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在壓力之下人要如何「防呆」?

因為在教學醫院任職的關係,我們日常的工作之一,就是訓練新進人員或研究所的實習生。每每看到學生在危急狀況之下,反應不夠靈敏、測驗施測錯誤、工具準備失當、無法適當的應對進退、錯失關鍵時刻,不禁會覺得到底是哪裡出了問題?

圖/flickr

我們都知道在壓力之下,人都容易失常;只是真正的專業人士失誤率比較少,比較不容易出現顯而易見的錯誤。在高強度的壓力之下,每個人的腎上腺素都會快速分泌,讓我們處於備戰狀態。但是不要忘了,雖然我們反應速度變快、力量也會變強,但是伴隨而來最強大的負面效應是我們可能會變呆滯,或者判斷錯誤。

學生們經常詢問我們到底怎麼辦到的、如何反應得宜,我們常常回答的玩笑話是:「沒什麼,我只是不會變呆而已!」醫療人員像許多高壓場域的工作人員一般,都是要在巨大的壓力之下,做完該做的事。

圖/Pixabay

在過去森林大火歷史中,曾經出現過一則事件,大大的改變了森林救火的方式。在 1949 年 8 月 5 日,在美國蒙大拿州國家森林領地中當消防隊長的 Wag Dodge(以下簡稱道奇先生),收到通知說森林中出現大片野火,請消防隊盡快過去協助滅火。

當他帶領 16 個消防隊員爬上山頂的時候,才發現野火已經不可收拾,不是這樣少的人力可以處理的。而當時最危急的是,因為風勢的關係,野火正往他們的方向走。所有的人一見到這樣的情景,也只能拔腿往後跑。

但是道奇先生知道人跑得再快也無法跟上野火蔓延的速度,於是他當下做出的決定是先將手上的火柴點燃,將自己腳下的草地先燒過一輪,接著躲在這個已經燒過的地方;因為已經燒過的灰燼較難再度燃燒,縱然野火速度超快,用濕手帕矇住口鼻的道奇先生因此躲過一劫,其餘往後奔逃的 15 名隊員,最後只有在道奇先生附近的兩人生還1。因此在生命危急時刻,如何讓自己判斷正確、不要變得呆滯變得異常重要。

在戰場之下,軍隊救護人員同樣面臨巨大的壓力。

「所有講究精準的任務,在高度壓力下都會失焦,槍法亦然。一般警察平日打耙的擊中率在百分之八十五到九十二之間,但若是真實狀況中交火,擊中率就僅剩下百分之十八。」2

在現實戰爭中,動脈大量失血不用兩分鐘,人的心臟就會流失三公升的血液。這是會致命的流失量。在非常嚴酷的緊急創傷狀態,傷勢越嚴重,能穩定傷患的時間就越短。時間越短,後果就越嚴重。壓力越大,就越可能犯錯。

圖/Pixabay

在 2010 年,有一篇系統性回顧研究,討論壓力如何影響外科手術的表現,發現主要的壓力源是腹腔鏡手術、流血、分心、時間壓力、複雜程序、機械故障,這些都會形成負面影響,可能讓表現變差、溝通能力下降、臨場下判斷的能力減弱(註)。這些壓力源與其他高壓場域都是類似的,像是分心、時間壓力、複雜程序、機械故障等等,每一個高壓環境都可能出現,在這些地方工作,就是幾乎天天要面對這些讓人毛髮直豎的事。

要解決上述困境,最好的方法只有兩個,一為壓力預防(stress inoculation),另一為反覆練習。我們帶領新手也是如此:在真實的個案之下,反覆練習。練習久了,自然可以將相關技巧純熟到完全自動化。也就是即使面對的個案們不願意配合,不停地插話、搶東西、看旁邊、站起來、踢椅子、踢桌子、玩衣服、扭動身體、跪坐在椅子上、突然大聲唱歌或發出怪聲音,在此巨大壓力之下,還是可以完成任務。

當一個臨場的醫療人員,就是要能談笑風生。就算是面臨艱難的情境,還是可以做到最低要求,把巨大壓力(stressed)化成甜點(desserts),吃得一乾二淨!(Stressed is just desserts if you can reverse,把 Stressed 倒過來拼,就是desserts。這是一種譬喻,不是真的要去大吃特吃。不過你看大家體重越來越重,就知道壓力有多大了。

註解

  • 這裡與《不為人知的敵人》中所述略有不同。在書中第 110 頁,這裡有一個翻譯問題,原始論文是說回顧了 22 篇文章,之後做成系統性研究回顧。但翻譯誤翻成「二十二項手術室壓力危機下效應研究」。其實並不是「項」,而是「篇」。歸納到最後只有六項壓力源而已,意思不太一樣。我把正確的文獻資料附在下面。(ㄝ,我沒有要找出版社麻煩,大方承認錯誤就好。

參考資料

  1. Mann Gulch Fire. (2017, June 24). In Wikipedia, the free encyclopedia. Retrieved September 1, 2017, from http://en.wikipedia.org/wiki/Mann Gulch Fire
  2. 廖世得(譯)(2017)。不為人知的敵人:科學家如何面對戰爭中的另類殺手(Mary Roach)。新北:八旗文化。
  3. Arora S, Sevdalis N, Nestel D, Woloshynowych M, Darzi A, and Kneebone R. The impact of stress on surgical performance: a systematic review of the literature. Surgery. 2010 Mar;147(3):318-30,e1-6. doi: 10.1016/j.surg.2009.10.007. Epub 2009 Dec 14.

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關於作者

作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究,並將科學育兒的經驗,集結為《心理師爸爸的心手育嬰筆記》。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:陶然心理工作室及部落格:暗香浮動月黃昏