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一起脫離科學新聞的迷霧森林吧!

鄭國威  /  PanSci 泛科學總編輯

每周世界新聞(WWN)報導:看美女有益健康 娶美女卻會短命?!這真的科學嗎?

每周世界新聞(WWN)報導:「娶醜女的男性壽命比其他男性平均壽命多 12 年」這真的科學嗎?

我時常在演講時問兩個問題:

第一:你知道這則科學新聞是有問題的,或根本是錯誤的嗎?

第二:好了,現在你知道這則、這則、跟這則都是有問題的科學新聞了,那你以後看到怪怪的科學新聞會花時間去查證嗎?

大部分的時候,聽眾對於這兩個問題的答案都是「NO」。也就是我演講了那麼多場,絕大多數的聽眾還是不知道一些我常常用來當錯誤範本的科學新聞其實是問題滿滿,而且在我講完之後,絕大多數的人還是不太有動力(理由包括沒時間、沒專業、或沒意願)去好好檢視自己看見的科學新聞到底是對還是錯。

呵,我不是在批評好心邀請我去演講的聽眾,事實上,這樣的答案我早就預料到,因為不瞞你說,身為一個台灣最大科學知識網站的創辦人跟總編輯,我對我自己提的這兩個問題,答案也是「NO」。

這還得了?事實上真是這樣。即使我認為我自己可能在「對資訊存疑」這領域算是執著到有點變態了,但絕大多數的時候,我無法判斷一則科學新聞是不是有問題的,我的好奇心跟質疑心可能比較重,但總是有極限的,我沒有能力驗證任何一則 NASA 宣稱他們達成的成就,不管是把機器探測車送上火星,還是成功在國際太空站上種菜。我也沒有辦法一則一則,費盡心力地去了解所有食品安全跟醫藥健康的消息,我只能相信我最有把握相信的非常少數訊息來源,並且對所有我無法確信的資訊抱持著「我看到了這則消息,我知道有媒體報導、有人談論這則消息,但這則消息本身到底是不是真的,或是有多少比例是真的,我還不知道」。

我不是在 PanSci 泛科學開始之後才這麼時時刻刻警覺。早在多年前我還在念傳播學門的碩士時,我就培養起了這樣的習慣,但我只是個文科生,隨著學習跟見聞增長,我雖然逐漸能夠對於傳播議題、社會學、歷史人文等資訊有更多掌握,看出每況愈下新聞鬧劇中的問題,但對於自然科學與應用科學等真的沒輒。當我開始做 PanSci 泛科學,我才逐漸了解過去我輕信了多少科學新聞中的謬論,多麼不加質疑地將我對這個世界、對這個地球、對宇宙、對環境的認識架構在大概跟我一樣也不懂自己報導什麼的記者跟他們產出的錯誤百出的新聞篇章上。回想過往無知的歷程時常讓我寒毛直豎。

儘管我現在依舊無知(這不是謙虛),但我終究學會了一件事,非常重要的事:活在此刻,我們所有的人都必須要更積極於提升自己的科學素養,因為科學正在以等比級速的加速度改變這個世界,但我們的科學素養增長卻是好一點進一步,壞一點退兩步,這樣下去對個人或對整個社會都會造成知識上的撕裂傷。而如果你跟我一樣自覺不可能趕得上這速度,也絕對不要放棄,因為科技也同樣給了我們社群的力量,加入與你我一樣對於求真求科學有高度執著的社群吧。

黃俊儒老師與科學新聞解剖室就是一個這樣的社群。繼《別輕易相信!你必須知道的科學偽新聞》後,黃俊儒老師跟科學新聞解剖室針對科學新聞中層出不窮的陷阱一一盤點,提供我們防身指南:《新時代判讀力:教你一眼看穿科學新聞的真偽》。科學新聞解剖室的成員就如庖丁解牛,把許多貼我們最近、許多人最可能囫圇吞棗地嚥下的科學新聞資訊從源頭來歷、呈現手法、到媒體組織、公關單位、政府機構、企業商家……各方的糾葛都條條述明。如果你之前沒有跟我一樣引頸期待並搶先拜讀解剖室在泛科學上的連載,那麼趁著如今集結成書,一氣呵成看完這本書,絕對會讓你的科學素養大躍進。

很榮幸有多位優秀解剖員與 PanSci 泛科學關係密切,紹桀曾在泛科學實習,維倫是台柱專欄作者,雅淇則是現任泛科學當家主編,而黃俊儒老師也是泛科學在互聯網科學傳播拓荒之路上永遠的導師,因此這本書除了是科學新聞解剖室送給每一位讀者的禮物,也是給泛科學成立六年來最好的禮物。

正如開頭所提出的問題,要自己一個人脫離科學新聞的迷霧森林,實在太難,我希望科學新聞解剖室這本書是個開始,我們要一年一年地茁壯,鼓勵更好的科學報導,揪出更多科學新聞中的問題,並且號召更多解剖員加入。


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《新時代判讀力:教你一眼看穿科學新聞的真偽》盤點「10種科學偽新聞的類型」,綜合評比科學偽新聞指數,讓你學會一眼看穿真偽、辨別優劣,身懷「科學判讀力」、「媒體判讀力」兩項利器,從此盡覽報章雜誌、漫遊網路世界不受騙!

|理論錯誤|關係錯置|不懂保留|多重災難|忽冷忽熱|

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小心!你已經掉入偽新聞的陷阱囉!

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關於作者

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia