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吃糖變笨!?

2014/04/17 | | 標籤:

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小朋友可不可以吃糖?糖吃太多會不會變笨?大人也會嗎?

西方的典型垃圾食物會不會讓人越吃越笨呢?為了解答這個問題,UCLA 的科學家讓老鼠喝高果糖水、然後吃缺乏 omega-3 脂肪酸的食物,結果發現,老鼠在迷宮表現上明顯變差 (註一)。

在此實驗中,老鼠喝的水是高果糖水或普通水,飼料是含有 omega-3 脂肪酸或缺乏 omega-3 脂肪酸,所以是(2×2=4)四組老鼠。

未命名

然後出現了以下繞口令般的結果:

喝普通水、又有吃 omega-3 脂肪酸的老鼠,迷宮表現正常(廢話,因為是基準對照組)。
喝普通水、但缺乏 omega-3 脂肪酸的老鼠,迷宮表現變差。
喝高糖水、又缺乏 omega-3 脂肪酸的老鼠,迷宮表現最差。
喝高糖水、但有吃 omega-3 脂肪酸的老鼠,迷宮表現介於上面兩組之間。

以上依序是上圖 B 裡由左至右的四組,若把最後兩組和最前兩組相比較,可見到糖水單獨造成的傷害。若比較最後兩組之間的差異,可見吃 omega-3 脂肪酸可以稍微補救喝太多糖水所造成的傷害。

但是,為什麼喝糖水會變笨呢?因為會造成胰島素抵抗現象!

一般來說,當血液中的葡萄糖濃度過高時,身體就必須分泌大量胰島素來把葡萄糖運送至肝臟、脂肪和肌肉細胞中。在長期血糖過高的情況下,身體中胰島素可能就會長期過量,並出現胰島素抵抗現象 (也就是說,細胞對胰島素不再敏感啦!就跟吸毒最後得越吸越多才有感覺一樣)。同樣的,果糖吃太多,也會造成胰島素抵抗(但機制仍不明朗)。

而好死不死,胰島素剛好跟學習與記憶也有關係,胰島素和記憶的關聯是最近才找到的。例如,在記憶力退化的阿茲海默症病人腦中,胰島素和受體數量都比正常 人少很多。而且,一般人在吸入胰島素後,記憶能力也會馬上增強!(註二)

(咦!那以後考試前不用抱佛腳了,改吸胰島素?(誤))

總而言之,就是糖吃太多會導致身體出現胰島素抵抗現象,而當海馬迴(腦中與記憶有關的區域)中的細胞也產生胰島素抵抗現象時,就無法再正常學習記憶,下場就是變笨。

唯一的一絲希望是,在飲食中補充 omega-3 脂肪酸,可以稍微補救喝太多糖水所造成的傷害(但無法完全彌補)。所以,還是別吃太多甜食,尤其是用高果糖漿調味的垃圾甜食,如果硬要吃,記得補充 omega-3 (如魚油和堅果)喔!

文章來源:謝伯讓的腦科學世界(部落格)

參考資料:

  1. Agrawal R, Gomez-Pinilla F. (2012). ‘Metabolic syndrome’ in the brain: deficiency in omega-3 fatty acid exacerbates dysfunctions in insulin receptor signalling and cognition. J Physiol. 590(Pt 10): 2485-99.
  2. Benedict C, Hallschmid M, Hatke A, Schultes B, Fehm HL, Born J, Kern W. (November 2004). “Intranasal insulin improves memory in humans". Psychoneuroendocrinology 29 (10): 1326–34.

註:更多大腦的秘密,請參考謝伯讓的《都是大腦搞的鬼》。

關於作者

謝伯讓

美國達特茅斯學院認知神經科學博士,麻省理工學院腦與認知科學系博士後研究員。現為杜克–新加坡國立大學醫學研究院助理教授、腦與意識實驗室主任,研究主題為人腦如何感知世界。 部落格:The Cry of All。 微博:http://www.weibo.com/brainscience。新書:《都是大腦搞的鬼》《大腦簡史》