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會使用工具的魚

當專業潛水員Scott Gardner在澳洲大堡礁探險時,他聽到奇怪的劈啪聲,於是往聲音的方向游去看個究竟。他發現一隻一英呎長的邵氏豬齒魚Choerodon schoenleinii)正叼著一個蚌殼,往石頭上敲。很快地,殼就打開了,這隻豬齒魚把蚌肉吞掉,吐出了一些殼的碎片。很幸運的,Gardner用手持攝影機拍下了這一切,這是首次拍到野生魚類使用工具。

使用工具,一度被以為是人類獨有的特徵之一。過去幾十年,在野外記錄到不少動物也有這種行為。雖然其他動物沒有像人類一樣使用圓鋸、果汁機,但中美洲的卷尾猴,會挑選大小適中,質地堅硬的石頭,當做鎚子和鐵砧,敲碎種子、果實或堅果。新喀裡多尼亞的烏鴉會利用小樹枝、葉柄挖取樹幹中的蟲子來吃。除此之外,其他靈長類、鳥類還有許多動物,包括海豚、大象、裸鼴鼠、甚至章魚都有類似的行為。

使用工具的魚很少,特別是在自然環境中。射水魚會用水噴射擊倒陸上的獵物,不過這是否屬於使用工具的範疇,仍有爭議。雖然有許多報告指出,魚會將蚌殼或海膽,砸向礁石,破壞外面的硬殼,但都缺乏圖片或攝影記錄。

這次記錄到的豬齒魚,無疑具有工具使用的技巧;散亂在礁石附近的蚌殼碎片,顯示這行為不是偶然。事實上,珊瑚礁四處可見受難的「貝塚」遺跡。隆頭魚科的魚種,是熱門的食用魚種,所以該研究的作者,行為生態學家Culum Brown,很訝異人類對於隆頭魚擊碎蚌殼的行為,居然了解不多。他認為,如果我們現在深入研究,或許會發現這行為其實非常普遍。

資料來源:ScienceNow: Diver Snaps First Photo of Fish Using Tools [8 July 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。