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並沒有把問題解決的「可分解塑膠」

2011/04/25 | | 標籤:

這些號稱能減輕對環境負擔的聚乙烯(polyethylene,PE),現在看來或許也沒這麼無負擔。聚乙烯是全世界最廣泛被使用的材料,而被丟棄的塑膠袋,成為人類影響環境的強烈形象。隨著對塑膠廢棄物的憂心增加,號稱「可分解」塑膠也更常被使用。

加入像是鐵或鈷這類的過度金屬元素,可以加速聚乙烯的氧化過程。這種號稱「可分解」或具「生物分解性」的材料,廣泛應用於食物包裝及塑膠袋。但瑞典皇家理工學院的聚合材料學家Ann-Christine Albertsson,上週發表的一則綜合文獻回顧指出,並沒有任何證據顯示「可分解塑膠」實際如他們聲稱的一樣被分解。

雖然「可分解塑膠袋」會在環境中散成碎片,但這過程需要很長一段時間,而且也缺乏對碎片長期的研究。關鍵在於,即使沒有正式研究文獻支持,這類產品能在一段時間後完全分解,它們仍號稱具有生物分解性。

「現在有很多文獻在討論可分解聚乙烯,但沒有一篇顯示高分解性」,Albertsson說,「當然,它們某種程度上分解了-一些部分崩解。但如果你是指對環境有益,這可沒被證實。」

開發中國家,像是中國,開始使用「可分解塑膠」;印度最近也有研究員加入Albertsson的研究團隊,顯示對這議題的重視。雖然有些國家已經試著改用,「真正可分解」澱粉聚乳酸合成產品,但這成本不低。而紙製品也不是個理想的替代品,因為需要消耗樹木。

塑膠多快被分解成碎片,主要取決於熱及光曝照。一篇2010年英國環境食品和農村事務部的報告指出,在英國境內,可分解之羰基塑膠,會在二到五年內分解成小碎片,接下來的分解過程就「非常緩慢」。

英國環境食品和農村事務部的材料科學家,也是報告的作者Noreen Thomas說:「我們認為,可分解之羰基塑膠對環境沒有益處」。

資料來源:NatureNews: Puzzle persists for ‘degradeable’ plastics [21 April 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。