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那些改寫人類文明的墮落惡習?──《傷風敗俗文化史》導讀

寒波_96
・2018/01/25 ・3062字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 538 ・八年級
酒精、藥物、菸草,什麼是「傷風敗俗」? 圖/4924546 @pixabay

光是看到書名叫作《傷風敗俗文化史:十五個改寫人類文明的墮落惡習》,你覺得內容會是什麼?作者羅伯.埃文斯正職是美國 Cracked.com 網站的編輯,雖然是搞笑網站,每個月卻有超過三億的點擊數!其中不少文章便是來自埃文斯的貢獻。好吧,人氣這麼高就算寫東西信口開河、天花亂墜,也是可以接受的;至少會很有趣吧?帶著翻八卦雜誌的心情打開書頁,沒想到這本書在幽默文字風格之外,同時也是擁有純正血統的冷知識科普書籍。

傷風敗俗百百種,但究竟是哪十五種「拍咪呀」比「槍炮、病菌與鋼鐵」還猛,就連人類文明也能被改寫?別往刀刀槍槍那邊想,是讓人類嗨翻天的「酒精、性愛跟迷幻藥」啦!看似惡搞的說法,卻一點都不浮誇:人類發展農耕技術是為了拿麥子來釀酒;性工作者不只歷史悠久,在蘇美文化中還是一份「神職」;而迷幻藥本人可是哲學與科學發展的有力推手,科學家沒它可能還看不出 DNA 的雙股螺旋結構。

羅伯.埃文斯不是科學家,也坦言「科學家有的特色,基本上我一項也沒有。」但他的文筆證明了好的科普作家並不需要掛上一長串學術頭銜。書中對於歷史考證與人類學田野調查絲毫不馬虎,不僅翻查文獻資料,埃文斯還親身「食」驗古法製造的酒精菸草迷幻藥,雖然聽起來有點瘋狂,但該認真的時候他還是有那麼一絲絲的……嚴肅。

別緊張,真的只有一絲絲,而且擺在充斥酒精、藥物、戀物、麻醉、迷幻的書中世界裡,那一絲絲嚴肅,反倒顯得特別提味。

徵釀酒師還限女性?只因「正妹的口水卡好喝」?!

圖/Concord90 @Pixabay

大家應該都對酒不陌生,所以選擇酒精當作開場再適合不過,但人類喜愛酒精這件事居然是種演化優勢這你就不知道了吧?根據「醉猴子假說」所言(真的有這個假說),酒精誕生於熟到發酵的水果堆中,而熟透的水果等同於高糖分,對於史前生物來說是最佳熱量來源。一邊喝酒一邊吃飯不但能吃進更多卡路里,喝嗨了還能提升生育率,你說說這不是優勢什麼是優勢?

但總等老天爺賞酒喝也不是辦法,自己的酒自己釀!而最早的釀酒配方,來自中東古文明蘇美人之手:先烤個麵包、壓成麵包粉,再丟進酵母密封發酵。作者從文獻中看到古蘇美啤酒作法後也忍不住試著釀了一桶(一看就知道是自己想喝)。另一個南美洲古文明──馬雅人的鄰居瓦里帝國就更有趣了,他們的釀酒師一定要是女性,口嚼澱粉類植物「祕魯胡椒木」後吐出釀造。

問題是:「釀酒工作為什麼是女生的專利?」難道正妹口水加持過的啤酒 94 好喝 94 讚?好奇心過度旺盛的作者當然勢必要來場土炮實驗:他找來六男三女嚼食合計一磅重的乾燥胡椒木果實,讓果實中的澱粉轉為糖分後加入酵母發酵,分別釀出男性版與女性版的啤酒進行測試。雖然過程很土炮,但女性版啤酒的口感似乎比較溫和,啤酒泡沫也更綿密。實驗結果告訴我們:「正妹的口水就是好喝!」

瓦里帝國的釀酒配方:由女性釀酒師口嚼澱粉類植物「祕魯胡椒木」後吐出釀造。口感似乎真的比較溫和,啤酒泡沫也更綿密?! 圖/tombock1 @Pixabay

作者不是科學家,不過每章都會提到科學,還有「親身實驗」。雖然不是什麼嚴謹的實驗,但是都很有笑果,而且讀起來充滿惡趣味。總之不管主題有多傷風敗俗,本書多半都包含以下幾個元素:作者的生活經驗、你大概沒聽過的科學研究、你應該也沒看過的歷史佐證,以及作者又菸又酒又藥的親身實驗後上演的嗨翻人生跑馬燈。

迷幻藥,一場思辨之旅

大麻葉。 圖/Lode Van de Velde @PublicDoomainPictures.net

問題是,假如你買了一本書叫作《傷風敗俗文化史》卻都在講酒精?如此普遍的東西,墮落或許是有一點點,但是哪裡傷風敗俗啊!「我XX都脫了,你給我看這個?」

書名的「傷風敗俗」,英文是「bad behavior」,直譯是「壞的行為」。但吸菸喝酒抽大麻真的「hen壞 hen糟糕」嗎?這部分的辯證(放心,以一種讀起來仍十分有趣的方式)精神將貫穿全書,大概會是看完本書最有意義的收穫。

許多人大概不知道,比起抽菸,抽大麻其實相對「人畜無害」,在作者生活的美國,許多地方大麻幾乎已經合法,至少可以用於醫療,跟臺灣截然不同。然而使用迷幻藥不只合法或非法那麼單純,甚至對於某些古代文化而言,大麻不只是合法而已,還是維持社會正常運作的一環。

草原遊牧民族──斯基泰人,會全家在帳篷中一起呼麻:當然不是為了尋樂子,而是哀悼親人去世,作者也毫無意外地找來帳篷揪團模擬體驗(當然是為了學術目的囉,不過大麻在臺灣違法,各位讀者千萬別學!)。另一方面,文明古國印度則有神明掛保證,超過千年並延續至今的大麻文化。相傳印度神祇濕婆神最愛一種將大麻與牛奶一同煮沸的飲料「班」,每當特定宗教祭典來臨,無分男女老少都能拿上一杯「班」,一邊暢飲、一邊慶祝。

作者當然義不容辭在取得配方後為自己調了一杯「班」,但以藥用大麻取代印度野生大麻的結局則相當警世:沒有最嗨,只有更嗨,陷入長達一小時的幻覺可不是開玩笑的。

「拿美國加州的醫療級大麻去跟印度拉賈斯坦邦路邊的雜草大麻比,就像是『拿雞腿去比XX』,是一個前者『虐菜』後者的概念。醫療級大麻的純度就算打個五折,拿去做『班』的原料都非常不適合……大麻應該是世界上最溫和的麻藥或毒品了,但也正是因為大麻無害的名聲太響亮,我才會一個不小心低估了它……」

化學與神經科學也許可以解釋大麻作用在人體身上的方式,但卻無法解釋人們為何使用:斯基泰帳篷裡哀悼過世的親人、舉國歡騰的印度節慶、黑幫盤踞的美國貧民區,或是中產階級在家裡獨自品味。儘管每個場景都有大麻,但文化意涵卻大不相同。

儘管作用相同,但在不同的文化背景下,同一樣東西可能帶有不同的文化意涵,也就是說,吸食大麻不一定等於「傷風敗俗」。 圖/OverHook @pixabay

縱情享樂可以,但借「嗨」裝瘋不OK

必須重申,這本書大部分都非常歡樂,只有一絲絲嚴肅;然而這份嚴肅卻不可或缺,因為「從歷史的角度來看,麻藥文化的核心從來不是放蕩與吸食,而是控制,是人為的節制。」

大麻、菸草,甚至效果更強的迷幻藥,古時候常與儀式、義務綁在一起,在滿足慾望、發洩衝動的同時,也不至於過度失控。隨著科技進步,現代人能夠在更舒服安逸的環境放縱,也該建構一套相應的文化,一方面縱情享樂,另一方面負起責任。

如作者最後的提醒:「盡情享受你的墮落,但也別忘了要帶著一份尊重」。

盡情享受你的墮落,但也別忘了要帶著一份尊重。 圖/jill111@pixabay

本文亦刊載於作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》暨其 facebook 同名專頁

 

 

本文為《傷風敗俗文化史:十五個改寫人類文明的墮落惡習》導讀

 

 

 


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寒波_96
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生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。


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《輝瑞登月任務》:人類如何拯救自己之資本敘事角度(正向意涵)

天下文化_96
・2022/04/15 ・4525字 ・閱讀時間約 9 分鐘

輝瑞 BNT 疫苗

之前臺灣熱議的 BNT 疫苗,其實是輝瑞與 BNT 合作的。核心技術由 BNT 開發,輝瑞承擔早期研發成本,如果沒有成功,BNT 不用還錢,如果成功,再從 BNT 的獲利中扣。

圖/Pixabay

這是人類史上第一支 COVID-19 疫苗,最早完成試驗、最早被英國 EUA 通過,也是最廣泛使用的疫苗之一。

這次人類快速的在遇到 COVID-19 疫情後,竟能前所未見的,在一年內研發出有效的疫苗,達成科技突破、大規模製造、大規模施打,這是一次很成功的「人類拯救了自己」的全球協作行為

人類如何拯救自己:四種敘事

究竟這個快速且高效的協作行為,是怎麼做到的?了解這個,我們才能對自己所身處的世界有更深的認識。天下文化這波引進的四本關於疫苗研發的書,剛好是四種不同的敘事。

所謂的敘事,就是描繪事情的方法。例如共產主義是一種敘事,民主自由論述也是一種敘事,各種主要宗教也都有自己的敘事。敘事是人類傳遞概念的方法,也是了解世界的重要架構,越多人相信的敘事,就越有力量。

這四本關於疫苗研發的書,其代表的敘事分別為:

  • 《疫苗商戰》:記者角度敘事
  • 《輝瑞登月任務》:資本敘事(股份有限公司敘事)
  • 《疫苗先鋒》:學者敘事
  • 《BNT 光速任務》:小型生技新創公司敘事

這些敘事,提供了我們不同的角度,去理解一次人類史上了不起的突破與協作。其中《輝瑞登月任務》所代表的資本敘事,可能是最容易被忽略,卻最值得我們帶著歷史感去閱讀的。

資本的正負面意涵

「資本」這兩個字,往往被認為有負面意涵,從馬克思對資本主義的批判,到今天普遍反商反財團的輿論,都是如此。

但就歷史的觀點來看,人類開始能以「股份有限公司」形式匯聚資本,並從事全球化商業貿易,是件很偉大的事,即使一開始有些不堪的過去,時至今日,卻成為支持全地球人類生存最重要的支柱之一。

生產食品的雀巢、生產日用品的聯合利華、生產晶片的台積電,全部都是以「股份有限公司」匯聚起來的資本。研發並製造出人類第一支 COVID-19 疫苗的輝瑞大藥廠,也是。

這本書,就是輝瑞以自己的角度,說明新時代的資本,是如何以對人類的終極關懷為動機,由單一公司發動,整合全世界的資源,鎖定適合的疫苗技術,為技術研發與供應商們承擔財務風險,用前所未見的速度,開發出產品、大量製造、全球配送的。

輝瑞故事的特殊之處

一般人可能會認為,「本多終勝」,有那麼多錢,當然可以做到。但事情並不是那麼簡單的,我們可以想想幾個問題:

  • 根據統計方法與時間不同,輝瑞通常都在世界前五大藥廠之內,有時還是世界最大藥廠。這麼大的藥廠,最怕毀滅性的公關事件,也希望能控制風險、減少股價波動。為什麼他們會選擇衝第一線做疫苗,而且把公司商標壓上去,而不是使用子公司或次品牌?畢竟新藥物失敗,或者臨床試驗成功,但在真實世界卻造成問題而下架的,在製藥界並不罕見。
  • 在這次的全球疫情,傳統疫苗大廠,如葛蘭素史克、默克、賽諾菲,都沒有自己的 COVID-19 疫苗產品,部分是因為研發失敗,部分是因為預測疫情可能如 SARS 一樣很快結束。為什麼輝瑞卻賭上了研發這條路?
  • 輝瑞總裁 Albert Bourla,也就是本書作者艾伯特·博爾拉,在 2019 年沒有疫情的時候,公司就已經給了 5.1 億新台幣的薪水。假如是你,在 2020 年疫情爆發之後,會怎麼做決定?是想說競爭對手都沒打算積極研發疫苗,其中必有詐,不要自己賭下去,燒掉公司的現金水位,成為唯一的輸家,乾脆好好打個安全牌,領個差不多的薪資就好?或者,你認為自己有獨到眼光,決定把全公司操到極限,拚一個歷史定位,失敗了被檢討,黯然下台也沒關係?

而且,本書作者艾伯特·博爾拉本人,並不是醫師或商管出身,而是獸醫出身。32 歲才加入希臘輝瑞,40 歲才移民美國,他的英文有著很重的口音。今天一家根基於美國的世界級跨國藥廠,真的這麼多元化了嗎?這樣世界級的企業,真的成為一個以人類福祉跟價值為驅動力的資本力量嗎?

Albert Bourla on why mRNA technology was “counterintuitive” to producing an effective vaccine/YouTube

光是這些問題,就很值得我們閱讀本書。帶著這些疑問去閱讀,也會增加很多閱讀樂趣!

阿特拉斯繼續扛

1957 年出版,說明企業家重要性的知名右派小說《阿特拉斯聳聳肩》,是在說如果這些商業力量逐漸消失了,世界將會崩潰,就像是扛起世界的阿特拉斯,如果決定聳聳肩,把肩上的地球放下來,那人類就慘了。

圖/Pixabay

《輝瑞登月任務》,就像是《阿特拉斯繼續扛》,而且是用這個時代的平等價值、多元實踐,在 65 年後更複雜的規範與監管與國際政治下,下定決心,繼續扛起全世界。

這次輝瑞的疫苗計畫,其標語是 Science will win. 科學終將勝利,但讀完全書,應該都能理解到,其隱而未顯的潛台詞是:「科學(當有輝瑞這樣的大藥廠資本支持時)終將勝利」。

Science Will Win / YouTube-Pfizer

新時代資本敘事:平等、多元、社會責任

我很享受閱讀這本書的過程,因為我曾懷疑過,以股東權益為基礎的股份有限公司,真的能夠與各種進步價值深度融合嗎?像是平等、多元、社會責任等價值,會不會與公司利益成長有本質上的衝突。而在兩劑 AZ 後,打了輝瑞 BNT 加強劑的我,讀了本書,也查閱了輝瑞破記錄的營業額成長(從 2020 的 417 億美金成長 92% 到 813 億美金),我個人很被輝瑞的這個新時代資本敘事打動!

單純的二分法,如左派跟右派、民主黨或共和黨、支持川普或支持拜登,可能已經不是很有效的敘事模式。

像是本書作者,作為第一代移民,書裡甚至有一章專門講平等,加上發布疫苗第三期試驗結果的時機又選在川普連任的美國大選之後,我們可能會猜,作者應該是偏民主黨的。但如果上網查,你會發現其實作者的政治獻金幾乎都是捐給共和黨,支持藥價自由。

這世界比二分法複雜得多,我們在不同的角色,會有不同的價值,在不同的議題上,也會與不同人合作。因此,一個以進步價值驅動的大型跨國藥廠,是可能的;一個拯救了世界的資本力量,也是可能的。

(對了,輝瑞之外,AZ、BNT、莫德納,也都是公司,也都是資本力量。)

一些本書的限制

最後,說說缺點。這本書當然是有缺點的,或者我們該說「特點」。

首先,本書作者畢竟是輝瑞的執行長,你可以想像,輝瑞的法務跟公關絕對是看過全書「好幾遍」,修掉各種可能的法律糾紛與公關問題。所以,我們不用期待他會公開批評誰,或詆毀誰,事實上全書連負面語句都很少。不過,作為一個讀者,知道這樣的前提後,學會從他對不同政治人物與公司的評論,從委婉程度不同的語句中,去推敲作者與輝瑞公司對特定政治人物或公司的好惡(如:川普、川普女婿庫許納、友商莫德納等),也是很有意思。

其次,雖然有專章介紹以色列與輝瑞的合作,但作者避談以色列的疫苗價格、不提納塔雅胡低迷的支持率可能是他高價買疫苗並送出全國病歷資料的動機只談以色列想送巴勒斯坦疫苗卻沒提到與巴勒斯坦之間的戰爭。可以理解的是,書要代表公司,這部分捨去我可以接受。相關資訊,有在追國際新聞的,大概都知道。

最後,全書沒有提到臺灣 BNT 疫苗的爭議,因為 BNT 事前就把中國與台灣的研究開發權與經銷權賣給了上海復星,而這部分是輝瑞無法介入也不適合介入的。作者一定知道這個爭議,應該也有他自己的想法,但最後並沒有出現在書中,這畢竟是一個「講得好沒有賞,得罪人會出事」的主題,期望值為負,完全不提當然是個合理的決定。

總之,本書提供了一個跨國企業與 CEO 的視角,如何用資本力量研發人類第一支 COVID-19 有效疫苗,光是這點就值得看,也是本書的主要意義。那些更為尖銳的話題,就留待更多的優秀記者,替我們挖掘了。

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天下文化_96
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