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好好把妹,努力求偶,確保子孫不會越來越笨?!

本文由民視《科學再發現》贊助,泛科學獨立製作

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各位男士們小心!不努力把妹,小心子孫越來越笨~

這篇剛剛出爐在《皇家學會報告:生物科學》的研究可有趣了!為了探討求偶的競爭過程會不會透過演化而影響到男性的心智能力,瑞士洛桑大學的科學家霍利斯(Brian Hollis)和卡維基(Tadeusz Kawecki)強制配對果蠅,讓牠們一夫一妻。公果蠅因此不用費力求偶,樂得輕鬆!

沒想到,繁衍 100 代之後,出現的果蠅後代們,整個腦殘了!!(話說,這研究真是又苦又長啊,實驗中果蠅每一代花 2 天交配、3 天產卵、再加 10 天孵化,這樣 100 代大概要四年多吧。

這些沒有經歷求偶競爭的果蠅後代,變得比正常繁衍的果蠅後代要笨很多。例如,公果蠅的求偶能力變差,分不清環境中哪隻母果蠅在受孕期。而且,牠們的學習能力也下降。

(小聲說:重點是,只有公果蠅變笨,母果蠅無差啊!)

好,那要何看出求偶能力變差呢?簡單!研究人員讓這兩種公果蠅的後代( 100 代後的孫子們)參加「求偶大賽」,看看哪一種公果蠅比較能夠獲得正常母果蠅的青睞。所謂的 「求偶大賽」,就是兩種公果蠅各派出五隻,然後分別和另外五隻正常公果蠅與五隻正常母果蠅關在一起,最後看看哪一種公果蠅能產下較多的後代!結果發現,沒有經歷求偶競爭的公果蠅孫子,被有經歷過求偶競爭的公果蠅孫子完敗(成功當爸爸的機率差了30%)。

那為什麼沒有經歷求偶競爭的公果蠅 100 代孫子,會被完敗呢?難不成,是因為母果蠅有血輪眼,可以一眼看出牠們是魯蛇,而不想與之交配?結果發現,事實並非如此,因為如果把單獨一隻母果蠅跟這種沒有經歷求偶競爭的公果蠅 100 代孫子關在一起,牠們的交配行為一切正常,母果蠅似乎不會排斥牠們。

嗯,那究竟是怎麼一回事呢?原來,這是因為這種沒有經歷求偶競爭的公果蠅孫子變笨了,笨到無法判斷出哪一隻母果蠅是處女蠅!研究人員發現,當這種笨公果蠅的 100 代孫子和一隻處女蠅以及五隻非處女蠅關在一起 20 分鐘後,找到處女蠅交配的成功率,比有經歷求偶競爭的公果蠅 100 孫子低了 26%,而且,成功找到處女蠅交配所花的時間(取中位數),則慢了 19 分鐘!

此外,這種沒有經歷求偶競爭的公果蠅 100 孫子的學習能力也下降(氣味 – 電擊關聯學習表現差),因此,說他們變笨,真的一點都不為過!
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由此可知,如果一個社會中每個男性都不用努力求偶就能找到老婆,子孫可能會越來越笨喔!

從演化上來看,這項研究說明了求偶競爭對雄性心智能力的重要影響。在求偶過程中,如果不夠聰明,無法判斷女性的受孕狀況(套在人類身上,大概就是笨男無法判斷一個女生是否有男友、是否有老公,死會了還要硬追?),可能就會徒勞無功,被完敗打趴,淪為魯蛇慘遭淘汰。最後,只有聰明的求偶者得以成功繁衍後代。

 

文章來源:謝伯讓的腦科學世界(部落格)

參考資料:

Brian Hollis and Tadeusz J. Kawecki. (2014). Male cognitive performance declines in the absence of sexual selection. Proc. R. Soc. B. vol. 281 no. 1781

延伸閱讀:

糖吃太多會變笨?

註:更多大腦的秘密,請參考謝伯讓的《都是大腦搞的鬼》。

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關於作者

謝伯讓

美國達特茅斯學院認知神經科學博士,麻省理工學院腦與認知科學系博士後研究員。現為杜克–新加坡國立大學醫學研究院助理教授、腦與意識實驗室主任,研究主題為人腦如何感知世界。 部落格:The Cry of All。 微博:http://www.weibo.com/brainscience。新書:《都是大腦搞的鬼》《大腦簡史》