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電動車邁向遠程高速公路

疾速奔馳如何降低人類對汽車倚賴程度,一直是重大永續挑戰,聯合國氣候變遷會議(COP17)也企圖尋求解答,但真得放棄汽車,才能達到永續目標嗎?《Green Futures》作者Roger East在本文中,探討電動車在英國普及趨勢,可能大幅降低碳排放量。

各位想像電動車時,眼前畫面可能是一輛顏色古怪的小車,在擁擠的城市中,非常安靜地精準停放在小空間內,不過隨著英國高速公路休息站裡充電處日增,可能將完全顛覆這幅景象,可再生能源公司Ecotricity今年夏天推出全球第一條全國電力高速公路,只需享受一杯卡布其諾的時間,即可免費為電動車充飽電池。現在各位應能想像一輛時髦的轎車,奔馳在鄉間高速公路上…

因為害怕中途電力耗盡,許多駕駛一直不願在長距離旅行使用電動車,這種「車程焦慮」形成巨大心理障礙,而且在許多人的刻板印象中,電動車只適用於都會短程交通,不過其實英國99.6%的汽車車行距離都低於100英里,恰好在多數現代電動車的續航範圍內。

使用新的高速公路充電網絡似乎輕鬆又簡單,只要透過網路向該公司登記,免費取得磁卡,即可使用許多Welcome Break休息區內的充電站,M25高速公路South Mimms段率先實施,全國27條高速公路將在2013年建置完畢,只需20分鐘即可快速充電,若有時間悠閒吃頓午飯,亦可花兩小時讓電池完全充滿,假如是過夜休息,也能選擇一般三孔式插座的慢速充電方式。

Welcome Break公司執行長Rod McKie積極推動這項計畫,他估計能為顧客省下大筆燃料費用,充電站可免費使用,而家用充電裝置平均每一英里只需一英鎊,他表示,「一般駕駛每年車行距離約8500英里,以現行價格計算,可省下約1000英鎊的燃料費,亦可減少約兩公噸的二氧化碳排放量」。

當然,電動車未必等於低碳,若未慎選發電方式,電動車排碳量可能與汽油車相當,不過上述例子確實可減少碳排放量,Ecotricity目前風力與太 陽能發電量足以應付充電站需求,若是在M4道的Reading地區停車充電,電力甚至直接來自Green Park風力渦輪。該公司創辦人文斯(Dale Vince)表示,「現在只需風力,民眾即可在英國四處通行,我們正努力打造基礎建設,讓英國電動車革命能夠啟動」。

不過目前英國每年汽車行駛總距離達2500億英里,若所有人都改用電動車,電力供應怎麼吃得消?新增需求將近60兆度,相當於目前國內全年電力用量 的16%,文斯對此顯得很樂觀,「只要設置12000座風力渦輪,即可滿足所有需求」,若是採用下一代效能更高的風力渦輪,更只需要6000座。

Ecotricity公司指出,如此每年將可省下2300萬公噸的石油,並減少7100萬公噸的二氧化碳排放量,且多數車輛夜間均可在家中充電,故能降低對尖峰時段的衝擊;建構智慧系統後,許多電動車停在家中的時間內,若其他電器用電量較高,亦可回送電動車電力至家中。

這個理想或許還很遙遠,因為英國目前只有約2000輛電動車,也只有數百輛附插座的油電混合車,雖然電動車售價仍明顯較高,但可節省燃料成本,尤其近期汽柴油價格不斷攀升,未來情況似乎也會每下愈況,讓電動車顯得更具吸引力。

不過關鍵仍在於大眾對充電建設是否有信心,目前英國四百多個電動車充電站幾乎均設於市區,其中逾半數位在首都倫敦,新的充電路網應該能讓電動車駕駛勇敢開往遠方。

 

本文原載於獨立永續專業團體「未來論壇」雜誌《Green Futures》及 The Big City 城事

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關於作者

《城事》為永續城市部落格,長期發掘關於建築、設計、文化、科技、運輸、單車的都市創新構想,曾數度獲獎。《城事》網羅世界各地城市生活作者,文章曾發表於Next American City、Planetizen、Sustainable Cities Collective、IBM Smarter Cities等網站。《城事》遍尋全球,在世界奮力邁向永續的時刻,呈現城市帶來的種種機會,力求保持樂觀,但不忘批判。