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當媒體說他15歲發現馬雅古城,你信不信?為什麼?

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位於墨西哥的馬雅遺址。圖/Connectingdots@pixabay, CC0

今(2016)年 5 月 7 日,《蒙特婁日報》(Le Journal de Montreal) 上出現一則標題寫著〈一位青少年發現馬雅古城市新聞,這一名青少年是加拿大魁北克中學十五歲的學生 William Gadoury,他在家裡發現了這個古城 。

Tech Insider 報導,這名學生利用馬雅星座及 2014 年的衛星定位影像圖相互對應,發現星象和現在已知的 117 個古遺跡的位置有相關性。同時他也注意到,有一個星座的星體沒有相對應的城市,所以他就以加拿大太空總署(Canadian Space Agency)和私人地球觀測公司 Ikonos 的衛星影像,針對這個位在猶加敦半島( Yucatan Peninsula )的地點進行研究,研究結果在這個禮拜發表。

火之口:馬雅文明最大城?

Gadoury 向《蒙特婁日報》的記者這麼說:

「我不明白為什麼馬雅人要把城市蓋在遠離河川的深山中,這一定有其他原因。因為他們崇拜星星,這個假設就忽然出現在我腦中,當我意識到星座中最亮的星星和馬雅的幾個大城市的位置相符時,我非常驚訝和興奮!」

該報導指出 Gadoury 將《馬雅抄本》裡提到的 22 個星座的位置,描繪在地圖上,意外發現這些星星的位置會對應到 117 個馬雅城市的位置。在他對照第 23 個星座的時候,卻發現沒有相對應的城市,依照他先前發現的相關性在墨西哥猶加敦半島的深山中應該還有一個遺跡,第 118 個馬雅城市。

他表示在他聯絡加拿大太空總署後,得到了 NASA 和 JAXA 的衛星影像照片,也因此發現他推估的第 118 個城市的位置附近有一個不自然的人造矩形區域。Gadoury 和他合作的地質學家 Armand LaRocque 宣稱,他們在衛星影像中發現的這個不自然的矩形區域,很有可能就是一個馬雅的古遺跡,甚至是個擁有超過 30 個建築的大城市。「(這張照片)很清楚的顯示它是一個人造建築」,地質學家 LaRocque 對 Tech Insider 記者這樣說,他強調自己還有其他可以證明道路網絡的照片。Gadoury 將這個城市取名為 K’aak Chi ,意思是火之口(Mouth of Fire),一旦確認,這將會是馬雅文明被發現的最大城市。

依據原始報導, Gadoury 提供他們目前對於這個馬雅遺跡推估的資訊:

  • 暫定命名:火之口
  • 金字塔高度: 86 公尺
  • 城市總面積:80 ~ 120 平方公里
  • 座標位置: 北緯 17 度,西經 90 度
  • 城市具有大規模的街道網絡
  • 至少有 30 個可見的建築
  • 若證實,將是目前發現第四大馬雅城市

現在最需要的其實是實地探勘,但這是一個艱鉅任務,因為火之口位在墨西哥一個難以到達的地點, Gadoury 已經和三個墨西哥考古學家聯絡,希望能參與任何後續行動。

考古學家:很有可能只是玉米田

等一下,光是比對衛星照片就可以找到古城嗎?那考古學家幹嘛這麼辛苦跋山涉水,跑到沒人的地方探勘?雖然 Gadoury 還沒實地探勘研究,但這個結果已經讓國外許多考古學家跳腳,有多名專家對這樣的想法表示懷疑。衛星影像專家 Thomas Garrison 告訴一名網路編輯 George Dvorsky 他的想法:

「我很高興這位年輕人這麼早就對古馬雅文化和遠端遙控技術有興趣,但實地驗證(ground-truthing)是遠端研究最重要的關鍵,你必須能確認從衛星影像中找到的東西。在這個案例中,不管是它的形狀或上面植被都很明顯看的出來是一塊玉米田,可能荒廢十到十五年,任何有在馬雅當地觀察過的人都會知道這件事。我希望這位年輕人能讓研究提升到大學層次,然後他的下個研究就會很有意義。」

在德州大學奧斯汀分校中南美研究中心的考古學專家 David Stuart 也在臉書上分享他的評估(雖然貼文已經移除,但螢幕快照還在):

「這整件事都是胡來,簡單來說就是一個垃圾科學(junk science)。馬雅人沒有用星座位置規劃他們的城市,這樣的觀察很有可能只是一個巧合,因為古遺跡很多、星座也很多。在地圖上看見的形狀的確是人造的,只不過它只是一個廢棄的麥田或玉米田。」

 David Stuart 說,他無意批評這位對馬雅文化充滿熱誠的聰明男孩,如果未來能進一步發展這個興趣就會很好,不過他也認為在這一系列報導中一些專家的說法很不負責任。

針對這些批明, 與 Gadoury 一起合作的地質學家 LaRocque 認為那是因為他們對於研究基礎有些根本的誤解。有些媒體(如 BBCTech Insider)刊登加拿大太空總署提供的照片(如上方截圖),被 LaRocque 指出根本不是他們所提供。他指出這張照片是位於貝里斯(Belize)的一處叢林,並非這個研究所指出的墨西哥,也因此任何從此得到的結論,都是不正確的。

台灣 Mayaman:城邦建城 聚落之間不一定有關連

經常在 PTT 上談論馬雅古文明、代號 Mayaman 的網友則從馬雅本身的聚落型態分析,他認為由於馬雅屬於城邦體制,不一定每個城市建城時都有星座位置的概念,「或許我們可以說,星象或許跟城市選址有關,但或許不是唯一、絕對的因素」,因為馬雅遺址非常多,所以研究的準確性必須要看 Gadoury 擷取的遺址範圍、時間為何,如果沒有系統性篩選規劃,可能會出現很多問題;此外他也提到,新聞應該去採訪更多考古、人類學家的說法,才可能得到更多資訊,而不是只訪問天文或衛星遙測專家。


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關於作者

彭 琬馨

一路都念一類組,沒什麼理科頭腦,但喜歡問為什麼,喜歡默默觀察人,對生活中的事物窮追不捨。相信只要努力就會變好,相信科學是為了人而存在。 在這個記者被大多數人看不起的年代,努力做個對得起自己的記者。

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