約在震後 102 秒完成地震定位;2014 年正式對公眾推播強震即時警報;到了 2020 年 4 月,隨著技術不斷革新,當時交通部中央氣象局地震測報中心(以下簡稱為地震中心)僅需 10 秒,就可以發出地震預警訊息!

然而,地震中心並未因此而自滿,而是持續擴建地震觀測網,開發新技術。近年來,地震中心執行前瞻基礎建設 2.0「都會區強震預警精進計畫」,預計讓臺灣的地震預警系統邁入下一個新紀元!

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連上網路吧!用建設與技術,換取獲得地震資料的時間

「都會區強震預警精進計畫」起源於「民生公共物聯網數據應用及產業開展計畫」,該計畫致力於跨部會、跨單位合作,由 11 個執行單位共同策畫,致力於優化我國環境與防災治理,並建置資料開放平台。

看到這裡,或許你還沒反應過來地震預警系統跟物聯網(Internet of Things,IoT)有什麼關係,嘿嘿,那可大有關係啦!

當我們將各種實體物品透過網路連結起來,建立彼此與裝置的通訊後,成為了所謂的物聯網。在我國的地震預警系統中,即是透過將地震儀的資料即時傳輸到聯網系統,並進行運算,實現了對地震活動的即時監測和預警。

地震中心在臺灣架設了 700 多個強震監測站,但能夠和地震中心即時連線的,只有其中 500 個,藉由這項計畫,地震中心將致力增加可連線的強震監測站數量,並優化原有強震監測站的聯網品質。

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在地震中心的評估中,可以連線的強震監測站大約可在 113 年時,從原有的 500 個增加至 600 個,並且更新現有監測站的軟體與硬體設備,藉此提升地震預警系統的效能。

由此可知,倘若地震儀沒有了聯網的功能,我們也形同完全失去了地震預警系統的一切。

把地震儀放到井下後,有什麼好處?

除了加強地震儀的聯網功能外,把地震儀「放到地下」,也是提升地震預警系統效能的關鍵做法。

為什麼要把地震儀放到地底下?用日常生活來比喻的話,就像是買屋子時,要選擇鬧中取靜的社區,才不會讓吵雜的環境影響自己在房間聆聽優美的音樂;看星星時,要選擇光害比較不嚴重的山區,才能看清楚一閃又一閃的美麗星空。

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地表有太多、太多的環境雜訊了,因此當地震儀被安裝在地表時,想要從混亂的「噪音」之中找出關鍵的地震波,就像是在搖滾演唱會裡聽電話一樣困難,無論是電腦或研究人員,都需要花費比較多的時間,才能判讀來自地震的波形。

這些環境雜訊都是從哪裡來的?基本上,只要是你想得到的人為震動,對地震儀來說,都有可能是「噪音」!

當地震儀靠近工地或馬路時,一輛輛大卡車框啷、框啷地經過測站,是噪音;大稻埕夏日節放起絢麗的煙火,隨著煙花在天空上一個一個的炸開,也是噪音;台北捷運行經軌道的摩擦與震動,那也是噪音;有好奇的路人經過測站,推了推踢了下測站時,那也是不可忽視的噪音。

因此,井下地震儀(Borehole seismometer)的主要目的,就是盡量讓地震儀「遠離塵囂」,記錄到更清楚、雜訊更少的地震波!​無論是微震、強震,還是來自遠方的地震,井下地震儀都能提供遠比地表地震儀更高品質的訊號。

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地震中心於 2008 年展開建置井下地震儀觀測站的行動,根據不同測站底下的地質條件,​將井下地震儀放置在深達 30~500 公尺的乾井深處。​除了地震儀外,站房內也會備有資料收錄器、網路傳輸設備、不斷電設備與電池,讓測站可以儲存、傳送資料。

既然井下地震儀這麼強大,為什麼無法大規模建造測站呢?簡單來說,這一切可以歸咎於技術和成本問題。

安裝井下地震儀需要鑽井,然而鑽井的深度、難度均會提高時間、技術與金錢成本,因此,即使井下地震儀的訊號再好,若非有國家建設計畫的支援,也難以大量建置。

人口聚集,震災好嚴重?建立「客製化」的地震預警系統!

臺灣人口主要聚集於西半部,然而此區的震源深度較淺,再加上密集的人口與建築,容易造成相當重大的災害。

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許多都會區的建築老舊且密集,當屋齡超過 50 歲時,它很有可能是在沒有耐震規範的背景下建造而成的的,若是超過 25 年左右的房屋,也有可能不符合最新的耐震規範,並未具備現今標準下足夠的耐震能力。 

延伸閱讀:

在地震界有句名言「地震不會殺人,但建築物會」,因此,若建築物的結構不符合地震規範,地震發生時,在同一面積下越密集的老屋,有可能造成越多的傷亡。

因此,對於發生在都會區的直下型地震,預警時間的要求更高,需求也更迫切。

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地震中心著手於人口密集之都會區開發「客製化」的強震預警系統,目標針對都會區直下型淺層地震,可以在「震後 7 秒內」發布地震警報,將地震預警盲區縮小為 25 公里。

111 年起,地震中心已先後完成大臺北地區、桃園市客製化作業模組,並開始上線測試,當前正致力於臺南市的模組,未來的目標為高雄市與臺中市。

永不停歇的防災宣導行動、地震預警技術研發

地震預警系統僅能在地震來臨時警示民眾避難,無法主動保護民眾的生命安全,若人民沒有搭配正確的防震防災觀念,即使地震警報再快,也無法達到有效的防災效果。

因此除了不斷革新地震預警系統的技術,地震中心也積極投入於地震的宣導活動和教育管道,經營 Facebook 粉絲專頁「報地震 – 中央氣象署」、跨部會舉辦《地震島大冒險》特展、《震守家園 — 民生公共物聯網主題展》,讓民眾了解正確的避難行為與應變作為,充分發揮地震警報的效果。

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此外,雖然地震中心預計於 114 年將都會區的預警費時縮減為 7 秒,研發新技術的腳步不會停止;未來,他們將應用 AI 技術,持續強化地震預警系統的效能,降低地震對臺灣人民的威脅程度,保障你我生命財產安全。

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第二屆泛科幻獎佳作——〈新首爾的平凡一天〉(三)
泛科幻獎_96
・2021/05/05 ・5822字 ・閱讀時間約 12 分鐘 ・SR值 459 ・五年級

A 編按:每周一、三、五晚上九點,泛科學將連載第二屆泛科幻獎的得獎作品!由於每篇得獎作品都是超過萬字以上的中篇小說,為了方便閱讀,我們把每一部作品拆成三個章節分別上傳,預計每週能看到一篇完整的得獎作品!

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  • 4:01 p.m.

殘響街是一條夾在樹木縫隙間的下坡街道。越是向前走,陽光就越是稀薄。她們前進的道路兩側裝配螢火般的微弱燈源,照亮她們前方幾步路,隨著腳步聲輕飄飄地點亮和熄滅。

立方體的影子在螢火點起時投在龐大的建築牆面,讓街道像被被斧頭劈砍過般千瘡百孔,但在幾步路後,新的光源又將之修復,恢復舊觀。機械運作的轟鳴悶悶地從緊閉的大門內傳來,僅餘乾巴巴、抽象陰鬱的殘響。自動駕駛的車輛接二連三,無聲地從她們身邊經過。儘管交通繁忙,卻完全沒有人類的氣息。

「這裡是新首爾的工廠。」常住乾癟的聲音傳來。「這條街道通往城市的最深處,一座龐大的地下迷宮。迷宮生產、加工、製造、運送所有妳見到的事物。這裡加工鐵礦、製造機械、切割植物,生產殖民地人類需要或不需要,知情或不知情的產品。就連主政者也不知道這裡有多廣大。我也不知道。只有機械知道真相。這裡沒有任何溝通,只有多中心的電子信號流操持一切。即便一兩座伺服器失效了,數據們也會換一個中心運算,直到機械自動修復硬體為止。這是一個自足的生態系。」

「我爸爸會在這裡嗎?」枚京躲在孔雀的羽毛裡問。

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「我不知道妳爸爸在什麼地方。」他說。「但如果上面沒人知道,那就只能是這裡。這裡有許多人類,只是隱沒在機械裡面,難以察覺。他們是殘響街備用的零件… 提供靈感,供它從事必要的自我更新。現在,我們到了… 這是我的工作室,我的廠房… 我的祭壇。」

他按下按紐,開啟左側一扇漆黑的大門。無數低不可聞的耳語從黑暗中傳來,疊加在一起,像強自克制的哭號。廠房內沒有燈光,只有機械的指示燈倉促地移動,發出零件結合和管線輸送物質的聲響。

「歡迎光臨,請問我能為您做什麼?」枚京受低沈悅耳的女性耳語吸引,朝黑暗中走去,燈火為她在周遭亮起。水銀色的流質平台上,一位穿著整齊,塗了藍莓色口紅,美麗得不可思議的女服務生從黑暗中走來,對她露齒而笑。枚京看見她的身體由無數切面緊密疊加而成,但每隔兩三層就有一層被抽去,讓她望上去顯得稀薄,像噴泉旁的水霧。她盈盈笑著,忽然往下跌碎成無數微粒,沉進流質的平台裡,然後又從原先出現的位置走來,說:「歡迎光臨,請問我能為您做什麼?」

「可為什麼?」枚京困惑地問。「她看起來明明是… 真的。」

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常住乾乾地笑了一笑。「我剛剛說我是『攝影師』。妳知道地面上的人怎麼稱呼我們這種人嗎?我們是『祭司』。因為我們帶死者回來。妳看到的是 4D 列印的半成品,一位南非的葬儀社老闆在一百年前創造了這個技術的雛形。我們能印出一組會移動、能夠觸摸的影像,完美複製逝者的物理條件,包括習慣動作、聲音、體溫… 和機械、複製人、以及 AI 生成的仿真影像完全不同。這東西,說起來很奇怪,但似乎是有靈魂的。或者說,我們被欺騙,去相信他們是有靈魂的。」

「我們的業績不好也不壞,但一直有訂單。是這樣的:如果每天早上醒來,走到餐桌前,對面都有個再也不會和妳互動的人,捧來剛炒好的蛋和熱牛奶,問妳睡得好不好,而他眼眸裡包含的愛意仍是真實的,妳會怎樣?人類始終沒有進化到可以對回憶視而不見,所以人們討厭我們的產品。但那愛意可是真實的,所以人們也不能棄絕我們的產品。我們負責印製,我們也負責回收。我們一而再、再而三地喚回消逝的人格,多次收費,但沒有人責怪我們經商不厚道。」 

「這是各取所需。」他說。

常住在機台旁按了個按鈕,將女服務生變回銀色的池水。

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「這是商品。」他說。「憑弔是我們的主要業務,但我們也提供讓人賓至如歸的商用影像。這是某間連鎖餐廳的代言人,在地球上,她是位炙手可熱的明星。但在這裡,」常住笑了笑:「她是個努力達到真實的倒影。」

常住跑了一圈,讓周遭機台的燈光亮起,無數重複同樣動作的人形被照亮,陰影在牆面上顫動,像原始的祈靈儀式。

「我們的影像可長可短,一切全憑客戶需要。我們既拍攝,也收穫腦海裡的音容笑貌,再重製出來。只要不和這些影像互動,它們就是 100% 真實的。妳可以觸碰、可以聆聽,也能呼吸到他們氤氳揮發的情感。妳可以反饋自己的絕望、冷漠、憎恨和愛。妳可以拿刀砍他,開槍打他,讓他流血,讓他缺隻胳膊。妳也可以餵他吃東西,只要影像裡的他在吃東西。」

「我們的產品還可以在很多意想不到的地方發揮作用。大概人類的靈魂既指向過去,指向現在,也指向未來吧。這是我近期特別驕傲的一件作品。」常住說著,走到幾公尺外的一座機台前。

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「我想我捕捉到惆悵的本質了。」他說。

那是組包含了三個場景的複合影像。影像裡的人物從左向右移動,每跨越一個場景,面容就變得更為蒼老。影像從舞台開始,穿過一座酒吧,最後在美術館角落裡屈膝呆坐。他是個長得像二十一世紀初韓國影帝宋康昊的中年男子。

舞台上的他只有三十多歲,似乎在參與一齣海納穆勒編寫的前衛戲劇。酒吧裡的他則已經五十出頭,一手拿著香菸,一手拿著球竿,一個人繞著撞球檯打轉,偶爾舉起桌上的啤酒杯喝上幾口,任泡沫停在落腮鬍裡,也不去擦。沒有人來跟他說話,他也不去注意酒吧裡的其他人。最後,他走到美術館角落,望著一幅寫實的宋康昊肖像默默不語,最後走到門口坐下。

枚京不知道是誰,基於怎樣的心情訂製了這組影像,對這組影像代表的意義也矇懞懂懂,但她這輩子卻第一次有了如此深刻的感傷。她雙手下垂,眼睛盯著鞋子,許多可怕的細節在眼前一閃即逝。孔雀長滿翡翠色羽毛的身體輕輕地撞了她一下,用鳥喙碰她的臉,她舉起手來,才發現自己臉頰濕漉漉地流著淚。

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常住掏出一條髒兮兮的手帕,把內側勉強能看到花紋的一角翻到外面,遞給枚京:「為什麼哭?」

「我在想爸爸。」枚京推敲每日早飯的細節,得出了絕望的結論。

常住以藝術家獨有的冷血,打開了手持攝影機,睜大眼睛,咧齒而笑,露出黃色的牙床,叨叨絮絮地說:「嗯… 很好… 枚京,繼續說。啊,枚京哭了。這是多麼動人的淚水啊。」

朴枚京放聲大哭:「我永遠都找不到爸爸了。他和這個叔叔一樣,是印出來的。我為什麼會不知道?爸爸的話都不是對我說的,爸爸從來沒有讀睡前故事給我聽,從來不問我白天在做什麼,永遠都那麼忙。他只會吃早飯、睡覺,還有工作。媽媽是不是準備了很多不同樣子的爸爸,怕我發現?我沒有發現。何何,是這樣嗎?所以你沒有跟爸爸一起玩嗎?因為你一直都知道爸爸是印出來的,不會理你,對不對?」

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孔雀低下頭,想要靠近枚京,卻被她一手推開。

「我不要。大家不要再騙我了。我不想回去了。家裡沒有我相信的人了。」

「不是這樣子的。」敏賢的聲音從樓道傳來。

常住露出詫異的表情:「妳是誰?妳怎麼能找到這裡?」

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敏賢舉著槍,指著常住,快步走來:「關掉你的攝影機,變態。我女兒不是讓你做這種事的。」

「火氣不要這麼大。噢,小心點。」面對孔雀威脅的低吼,他乖乖地關上了攝影機。

「刪掉它。」敏賢把女兒摟在懷裡。「否則我不知道我會做什麼。」

常住把攝影機翻過來,按了幾個鍵。

「一乾二淨,夫人。」

「枚京,妳好嗎?有沒有怎麼樣?」

「我不好。」她說。「媽媽,妳為什麼騙我?爸爸不在了,我知道。」

「不是那樣。我讓爸爸自己跟妳說吧,好嗎?」

敏賢從袋裡掏出一顆金屬球,向上一拋。金屬球浮在空中,轉了幾個圈,投下根在的全息影像。

「枚京。好久不見。對不起。」它說。

「爸爸?是爸爸嗎?」

「對。枚京,對不起,爸爸騙了妳。我可能太執著於怎樣是真的,怎樣是假的,反而搞錯了很多事情的優先順序。」

「爸爸,你在哪裡?」她問。

「我在木衛四,親愛的。」全息影像說。「又叫卡利斯多。我參與了政府制定的類地天體改造計劃,非常非常忙碌。我給妳看看這裡的樣子吧。」

它叫出一組影像,龐大的星體和機械在木星作為背景的空間運轉著,搭建類似火星的天幕。

「妳看,是不是和火星上的結構很類似?但引力條件、大氣和地質都很不相同。卡利斯多沒有軌道共振效應,不會有熱潮汐,所以沒辦法像其他星體那樣自我發展。但換句話說,也比其他星體更穩定。我們想要找到一種新的編碼技術,讓碳原子可以自動生成我們需要的架構…我們試著重新編寫碳原子結合的公式,但還沒有找到最適合的方法。」

「聽起來好難啊。」枚京說。

「不難,一點也不難。」它說。「等枚京長大的時候,這一切就可以輕易完成了。人類將可以去到更遠的地方,完成更了不起的事。爸爸是為了這樣的未來在工作。但這裡的自轉時間和火星太不同了,工作也很忙碌,我沒有辦法定期和妳們聯絡。爸爸不知道這裡的工作多久才會結束,但我也不希望枚京的生活裡沒有我。我預先錄製了很多影像,希望給妳更真實的體驗,但反而讓妳難過了。對不起,是爸爸不好。」

「沒關係,爸爸。」她說。「現在知道爸爸一切都好,我就很高興了。可是爸爸媽媽是怎麼找到我的呢?」

「因為何何。」全息影像說。

「寶貝不會以為何何什麼也不跟我們說吧。」敏賢說。「我們在工作的地方,還是可以接收何何傳來的影像和訊息,可以即時知道妳在做什麼。不然妳覺得爸爸媽媽怎麼這麼壞,對妳不聞不問呢?爸爸有的時候,還會搖控何何跟妳玩呢。妳會不會覺得何何有時候特別像人?」

枚京想了想,點了點頭。

「至於為什麼何何不說話、不讓妳知道爸爸也透過何何陪妳… 妳可以怪爸爸。他有奇怪的癖好。」敏賢白了根在的全息影像一眼。

它抗議道:「那是完美主義!仿生結構畢竟是我的專業,那當然要真實還原動物的生態啦。妳見過會說人話的孔雀嗎?」

敏賢聳聳肩,撫摸破涕為笑的女兒的頭髮:「沒事了,沒事了。」(There, there。)

「爸爸媽媽是很愛妳的。」根在的全息影像說。「我也很想碰碰妳,抱抱妳。我嫉妒媽媽,也嫉妒何何,她們可以觸碰到枚京,但我沒有辦法。枚京,妳會原諒爸爸嗎?我保證,等到這趟結束回家,我就不再出遠門了。我要在新首爾陪著妳們。」

「沒關係,爸爸。沒關係。」心情放鬆之後,朴枚京倒臥在孔雀身上,強烈的睡意覆蓋了她。「爸爸,我好睏。但我還想和你說話。」

「沒關係,枚京。」他說。「等妳醒來,可以打給爸爸。爸爸就算不能馬上接,還是會在有空的時候聯絡媽媽,約好通話的時間。好不好?爸爸跟妳打勾勾。」

「打勾勾。」枚京咕噥著回答。

「何何,你先帶她到地面上等我。」敏賢說。「我馬上就上去。」

孔雀點點頭,把女孩包裹在柔軟的羽毛裡,朝工廠外走去。

敏賢目送她們離去,沈默不語。

「恭喜妳,夫人。家庭的危機成功解決了。」常住說。「現在,可以不要再拿槍指著我了嗎?」

敏賢放下槍,嘆了一口氣:「謝謝你,申先生。辛苦你了。」

「不不不,這是一次很好的經驗。對以藝術家自詡的我來說,可真恨不得這種事天天都發生。但就像之前說好的,我可以把整組錄像拿來用,對吧?」

「只要你確定枚京不會看到,我沒有意見。」

「放心吧。我已經紀錄了她的虹膜、基因、走路姿勢、聲調和其他各種信息。我會植入在輸出的作品裡,她永遠也見不到這些影像。」

「那就好。」敏賢說。「這次真的 – 很謝謝你的幫助。」

「很有趣的體驗,不是嗎?」常住按了一個鈕,表層的影像滑落,露出他光頭、穿著黑色毛衣、長褲和褐色牛津鞋的真實面目。

「那之後也麻煩您了… 我們需要更真實的 4D 影像。」

「沒有問題。我是專業的。」常住說。「對了,夫人,算是出於我的好奇心吧:尊夫真的在木衛四過世了嗎?」

「我不知道。」她搖搖頭。「我已經一年沒辦法和他取得聯絡了,問政府,他們也只說:『這是國家機密,很抱歉,但無可奉告。』我真的不知道他現在在哪裡做什麼。我就當作真的是那樣了吧。」

敏賢用指甲掐自己的額頭,悠悠地說:「我也已經習慣了。我本來只是想,能瞞多久是多久… 但看來這個方法不能再用下去了。AI 生成的全息影像也只能再用一段時間,我得想到更好的方法。」

「只要還有我能幫上忙的地方,隨時樂意效勞。」常住說。

敏賢點了點頭,靜靜地離開工廠。申常住凝望她結實,但微微顫抖的背影,從喉頭發出一陣單薄的竊笑。

「這可真的太有意思了。我們被糾纏在幻影當中,直到我們全副的幸福和熱情都損耗殆盡,無力給付代價為止。我們密密麻麻的愛意、我們陳腐的親情,都在日常的需要裡揮發,變作乾涸的流沙。但我怎麼就沒法割捨掉對這種惆悵的熱愛呢?申常住啊申常住,你是個習慣於遷就和妥協的罪人。你大概是這座城市裡最最邪惡的人吧。」

申常住喃喃自語,說著沒有邏輯、沒有道德判斷,也沒有情感,專屬於人類社會旁觀者的荒誕台詞。他的身邊環繞工廠裡最後一盞燈火,照亮他似哭似笑的臉龐。在光線無法照亮的空間裡,無數機台運作著,打磨已逝者的切面,一點一點疊加上去,重現他們的音容笑貌。

  • 9:00 p.m.

這天,朴枚京早早就躺下了,聽媽媽述說和爸爸認識的經過。她從來沒有聽過這些,興奮得難以自己,頻繁發問,恨不得把媽媽的記憶都一股腦兒掏出來。敏賢抱著女兒,撫摸她幼小的頭頸,毫無章法地聯想起一件事又一件事,感染了女兒的快樂,也忍不住發笑。

當金敏賢意識到:「啊,我睏了」的時候,朴枚京已蘇蘇睡去,而她也疲乏得難以動彈。她腦海裡的念想和房裡的燈光一同淡去,天幕又開始呼吸,指示的燈源閃爍,看起來像一幅法國畫家蒂索 ( James Tissot ) 的室內場景。敏賢緊握女兒小小的手,心想:「今天晚上就一起睡吧。這樣也蠻好的。」 

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泛科幻獎_96
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泛科知識旗下的科幻品牌,與科幻相關的資訊和發布與《泛科幻獎》有關的資訊。 科幻帶領我們想像未來、解決還沒發生卻至關重要的議題、航向前人未竟的宇宙冒險……我們從哪裡來,又將往哪裡去?星雲的深處有哪些未知的宇宙世界?智慧生物如何改變時空與心靈? 科學不能回答的事,我們期待科幻的解答。 一百個作家擁有不只一萬種對於宇宙的想像,快來分享你腦中的小宇宙吧! 獎項介紹及相關事宜,請參考泛科幻獎官方網站。

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第二屆泛科幻獎佳作——〈新首爾的平凡一天〉(二)
泛科幻獎_96
・2021/05/03 ・5366字 ・閱讀時間約 11 分鐘 ・SR值 439 ・四年級

A 編按:每周一、三、五晚上九點,泛科學將連載第二屆泛科幻獎的得獎作品!由於每篇得獎作品都是超過萬字以上的中篇小說,為了方便閱讀,我們把每一部作品拆成三個章節分別上傳,預計每週能看到一篇完整的得獎作品!

不想錯過連載?請密切鎖定泛科幻獎!如果想看前面的章節,可以點選標籤中的篇名,或是直接進入泛科幻獎帳號搜尋。

  • 8:25 a.m.

母女倆走到車庫,坐進木質外殼、金屬骨骼的吉普車。敏賢的車配上有微重力裝置的履帶,和一般房車用樹脂做成的圓型滾輪非常不同。這是她每天在礦場移動時駕駛的車輛。行駛在深不見底的坑道裡時,需要強大的抓地力,來克服不同地形。 

孔雀跳到車頂趴下。枚京問:「媽媽,我可以跟何何一起待在車頂嗎?」

「不行,寶貝。」敏賢嚴正地說。

「那好吧。稍後見,何何。」

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「哇啊!」何何啼了一聲,像是成年人裝成孩子尖叫。

「… 我知道真正的孔雀是這麼叫的,但有必要這麼還原嗎?」敏賢自言自語地抱怨。根在是這樣的一個人:任何事情都得做到盡善盡美。

「媽媽,我們什麼時候可以和爸爸一起出門?」枚京問。

「爸爸工作很忙,去的地方也和媽媽不一樣,很難一道出去呢。」

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「我們家好多事不能做。如果爸爸生病了,為什麼不能在家裡休息?」她沮喪地說。

「這也是沒辦法的事。大人都得工作呀。我們該出發了。好嗎?」

「… 好。」

新首爾每條街道,都是巨大景觀樹林的一部份。火星天幕是讓植物免於太陽風暴和磁場侵害的溫室,而每棵型態不同的巨樹,都取了呼應地球首爾市行政區的名稱。那棵是江南、那棵是龍山。那株名叫西大門,而遠方那株的名字是九老。二十五株龐然巨物間維持一定距離,盛放在一望無際的奧林帕斯山麓。

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人們鑿穿樹幹、挖通樹根,在樹皮上建設街道,在樹洞裡栽培作物,消費光合作用產生的生質能源,砍下樹蔭裡的班竹林和杉木,加工成建築物的支架和外殼,將樹葉壓實,鋪設讓車輛平穩行駛的道路。

氣候恆定裝置安在巨大的枝葉間,日晝吸收天幕折射的陽光,夜裡則利用儲存的太陽能轉換植物排出的二氧化碳。指示的亮光在夜裡望去,像掛在樹梢的繁星。 

新首爾的居民有近半為礦業公司服務。平日裡,每到尖峰時段,浩浩蕩蕩的車隊就會從大樹葉片間鑽出來,駛向通往礦場的天幕西門。由於新首爾人口日增,儘管公司設立了直達礦場的地下隧道,仍會形成叫人厭倦的回堵車龍。越來越多人選擇乘坐公司設立的地下列車,從銅雀、恩平、中浪和江南直達礦場。情況雖然獲得緩解,但在這四個行政區內,仍舊造成一定的交通問題。 

儘管家住和礦場方向相反的江東區,但敏賢並不考慮搭乘大眾交通工具,更不願遠程辦公。她為礦道內光怪陸離的景象著迷,更喜歡跟巨大的機械打交道。她想感受地面的不平穩、飛濺的石屑,還有真實的噪音。而她既然負責維護機械組件,那出於安全考量,也應當到現場暸解真實情況,以作出準確判斷。

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附有微重力裝置的履帶能緊緊抓住樹皮,行駛在巨樹側面,讓她避開堵塞的車流,直線駛向目的地。敏賢一想到稍後可以在無垠的鏽紅色曠野奔馳,就心情大好。她真希望枚京可以跟自己一起在沙暴裡橫衝直撞。但時間還沒到。再等幾年,等她的身體能夠承受呼吸系統改造手術的時候吧。

她把情緒從狂想中收回來,問道:「枚京,今天妳想去哪裡?」

沒有回答。

「枚京,親愛的?」

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沒有回答。

「寶貝,別生爸爸媽媽的氣。爸爸媽媽也沒有辦法,我們總得工作呀。不要因為這樣生我們的氣,好不好?」

枚京點點頭。

「那,寶貝今天想去哪裡?」

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「我想到麻浦去。他們建了好幾座玫瑰園,我想去看看花兒。然後我要去海灘玩水。」

「海灘?」

「有個模擬了潮汐的海灘,說是跟地球一樣。媽媽,地球上的潮汐真的是那樣嗎?」

敏賢想,這個問題可不容易回答 。拿到火星永久居留資格的人,要再申請往地球的簽證並不容易,像枚京這樣在火星出生的星童 ( Star Child ) 就更難了。

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「嗯,媽媽得先看看麻浦的海灘才能比較呢。」

「那妳要不要今天就去?她們十點開始營業。可以嗎?」枚京期盼地說。

「對不起,親愛的,今天沒有辦法。」敏賢說。「妳自己要小心點,好嗎?不要跑到何何不能到達的地方。何何,你也好好照看枚京,可以嗎?」

「哇啊。」仿生孔雀在車頂呼叫。

  • 9:15 a.m.

敏賢把枚京放在玫瑰園附近,囑咐她注意安全之後,就驅車離去。

「又剩我們兩個了,何何。」枚京說。

孔雀親暱地啄咬她的肩膀,把頭向花壇方向擺了一擺,像在說:「但我們還有花兒呢。」

「是啊,我們還有花。還是何何最好了。」枚京摟著孔雀的脖子說。

  • 9:20 a.m.

朴枚京穿上紅色防護衣,走在燦爛的黃玫瑰叢裡,穿越鏽紅色的天際線。仿生孔雀亦步亦趨地跟在她身後,像一襲繡滿眼睛的土耳其藍禮服。西元 2197 年的玫瑰開得十分堅韌,已不怕人們踩踏攀折,但植物學家為了留住些許詩意,沒有摘去她的刺。此刻,枚京隔著樹脂手套,用指尖觸碰玫瑰,忍受痛楚,眼眶泛著淚。這是一幅克林姆 ( Gustave Klimt ) 的畫作,叫人嚮往維也納的夏季。

玫瑰園的人們不懂,枚京也不明白此刻的哀傷。她感覺自己被世界拋棄了,不曉得如何排解黃昏前的漫長光陰。她仍沒有足夠能力解讀抽象情緒,但她感到不快樂。稍後如果去到海灘,沒有人陪自己玩水,又有什麼意思呢?

「何何,我們去明洞找爸爸吧?」她靈機一動說。「爸爸在明洞當動物工程師,我們去找它們玩。那裡有很多很多你的朋友。」

孔雀低下頭,讓枚京攀緣到它背上。

「March on, my soldier。」

孔雀開闔尾羽,記憶金屬組成的鱗片在陽光下閃爍,現出眩惑的華彩。它踏著芭蕾舞者的輕盈步伐,帶枚京前往明洞。

仿生孔雀的移動時速可達五十公里,又能夠調整羽毛性質,製造出有黏著力的坐墊,在兩側升起緩衝障壁,確保枚京在它的背上舒適安全。女孩在飛逝的街景中拋下了憂煩。她多少也意識到,每天都要重複期望、失落,期望更多的期望覆蓋失落。她希望自己快點去上學。只要到學校,就有很多新朋友可以陪自己玩了。

何何是個體貼的夥伴,但畢竟是隻機械動物,和會即時對自己的情緒生出反應的真人還是非常不同。枚京也明白,媽媽的工作很忙,她已經盡力對自己好,把所有剩餘的時間都給了自己,但她仍舊感到無法滿足的情感匱乏。她多希望爸爸可以填補這塊失落啊。

她為自己想到了解決之道洋洋得意:如果爸爸必須待在明洞,那我去明洞找他不就好了嗎?在他認真工作的時候,我會乖乖的在旁邊和何何玩 。只要看到爸爸,我就滿足了。

  • 10: 30 a.m.

枚京見到路邊的巡警,無論對方是機械警官,還是真人巡察,都上前問:「你知道哪裡可以找到朴根在嗎?他是我爸爸,他是動物工程師。」

警察們困惑地問:「動物工程師?是指虛擬的動物影像,還是動物園裡的真動物?」

「都不是,他負責管何何這樣的機械動物。」枚京說。

警察們恍然大悟:「原來是市區放養的機械動物。但這些動物是外包給不同廠商生產的。妹妹,妳知道爸爸在哪家公司上班嗎?」

「不知道。」

「沒關係,我幫妳問。」他們將口對準手背上的儀器,下令一間間聯繫機械動物承包商。「你好,這裡是明洞區巡警,編號是 … 有位叫做朴枚京的女童想詢問她父親的聯絡方式。請問妳們有一位叫做朴根在的工作人員嗎?沒有嗎?好的,謝謝… 」

警察們撥了一輪客服專線,卻始終沒找到枚京的父親。

「對不起啊,小妹妹。我們打了所有廠商的電話,但他們都說沒有。可能有保密協議,不能洩露工程師的資料。除非你爸爸做了什麼事,否則我們也沒有權利調他的資料。妳一個人可以嗎?孔雀是妳的保鑣嗎?是爸爸設計的嗎?真好。這個通訊裝置給妳。遇到危險的時候,按一下,我們就會趕到妳身邊。」

  • 11:47 a.m.

枚京跟何何坐在公園一角,對咀嚼嫩芽的仿生馴鹿問:「鹿鹿,你知道哪裡才能找到管你們的人嗎?」

馴鹿搖晃碩大的頭顱。

「沒關係。」枚京說。「何何,要找爸爸好難啊。你說我們要不要打電話給媽媽,問媽媽爸爸在哪裡上班呢?」

孔雀用翅膀摩擦女孩小小的肩膀。

「是啊,媽媽肯定會不高興的。還是別讓她知道比較好。」

「哇啊。」

「我們去玩吧。我們跟動物都說說話,說不定就可以找到爸爸了。」

  • 12: 30 p.m.

枚京吃完便當,和孔雀在明洞現代美術館外牆爬上爬下,和機械動物們玩捉迷藏。偶爾,路過的成年人注意到她形單影隻,都感到憐憫,為什麼這麼小的孩子會一個人在外面遊蕩?但她們轉念一想,也許是新型的機械人吧?這樣一來,他們便感到啼笑皆非,低下頭,繼續閱讀程序碼,和朋友的全息影像通話。

  • 1:45 p.m.

枚京在草地上用畫筆幫孔雀畫上粉色的妝,讓它看上去像是快融化的甜筒。

「何何好可愛。如果何何也可以幫我化妝就好了。何何聽得懂,但是何何不知道怎麼化妝,對不對?」

「哇啊。」

「何何,抱抱。」她投到仿生孔雀懷裡,孔雀輕輕地啄咬她的衣領。

「我好寂寞啊。媽媽還要四個小時才會下班呢。我是不是在家比較好?可是家裡就更無聊了。」

  • 3:32 p.m.

枚京靠著孔雀,安坐在乾枯的樹屋陰影裡,打量新首爾女子大學的古著服飾店。女學生穿著 2060 年代的洋裝,輕浮地摸弄她們的鞋,赤裸的胳膊和小腿像蛇身晃動,皮膚曬成古銅色,像壺放冷的咖啡。她們掀開墨鏡,凝望小女孩和孔雀,既疑惑,又讚嘆地說:「好奇妙的景象啊。」

枚京聽在耳裡,說不出的悵然。但這又有什麼關係呢?再兩個半小時,媽媽就會下班,她就能夠回家了。她聽到一陣單薄的竊笑。孔雀轉過頭,盯著轉角處一團暗橙色的人形。一個穿著復古西裝,肌肉乾癟,像顆放久了的橘子的中年男人靠過來,用乾枯的聲音問:「妹妹,妳一個人嗎?」

孔雀站了起來,展開尾屏,羽毛裡埋藏的發光體流動紅色、紫色和白色的光。它朝男人踏了兩步,超合金腳爪鏗鏘作響。男人露出詫異的表情,退了兩步,問道:「它想做什麼?」

「媽媽說,何何會幫我趕走在想壞事的人。叔叔,你是壞人嗎?」

「我怎麼會是壞人… 它身上有監測心跳和瞳孔變化的儀器嗎?」他向後退讓,避開孔雀威脅的鳥喙。

「叔叔,你知道去哪裡找我爸爸嗎?他是一位動物工程師。」

「我當然知道啦。」他露出僥倖的笑。「嗯,不,我沒有把握。妹妹,妳為什麼不去那條巷子找找?」

他遙指一條陰暗、生滿青苔和常春藤的小路。

「那條街有很多自動化工廠,雇用了很多工程師。新首爾的工程師十有八九為礦場服務,剩下的幾乎都在那裡。也許妳爸爸就是其中一位。」

他伸手撥開鳥喙,振了振西裝衣領,故作姿態,守護僅剩的尊嚴。

「那裡是殘響街。周遭做了特殊的隔音處理,從外頭聽不見,但一走進街道裡,就會聽見各家工廠永不停止的設備運轉聲。妳如果豎起耳朵,還能聽見:匡啷、匡啷、匡啷。像老流浪漢提著袋鋁製易開罐走在街上發出的聲音。」

「… 妳不會知道什麼是鋁製易開罐,即便在地球上也很久沒人用了。更別說流浪漢。但在我小時候,天天都見得到這樣的人。我還能看到他的襤褸、被歲月壓垮的背脊、身上沒換洗的大衣污漬黑得發青,還有那雙龜裂、沾滿泥灰的鞋,可他的皺紋是喜怒哀樂來的,現在火星上不再有這樣的人了。一切都光潔、時尚、邏輯、合理,叫人昏昏欲睡。 」

「小妹妹,我們來談個交易吧?」他說。

「什麼交易?」

「我剛剛確實是想要妳為我做點什麼。但那可不是妳這隻孔雀腦袋裡想的那種齷齪事。我是個『攝影師』。我為像妳這樣的可愛女孩錄一段影像,分享給那些疼愛小孩子的人。我們的獨家技術可以完整複製人類的動作和神態,和沒有實體的全息影像是不一樣的。那些人啊,他們太疼愛小孩子了。他們就很輕易就能察覺,機械人、虛擬現實和複製人都只配欺騙駑鈍的感官。 肌膚的彈性、身體的溫度,還有細微的表情變化… 妳沒有聽過『恐怖谷理論』吧?人類的感官比我們以為的更敏銳。嗯,我不打算傷害任何人。我只是想要請妳跟我去拍一小段影片,然後我就帶妳去找爸爸。就算我說謊,妳這隻孔雀也會知道,是不是?我騙不了妳。這是嚴肅的合作建議。妳提供影像,我提供真實的親人。」

「何何,你覺得可以嗎?我們先去看看嗎?」枚京問。

孔雀點了點頭。

「好的,叔叔,我們的合作成立了。我是枚京,你叫什麼名字?」

「我是常住。申常住。我『常住』在殘響街上。」

「我們去找爸爸吧。」她說。

「那好啦。貴客,請跟我來。」常住說著,行了一個復古的 90 度鞠躬禮。

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第二屆泛科幻獎佳作——〈烏奈 〉(二)
泛科幻獎_96
・2021/04/26 ・5010字 ・閱讀時間約 10 分鐘 ・SR值 503 ・六年級

A 編按:每周一、三、五晚上九點,泛科學將連載第二屆泛科幻獎的得獎作品!由於每篇得獎作品都是超過萬字以上的中篇小說,為了方便閱讀,我們把每一部作品拆成三個章節分別上傳,預計每週能看到一篇完整的得獎作品!

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3.

她又在夢中,又俯瞰著沙漠。

日復一日景色依舊的沙漠,以某一個約定俗成的地點為中心,幾棟房子圍成一圈,建立起了村莊。

而那一個約定俗成的地點中間,建起一座小小的祭壇,居民會在入夜之際,手牽著手,唱著熟悉的旋律和熟悉的禱詞。

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隨著時間過去,小小的祭壇化作指向天空的高塔;小小的村莊向外輻射,一棟一棟的矮房像星星般零落在沙上,然後被一條一條的石板路串聯起來。

外地人驅趕著牲畜而來,移民者拾取沙地上偶爾發現的鋼鐵零件,熔煉定型成泥瓦砌刀與鐵錘。馬車拉來遠方的巨石,層累的岩塊越堆越高,螺旋長梯螺旋而上,直到塔尖終於觸及了偉大的陰影。人類求知的高塔,聯繫起地面與神靈。

村人在高塔頂端與陰影底端之間,發現了被盤結的金屬管線環繞的巨大玻璃牆壁。兩人高的正方形光滑表面,如漆黑的湖水般無法透視,撥開灰塵後,也只能映照出村人自己茫然的臉。

一代一代的祭司到此瞻仰研思,最後他們頂著頭上無邊無際的黑影,在自己的鏡面倒影前盤坐冥想。

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「別人家的商隊怎麼說?」烏奈在早晨一向睡眼惺忪,手一滑差點把接過來的一碗羊奶打翻。

「妳指定的三個都問過了,跟我們得到的答案一樣。」馬謝拉開椅子坐下。

「附近也還沒有大量木炭求售的風聲嗎?」

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「據說這陣子都沒有。」

烏奈仰頭一飲而盡:「好,我姑且假設那個胖子說實話,那麼強盜同時也劫了黃金,大概夠他們享樂一陣子了,確實沒有必要馬上把其他贓物拋售變現。換句話說,那批貨可能還在他們手上。」

「妳的結論是什麼?」

「結論是,」烏奈起身,在窗下的陽光裡伸了個懶腰,露齒而笑。「我們當面去問問就知道。」

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深夜裡,洞窟裡只有晦暗的微弱火光。

烏奈一行四十人在洞窟外面輪流盯梢了一整天直到入夜,總算大致掌握了必要的資訊。

石崖上的洞窟,作為盜匪狡兔三窟的其中一窟,錯綜複雜的通道要衝之間顯然欠缺警戒,僅有五六名衛兵來回巡守,無論是大意疏忽還是人手不足……

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「總之是個好時機,我們一起去叨擾叨擾。」

烏奈輕聲踏入黑暗的洞窟中,如貓般弓身,左手摸著通道的石壁緩步前進,右手的彎刀在燭火下曖曖反光。

「照計畫來,分開行動。」烏奈在黑暗中回頭吩咐:「記住原則:優先處理人,人沒有了,就不會有反抗。」

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夜裡,烏奈在石窟裡屈身奔行的姿勢,就像是犬科的獸。

「狼?!」

衛兵第一時間揮舞火把驅趕腳邊疾行的黑影,隨後發現自己的下腹被利刃劃開。他奮力扭動身軀,抽出腰刀,試圖朝向昏暗不明的所在揮擊。黑影上竄,她張口把牙齒嵌入衛兵頸中,猛一扭頭,魁武的身軀頹然倒下。

烏奈屈膝跪坐在衛兵的尚溫的胸膛,吐出一團帶血的皮肉,回眸微笑。

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「跟上。」她的聲音似乎有點雀躍。

馬謝在燭火與刀光交錯的混亂中,腦袋無法思考、無法判斷、甚至無法記憶。

他握著從烏奈那裡領取的彎刀,戒慎恐懼地在交錯的人影裡左閃右躲。突然一柄短刀向他飛來,此時本能接管了身體,他脖子一轉避開了敵刃的軌跡,短刀在空氣中畫出銀白色的光痕,切開馬謝的左耳。

馬謝握著彎刀,臉頰沾著血,腦中忘記了自己,眼中看見了敵人,躁動的心臟催促著他前進。

他在脈搏的鼓動下踏步向前,將刀尖準確刺入不知名男子的後腰。

黑暗中,身邊不絕於耳的械鬥聲漸漸停歇,這次的襲擊顯然即將以成功告終。

但馬謝的思考和理智並沒有立刻回來。猶如浸泡在溫熱的羊水中,滿室血肉的濃郁氣息充塞他的全身,每一次呼吸都舒暢而令人陶醉。

指尖的餘韻尚未退去,彎刀像是跟手上的神經相連一般,他彷彿能透過刀刃感受敵血濕潤的溫暖和敵肉包覆的柔與韌,夜晚的冷風鑽進石窟搔刮著刀身,他輕輕打了一個冷顫。

馬謝低頭望著手上的沾染的血,克制不住,舔了一口。

甜美。

黎明前,洞窟已燈火通明。

「回報進度。」烏奈在坑道中的腳步無聲無息,彎刀下垂,刀尖的鮮血順流而下,滴濺一地。

「靠近入口處的七個區域,包含主寢室和武器庫我們都拿下來了。」隨隊的鬍子男跟在她身後,一邊擦拭臉上血跡。「連通七個區域的所有通道都至少派了一人把守,能點亮的燈都點了。」

烏奈搔抓側臉還沒結痂的刀割傷口:「傷員呢?」

「每個人或多或少都有點輕傷,只有八個人需要應急處理,目前暫時都沒有大礙。至於敵方的傷亡我沒有仔細算……」

「不必細算,只要他們都躺下就好。有找到密道嗎?」

「發現三條,都封好了。」

「很好,對方大概剩下多少人?」

「大概十個八個吧,應該都躲進坑道最裡面了。」鬍子男表情一下子變得嚴肅:「不過不能確定他們有沒有在裡面佈陷阱,他們的武裝程度也不明。再加上……不知道他們會不會想拼命魚死網破。」

烏奈看著前方燈火照不進去的坑道黑暗深處:「沒關係,準備集中人手壓制,不然我們沒辦法安全把貨搬出去。盜匪首腦也躲在裡面嗎?」

「裡面那是二把手。」鬍子男咧嘴一笑,食指在脖子上作勢一抹。「首腦還在睡呢,永遠醒不過來了。」

「那好,你傳令,所有人以佔領區域為單位,留三人原地駐守,選一人定時找我回報狀況。其餘人都叫來,隨我攻堅。」

「三人恐怕太少,寢室裡還有投降的俘虜……」

「讓俘虜全部躺下,不用看守。」

「知道了。」

天明之前,掃蕩結束。

已死的與將死未死的軀體散落在石窟各處,狂舞在牆上、地上、床上的血跡已經褪成近乎黑色的赭色。械鬥留下的野蠻痕跡隨著曲折的坑道隨性地延展,直至石窟的深處為止,在這裡,最後一個區域被烏奈親手點亮。

「懦夫才夜襲、婊子!」

據說是整個強盜集團的二把手,瘦長的男子按住腹部的手浸染鮮血,兩腿在地上扭動。

「果、果報!」男子頸上的青筋怒張,不斷抽動。「妳襲擊熟睡的男人、妳讓戰士死在自己的眠床上,這、這種、羞辱、會有報應!」

「看來你們也有很有趣的教條呢。」烏奈屈膝蹲下,輕輕托著男子顫抖的後腦,然後將彎刀溫柔地推入喉嚨。「最後一個了。」

烏奈起身,拍起手吆喝眾人幹活。

「好了好了,把值錢不值錢的東西可以帶的都帶走!我們正午以前離開。」

周遭眾人聞令,紛紛收刀整備,動手搜刮。

馬謝閉上眼不發一語,雙手在額前合十,坐了一個小小的祈禱姿勢。

烏奈露出不置可否的微笑,回頭看了地上的男子一眼,突然若有所思。

「喂,你們,我想到一件事。」

「怎麼了?」

「首領跟其中幾個傢伙的相貌,綠城那邊有畫像紀錄的對吧?我們要再走一趟綠城。」烏奈把屍體的臉轉向正面,已死的男子帶著難解的表情,與她對視。

「我們要拿去領賞?」

不知不覺,日出的曙光穿過了權充窗戶的石穴鑿洞,照在烏奈與男子的臉上。

「綠城自己處理不掉的強盜,我們處理得掉;綠城拿不到的首級,我們拿得下來。」陽光刺目,烏奈瞇起眼睛。「你們知道這代表什麼嗎?」

再一次,烏奈把彎刀插進男子尚有微溫的脖子裡。

「把他們的腦袋都割下來,送給綠城;從今以後,綠城要向我們納貢。」

4.

這一夜,烏奈在夢中眼前所見的,居然不是沙漠。

一望無際的銀白色大地上,鐵輪的巨獸四處遊蕩、發出轟鳴,火雨從紅色的天空灑落而下,反射美麗光芒的方型擎天巨柱一根一根傾頹倒地,砸落在焦黑的金屬地表。

異樣的強風颳起,黑影在風中呼嘯,火燒的人影在金屬大地上劇烈地舞動。

隨後巨獸轉動鐵輪,劃出平穩的黑色軌跡,地表被刮出的金屬碎屑飛散於空中,大片大片的人影在巨輪底下消磨不見。

轉眼金屬大地化作無垠的沙丘,烏奈的耳際響起微弱的聲音,訴說著微弱的語句,卻完全無法辨別。

有如戀人、有如幼童的呢喃絮語般,那不是為了傳達訊息,更像是為了索要關愛、為了挑動情感的聲音。

「誰?在哪裡?想要什麼?」

呢喃從左耳徘徊到右耳,其語句仍然不可辨認。

「陰影?在我的夢裡?要告訴我什麼?」

絮語依舊,烏奈得不到要求的回答。

「祢的子女盲信於祢、他們要生存、他們的問題,祢有沒有回應?」

聲音止歇,她也醒了。

晚上篝火搖曳,月亮端坐於遠處的沙丘上,帳篷外安靜到只聽得見柴薪的劈啪聲。

烏奈走出帳篷,伸了個懶腰。馬謝叫住了她。

「嗯?」

「我殺了人。」馬謝的臉埋在雙手裡。

「沒錯。」

「我覺得——不好。」

烏奈露出似笑非笑的神情:「不對吧?」

「不,我的意思是,我覺得——很好,非常好。」馬謝抬起頭,眨眨眼,然後抹了一下臉。「我不明白。」

烏奈起身,然後在馬謝身邊坐下。

他對於突然拉近的距離顯然有些不適和困窘,空氣變得燥熱。

烏奈伸手環抱他的肩膀,馬謝可以從她的髮中聞到前一夜戰鬥中濺染的血味。他別過頭深吸一口氣,試圖緩解不知何故加速的心跳。

「殺戮使人愉快,這是陰影沒有教你的。人的血有種奇妙的味道,你察覺到了嗎?」

烏奈將手指放入口中,尖牙輕易地劃開指尖的皮膚,鮮血在夜風的撥弄下滴了出來。

然後她將手指塞進馬謝的嘴裡。

奇異的香氣在馬謝口腔中舖散開來,流過咽喉,在胸腹之間盤旋氤氳。

同胞的血在他齒舌之間流淌,侵蝕他的理智與思考,淹沒他的知識和戒律。

他不由自主吸吮著她指尖的傷口,發覺自己像嬰兒一樣渴求更多、更多——

當他回過神來,自己仰躺著面向星空。而烏奈跨坐在他腰上,伸出手指,她的鮮血他的唾液在指節間混雜交纏。

「我來教你怎麼在夜裡安穩入睡,我教過很多人了。閉上眼睛,聽我指示。」

過了許久,馬謝才從喉間擠出細不可聞的氣音:「好。」

天將明,篝火依舊搖曳。馬謝躺在烏奈身旁,肩胛上仍有稍早她印下的許多齒痕和血跡。

「為什麼祖訓要禁止械鬥和殺人?」

「我怎麼會知道。」

「為什麼禁慾?」

「我怎麼會知道。」烏奈坐起身。

「為什麼我們的習俗和戒律都在抑制本能?除了對秩序與和諧的追求,是不是還有其他的理由?」馬謝話鋒一轉。「還有,妳的態度不是好的求學態度。我們如果不質疑、反思傳統,怎麼產生新的啟發和想法?」

「想法?」烏奈突然放聲大笑,裸背上的長髮隨著笑聲顫動。「我沒有想法。」

「妳一直在逃避對吧。」

笑聲停止。

「逃離陰影、逃離『我們』、逃離議會和教條。我知道商隊本來都是不被城內秩序接受的人組成的,但是你們終究還是要回來陰影底下,不是嗎?」

「裡面和外面其實都沒有我們的容身之處。」

「對,我原也以為商隊是城內跟外界溝通的橋樑,但其實不管是哪一邊的秩序你們都抗拒,沒錯吧?而偏偏你們商隊,正是依附城內秩序而存在的。」

「你的理解沒有錯。」烏奈搔了搔毛躁的頭髮。

「我認為你們應該在城內有一席之地。」

烏奈笑了出來:「這就是你這趟的目的嗎?替你的勢力拉攏新的政治盟友?」

馬謝緩緩點頭:「雖然過程的發展有點超出預期,不過一開始確實有這個打算。」

「還好剛剛沒有不小心把你弄死。」

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泛科幻獎_96
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