• Sci-study

    很好的文章。但有點文字翻譯上的建議:第三段的「不當的稿件分析」是否應該翻為「不當的稿件審查」?我猜原文應該是 review,是指接受投稿與否的審查過程。

  • http://www.bigsound.org/portnoy Portnoy Zheng

    剛剛看原文是寫「improper manuscript analysis」

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利用檢查表 過濾醫學文獻中的宣傳

檢查表可以幫助科學家評估醫學科技稿件是否有醫療宣傳的性質,藉此防止無端的炒作成為主流的知識。

醫學及其他科學研究現在正深受誠信問題所苦,而這個問題對公眾健康帶來了一些影響。對科學社群來說,一個顯著的例子是「代筆」,意思是有些科學論文其實是由私人公司預先寫好,再出版在科技期刊上。

代筆是假藉產品成功通過個別研究檢驗評估的方式,來達到推廣該私人公司產品的目的。我們很容易就可以想像的到,這種不道德的行銷手法,將會導致某種藥物無端地被廣泛使用,像是先前惠氏藥廠的荷爾蒙補充療法,即為一例。

誠信問題的其他顯著例子在科學及醫學文獻中一樣常見,包括抄襲、欠缺充分與獨立的統計分析;或發表某些癌症研究,使得其他更為普遍的癌症,其研究的發表機會受到排擠;以及不當的稿件分析等。重要的是必須強調,欺騙和其他不當行為,不僅不道德,同樣也格外地昂貴

另一個與醫學稿件相關的誠信問題,雖然與上述情形相比較不顯著,但並不意味著它不重要:即,在科學與醫學文獻中鋪天蓋地的宣傳。

這涉及了錯誤陳述醫學狀況的成因(如不合理地宣傳過動症是由生理而非社會或環境問題所致)、過度放大簡單的醫學問題(如勃起功能障礙)、不合理地宣傳特定療法的效能(如基因體醫學)、未能表達出與研究相對的論述和證據(譯註:如一味強調文中論述的優點),以及其他沒有根據的聲稱和措辭等。當非專家人士閱讀這些研究時,將可能造成大問題。

在特定領域的專家有充分準備而可察覺到這些宣傳。然而,如果是非該專業的醫生、政府官員和普羅大眾被這些誇張或不當的研究新聞所誤導,醫療宣傳顯然成了重大的公眾健康議題。

那麼非專家人士如何才能在論文發表於醫學科技期刊前,根除這些醫療宣傳呢?加州大學柏克萊分校的Eileen Gambrill與柏克萊病患組織(Berkeley Patients Group)的Amanda Reiman已著手幫助解決這個問題。

用檢查表揭露文中的宣傳吧!

這些科學家設計了一份有32個問題的檢查表,分為七類,用以測試正進行審查的醫學科技論文中是否有宣傳存在。舉例來說,這份檢查表就問了「在其欲發揚的觀點中是否寫明了引註文獻」的問題。

科學家測試了17名學者的能力,成功地藉由這份檢查表、檢視了有關社交焦慮症隨機控制實驗的五篇論文,每篇論文是由不同期刊的不同作者所撰。每個學者都擁有博士學位,也有在審查科技期刊的稿件,但沒有一個人是該領域的專家。

Gambrill親自評鑑了每份稿件,在這五篇文章中找到了117個宣傳的例子(Reiman的分析則有八成八左右與其一致)。而主要的問題是:這17名學者是否察覺了每個例子。

有效、但還不夠完美的宣傳檢查法

這些學者沒有檢查表時大多不能察覺到文中的宣傳(4.5%的成功率)。藉由檢查表,察覺率會增加到64%,但這個不甚完美的數字,卻也意謂著還有許多例子是無法藉由檢查表發現的(可以到這邊看看研究結果)。

然而,這份檢查表仍然是一大改進,有助於審查者找到醫學科技論文中的宣傳,並應結合其他可用的宣傳檢查工具多管齊下。Gambrill與Reiman有許多未來研究的方向,包括為了節省審查者時間而設計的簡單版本檢查表,是否依然有用。

資料來源:Filtering Out Propaganda from the Medical Literature

原始論文:Gambrill, E., & Reiman, A. (2011). A Propaganda Index for Reviewing Problem Framing in Articles and Manuscripts: An Exploratory Study PLoS ONE, 6 (5) DOI: 10.1371/journal.pone.0019516

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