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幫野生動物過馬路:動物通道可靠嗎?

圖片來源:4ever.eu(開放非商業用途)

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道路通車之後,對野生動物而言,最顯而易見的負面影響是遭車輛撞擊死亡事件(roadkill或animal-vehicle-collisions,臺灣常譯為路殺)。無論是在車水馬龍的都市、山區的產業道路、亦或縱橫交錯的田間小徑,都不難發現野生動物的車下亡魂。不僅哺乳動物、兩棲類、爬蟲類,連空中飛的鳥類也難以倖免。為了要有效減少路殺的衝擊,野生動物學家與工程人員共同設計相關設施,作為降低衝擊的方案,通稱為「路殺減緩對策(strategies for roadkill mitigation)」。常見的包括以下幾種措施:天橋(overpass corridor)、地下道(underpass corridor)、圍籬(fencing)、以及標誌(sign)。

(作者提供)

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天橋和地下道是讓野生動物避開道路,安全往來道路兩側棲地的動物通道。依照不同的物種特性,設計上所需考量的細節也有所差異,例如天橋的寬度、涵洞的大小、以及通道出入口的位置。動物通道可能要鋪上土壤並栽種植物,以降低野生動物的排斥性。如果道路兩側是高大的森林,則常採用繩索製的樹冠天橋(canopy crossing),讓松鼠及獼猴等樹棲性的野生動物通過。

沿著道路兩側設立圍籬,能避免小型哺乳動物、兩棲爬行動物及無脊椎動物闖入車道中。圍籬的上緣朝車道外側傾斜,能讓野生動物更不容易翻越圍籬,依據動物的特性,圍籬上緣傾斜的角度或內彎的形狀也不盡相同。下圖A能防止囓齒類等小型哺乳動物翻越;而C才可能有機會防止技巧高超的攀木蜥蜴攀過。

(作者提供)

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有些地棲性的野生動物(鼠類、部分蛇類、兩棲類等)偏好沿著物體的邊緣移動,這個應用概念與掉落式陷阱(pitfall trap)外的輻射狀立板相同,圍籬除了防止野生動物闖入車道,也有將野生動物引導至動物通道入口的功能。設立動物通道及圍籬之後,再加上標示牌提醒用路人減速慢行並留意路況,進一步降低路殺事件的發生。

(作者提供)

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然而,這些設施在工程上都不是難事,真正的挑戰是野生動物吃不吃這一套?會不會主動使用動物通道?以及減少路殺的成效如何?這些問題可說是讓研究道路生態學(road ecology)的學者傷透了腦筋,不同地點、不同物種的成敗經驗,也不一定能完全有效的套用在自家的議題上。有時候是難以能適用於目標物種,可能成效不顯著,甚至野生動物就是不賞臉,研究人員也難以探究原因。較有名的成功案例是加拿大班夫國家公園跨越高速公路的巨大天橋,12年間讓11種大型哺乳動物使用超過18萬次。聖誕島(Christmas Island)上千萬隻的紅蟹(Gecarcoidea natalis),部分蟹群順著圍籬成功通過地下道。

2012年,我有幸於印度舉辦的保育生物學研討會,參與澳洲都市生態學研究中心(Australian Research Centre for Urban Ecology)的副主任Rodney van der Ree博士所主持的工作坊。關於動物通道的規劃及成效,必須先確認嚴重的「路殺熱點」,針對目標物種設置適合的設施,並全程監測野生動物使用通道的狀況、路殺事件的發生頻率、以及道路兩側棲地內目標生物的族群密度。檢視評估動物通道的成效,需要審視以下兩個狀況:(一)設置設施之後,道路兩側棲地中,目標物種的族群密度顯著高於設置前;(二)設置設施之後,路殺事件的發生頻率顯著低於設置前。van der Ree博士強調,動物通道的成敗關鍵,在於設計者是否對現地環境與目標物種有充分的瞭解,才有機會降低路殺事件的發生。

(作者提供)

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工程人員和野生動物學家為了幫助野生動物過馬路而傷透了腦筋,經歷過各種成功與失敗。降低野生動物死於車輪下的方法不斷被提出,但是,千萬不要忘了,這些終究只是治標的事後補救手段。道路的開發,對環境與生物的影響,不只是輾過誤闖虎口的生命,還有許多族繁不及備載的負面效應(詳見Coffin, 2007)。對於棲地流失(habitat loss)及棲地破碎化(habitat fragmentation),一條道路的開發只是一場蠶食鯨吞的前奏。真正的治本之道,在於審慎的檢視道路開發的必要性為何?預計解決的問題是什麼?是否有其他更理想的替代方案?絕對不是挖個洞,野生動物就會走給你看,我們總不能期待野生動物這樣過馬路吧?

面對路殺,我能做些什麼?

臺灣野生動物路死觀察網(Taiwan Roadkill Observation Network),彙整來自臉書社團「四處爬爬走:路殺社」眾多社員提供的路殺資訊。只要在馬路上發現野生動物的屍體,將屍體照片及發見的時間地點發布於社團中,便將納入資料庫中,作為尋找路殺熱點及設置措施的基礎資訊。若心有餘力,也能將屍體包裝妥善後,以冷凍宅急便寄至特有生物研究保育中心,作為製成標本的材料,讓野生動物的死亡發揮更大的價值。

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關於作者

林大利

來自森林系,目前於特有生物研究保育中心服務。興趣廣泛,主要研究小鳥、森林和野生動物的棲地。出門一定要帶書、對著地圖發呆很久、算清楚自己看過幾種鳥,鳥、樹、書、地圖常常是老婆吃醋的對象。是個龜毛的讀者,認為龜毛是一種科學寫作的美德。