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    糖、醣不分?

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汽水喝太多究竟會不會出事?

上次根據ScienceDaily上面的一篇文章改寫的「汽水喝太多會出事的!」引起了一些討論;對於這類使用問卷進行調查的研究,由於作者也沒有把問卷題目公開(筆者有去找到原來的文獻),結果到底是否能被充分的採信,就看個人的想法。

當時這篇文章之所以吸引了筆者的注意,並且決定改寫出來,主要是因為這些年來愛喝飲料的人越來越多,很多年輕人是幾乎不喝水的。但是很多人都知道這些飲料其實是垃圾食物,含有相當高的熱量,也會造成肥胖。而由肥胖開始,又有更多的問題,包括糖尿病、高血壓….這些全都是從愛喝飲料開始的。

所以在當初看到這篇文章的時候,由於在文中提出「暴力行為」與「每週喝飲料的量」之間存在著劑量曲線,所以很快地把它介紹出來;但沒想到很多人在沒有看到原文之前,就先給了很多負面的評語,甚至有完全不願採信整個研究的說法。

當時,由於筆者手上的資料不完全,再加上有教學、行政…一時也無暇去補寫一篇文章,最近終於把資料都拿到手了,想在這裡補充說明一下。

當時筆者看到這篇文第一個想到的是,先前看到安部司先生寫的「恐怖的食品添加物」裡面曾經提到的「葡萄糖果糖糖液」的問題。在p.139-142中(1),安部司先生說:

所謂的「葡萄糖果糖糖液」,是用便宜澱粉製成的東西,大約三十年前開始這樣製造,需求突然急遽增加。由於這種甜味爽口,孩子都很喜歡,因此拿來為果汁、咖啡飲料及各種醬汁增添甜味,很好用。相反地,巧克力等食品如果想要引出重甜味,還是用砂糖比較好。

「葡萄糖果糖糖液」還有一項優點,即它是液體。因為如果是砂糖,製造時必須先溶解。如果是液體的話,可以省下這道程序,作業上比較方便。另外,由於成分是葡萄糖與果糖,跟果汁等飲料也比較搭配。因此,飲料廠商全都開始使用。

血糖值急速上昇的可怕

但是,「葡萄糖果糖糖液」也有可怕的問題。那就是會使血糖值急速上昇。

雖說砂糖也會使血糖升高,但砂糖進入人體後,會分解成葡萄糖及果糖,再被吸收。但「葡萄糖果糖糖液」從一開始就分成葡萄糖與果糖,因此會在瞬間被人體吸收,血糖值便因此急速上昇。

五百毫升的飲料,就含有六十毫升以上的「葡萄糖果糖糖液」。也就是說,各位平常喝的五百毫升保特瓶飲料裡,竟然有一成以上都是糖水(糖份)。

如果換成粉末來計算,則含有二十五公克以上的葡萄糖,二十公克以上的果糖。如果在空腹時喝下甜度這麼高的飲料,血糖值會升到多高呢?血糖值急速上昇,就要擔心糖尿病會上身。最近,即使是小學生、中學生,罹患糖尿病的數字也在增加。這都是因為攝取過多的葡萄糖,才會使胰島素變得異常。

我們是從米飯攝取葡萄糖。米的澱粉會在體內慢慢分解,轉換為葡萄糖,成為能量來源。這種情形下,血糖值不會急速上昇。把最初就分解成葡萄糖的東西,一口氣喝下去,這是漫長飲食歷史中,從未有過的事。起碼是三十年前才有的。「葡萄糖果糖糖液」也有卡路里攝取過量的問題。一瓶保特瓶(五百毫升)的果汁裡,有相當於五十公克砂糖的卡路里,亦即二百大卡(相當於半包洋芋片)的卡路里。

由於「葡萄糖果糖糖液」是現在最受歡迎的、用來取代砂糖的甜味劑,但是單糖畢竟跟雙糖不同,雙糖還須要分解後才能吸收,而這個分解的動作是要到小腸才會進行的;但是單糖在口腔就可以開始吸收,所以飲料一喝下去馬上就會造成血糖上昇。

當然可能會有讀者趕緊去看汽水的標示,可能會發現上面並沒有「葡萄糖果糖糖液」,然後覺得鬆了一口氣—慢著!上面還有另外一個東西,叫做「玉米糖漿」或是用英文寫著’corn syrup’,它其實就是「葡萄糖果糖糖液」,是完全一樣的東西(2)!

今年(2011)四月,在實驗生物學年會(Experimental Biology meeting)裡,猶他大學的研究團隊發表了一篇有關攝食單糖跟雙糖的研究(2)。他們發現,攝取單糖(葡萄糖+果糖)的雌鼠,平均壽命為50-80天;相對於攝取雙糖(蔗糖)的雌鼠,攝取單糖的雌鼠的死亡率高了三倍之多。由於很多攝取單糖的雌鼠在第二次懷孕期間死亡,這時雌鼠也正在哺乳,正是壓力最大的時候;因此猶他大學的研究團隊認為,攝取單糖的老鼠體力較差,無法因應同時懷孕及授乳的壓力。同時,攝取單糖的雄鼠體力也較差,打不贏攝取雙糖的雄鼠,造成約二分之一的攝取單糖的雄鼠無法繁衍後代。

所有的動物在自然狀況下都是以攝取雙糖(蔗糖)以及多醣(澱粉、肝醣)為主的,因為這是動物(肝醣)與植物(澱粉、蔗糖)體內主要儲存醣類的形式。這個方式的代謝已經延續了數百萬年。

蔗糖(Sucrose) 圖片來源:Lehiniger Principles of Biochemistry, 5th ed.

但是,聰明的廠商們為了節省成本以及作業方便,使用「葡萄糖果糖糖液」來取代砂糖(蔗糖)(3),卻沒想到以單糖取代雙糖的行為,正在默默地戕害我們的健康。

汽水喝太多是否真的會造成暴力行為的頻率上昇?我想這有賴後續有興趣的人去研究,但是喝太多飲料是否會對健康有不好的影響?我想這應該是無庸置疑的,而且有很大一部分是因為商人的貪欲造成的!

參考資料:
1. 安部司著.陳玉華譯.2007.恐怖的食品添加物. p. 139-142. 世茂出版。
2. 汪芃編譯. CasePress.【生物代謝】單糖不簡單!2011/5/23
3. Wikipedia. 2011/11/12. High-fructose corn syrup.

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