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中國人的三個「超級祖先」

中國人常自稱「炎黃子孫」,說自己是「炎帝」、「黃帝」的後代,但是近代歷史學者多半把這些遠古人物當作傳說,認為他們並非個人,而是代表單一或數個遠古部落; 不過最近一個研究似乎支持這些遠古傳奇人物(或氏族)的存在,而且這些人還非常「精明能幹」,留種的能力超強!復旦大學研究團隊在最近的PLoS One上說:40%的中國人的Y染色體來自三個新石器時代的「超級祖先」。

「超級祖先」可能擁有不少權勢才能夠獨佔很多女人(圖片來源:凰圖騰)

「超級祖先」可能擁有不少權勢才能夠獨佔很多女人(圖片來源:凰圖騰)

人類Y染色體的特點是只有父親傳給兒子,一般的情形下父親Y染色體上的序列可以完整地傳給兒子,所以兒孫的序列將和祖父一樣;但是DNA相隔數代之後難免會產生隨機的小突變(單核苷酸多態性,Single Nucleotide Polymorphism,簡稱SNP),之後的兒孫就會傳下有SNP的Y染色體。科學家只要讀取今天還活著的一大群分散四方的人Y染色體的DNA序列,比較之間的差異,就可以找出族群的單倍群(Haplogroup),畫出人種分支。如果能知道突變發生的頻率,還能算出家譜分支的時間。

復旦的學者採集了110位東亞男性Y染色體上的DNA序列,畫出了一個東亞人種「族譜」(下圖,紫色框上半段的O3系DNA序列在東亞人種常見)。從這族譜可看出東亞人種是非洲人五萬多年前離開非洲後演變而來,一路苟延殘喘並分出其他種族,其中的O3系大概在2萬5千年前抵達東亞,接著開始大量繁衍並散佈各地——不過這些都不是什麼新知識。 意外的是在5000到6000年前,新石器時代晚期,出現了三個「超級祖先」(圖中的Oγ, Oβ和Oα),讓這個族譜幾乎在同一個時間(或說在250年內)出現了五到七個分支,最有可能的情況是那時候分別有三個男人生很多孩子,才有可能在短時間增加SNP的機率。Oγ, Oβ和Oα的單倍群佔當今中國人口的40%,也就是說今天活著的5.5億人是從那三個人繁衍出來的。

依照Y染色體繪製的東亞族群演化樹,左上角的Oγ, Oβ和Oα是分別由三位超級祖先產生的分支,他們的後代佔目前中國人口的40%。

他們是誰!?炎帝、黃帝、還差一個…

歷史傳說上有「三皇五帝」,難道是這「三皇」?史記說三皇是伏羲、神農、女媧,咦~不對,女媧應該沒有Y染色體,啊她還是人首蛇身,不知道會有什麼奇怪的DNA。

那麼炎帝、黃帝和蚩尤呢?好像有道理,三者是同一時期的人,只是一般推算黃帝(若真有其人)距今不到五千年,和這三位「超級祖先」的年代有一點差距。蚩尤是「外族」,相傳是苗族的祖先,雖然可能比華夏部落更早進入銅器時代,可惜在涿鹿一戰敗給炎帝、黃帝的聯軍,這一位奠定華夏文明的Loser難道竟然是位「超級祖先」嗎?為什麼這些到處播種的祖先們同時出現在文明奠基的時代,後來後宮佳麗三千的皇帝們為什麼沒有在演化樹裏面留下痕跡?不論如何,現代科學也許可以給古老傳說一個新的生命。

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