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醫藥的新古典美學-腸躁症植物藥開發

創新科技專案 X 解密科技寶藏_96
・2015/09/23 ・1570字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 543 ・八年級

作者:陸子鈞

只要一緊張壓力大,你就腸胃不舒服嗎?腸躁症雖然不是嚴重的疾病,卻會影響患者的生活,而且因為病因機制複雜,所以目前市面上尚未出現有效又無副作用的用藥。現在,由醫藥工業技術發展中心所研發的植物新藥,已經完成臨床前的試驗,對廣大的腸躁症族群來說絕對是個好消息!

腸躁症在台灣的盛行率高達22%。腸胃問題影響了患者的生活,卻又缺少適當的藥物可以治療。醫藥工業技術發展中心羅麗珠總經理說:「現在市面上腹瀉型腸躁症用藥只有兩款,分別針對男、女患者,但台灣都沒有上市,而且這兩款藥有危險的副作用。」

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醫藥工業技術發展中心羅麗珠總經理。

從中醫醫典尋求解答

由於腸躁症病因複雜,牽扯到消化系統還有神經系統(壓力、憂慮)。於是,曾開發過中樞神經疾病的天然藥物研究團隊,將新藥的目標從單一療效的小分子藥,改向植物藥。羅麗珠補充:「植物藥具有多靶點的特色,特別適合作為病因機制複雜的疾病用藥。」

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研究團隊從耙梳古籍開始,找尋中醫醫典裡哪些藥材能夠治療腸躁症相關症狀,像是腹痛、腹瀉、壓力、緊張、焦慮……。初期找到大約40多種藥材,再從中找出5個,最後測試出最關鍵的一種藥材,更棘手的是還得將古籍上的描述與西醫的文獻互相比對。

圖片2
種類繁多的中藥材。

但找出關鍵藥材還稱不上是植物新藥。研究團隊解釋:「植物新藥、中藥、科學中藥最大的不同,就是會萃取出其中有效的成分,但又不像分子藥只有單一分子,而是複合的化合物。」因為萃取出具療效的成分,因此能減少患者服藥的劑量,也減少其他成分引發副作用的機會。研究團隊打趣說:「我們算過,要是沒有萃取,只是把藥材製成藥粉,光是吃藥就吃飽了!」

圖片3

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分析中藥材中的成分。

成功篩選出具有療效的植物萃取物之後,事情並沒有就此大功告成,還得設計出符合製藥工業規模的製程。研究團隊回憶到,當時沒天沒夜地測試,到了要從中製程放大到大製程前,大家自信滿滿,約好「這步成功,我們就去吃燒肉。」結果卻出了意外,沒有如預期得到產品。

他們說:「當時真的搞不懂是哪步出錯,於是只好把每一步驟的產物拆解出來,利用已經確定成功的中製程來完成,最後才找出是哪步出了問題。」而這頓燒肉也就延後了三個月才吃到。

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克服重重挑戰

但對研究團隊來說,所有難關中最大的挑戰則是「時間」--開發新藥是一條漫漫長路,許多團隊無功而返,但是承接了研究計畫,就有提交成果的壓力,「搞得都快得腸躁症了。」「咦?那就挖一匙來治呀。」

因為研發過程需要不同的專業,團隊成員之間的跨領域溝通就變得非常重要。他們分享說,彼此吐槽是稀鬆平常的事,「在開會的時候哪一組說做不出來,其他就會有人不相信,說『一定是你的問題!』,但真的接手去作才發現真的不可行。」團隊間會因為研究而偶有些爭執,但大家也都知道,正是這些互動才讓研究得以推進。

目前腸躁症植物新藥已經完成臨床前測試,也技術轉移給相關廠商。研究團隊接下來會持續開發中樞神經相關的植物新藥。植物藥的開發是新興的領域,目前美國食品藥品管理局(USFDA)只核可了兩種植物藥,加上台灣有中醫藥材的研究基礎,能藉由植物新藥的研究保有在國際藥界的競爭力,極具潛力。

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已經通過臨床前試驗,並且透過工業製程生產的測試用藥。

 

更多資訊請參考解密科技寶藏

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小鼠研究指「間歇性禁食」可延年益壽——重點不在總熱量,延長用餐間隔才是重點!

台灣科技媒體中心_96
・2021/10/24 ・2679字 ・閱讀時間約 5 分鐘

2021 年 10 月 18 日,國際期刊《自然醫學》(Nature Medicine)公開的一篇研究論文,探討飲食模式和改善生理健康之間的關係。研究將小鼠總共分為五組:(1)自由取食、(2)限制 30% 的熱量攝取,但沒有禁食期、(3)限制 30% 的熱量攝取,半天內給食三次,另外半天禁食、(4)限制 30% 的熱量攝取,每天只給食一次,其他 21 小時禁食、(5)熱量攝取總量不變,但每天禁食 21 小時。

研究運用液相層析質譜儀(Liquid chromatography–mass spectrometry),以及轉錄組分析(Transcriptional profiling)等方法,發現僅「禁食」而沒有減少攝取的總熱量,就足以得到在限制熱量的飲食模式時出現的大部分代謝與核酸轉錄的特徵,以及延長壽命、防止衰弱等健康上的好處。

該研究歸納出以下三大結論:

  1. 過往研究限制熱量攝取的好處時,無法分辨原因是「總卡路里攝取下降」還是「有規律的長時間禁食」。這篇研究協助釐清熱量限制帶來好處的原因,發現單純禁食而並不減少總熱量攝入,就足以達到有助代謝和延緩老化這些健康效果。
  2. 研究是在特定的條件下所觀察到的現象,不同性別及不同品系的小鼠,禁食的效果就不同,無法廣泛推論於不同物種或不同飲食文化的個體。
  3. 禁食很可能是限制卡路里攝取時,可改善健康和長壽所必需的關鍵。如果可以證明適用於人類,未來可能幫助人們在不需要減少卡路里攝取總量的情況下,也能延緩老化、促進健康。
圖/Pixabay

大爆吃再間歇性禁食更健康?仍有待證實

臺大醫學院腦與心智科學研究所教授王培育指出,適當的飲食限制對於促進代謝、預防疾病及延長壽命的益處已是廣為人知。然而在早期用酵母菌、線蟲及果蠅作為實驗對象的研究中,受限於實驗模式,大多是以稀釋食物中的營養成份且自由飲食的方式來觀察飲食限制的好處 [1][2][3]

而在哺乳類中,小鼠或猴子實驗則是以每日一到二次或數日一次的方式,餵食正常食量的 40-80% [4][5],因此,一直以來飲食限制所帶來的好處被認為是降低日常飲食中卡路里的總量所導致。但是這些傳統的觀點在近年來的研究中已是備受挑戰,例如每日限制時間或食物量的餵食或禁食(於幾個小時內自由飲食或吃完定量的食物),也可明顯的達成健康長壽的好處 [6]

所以,重要的究竟是卡路里減量,還是禁食?本篇研究利用特定品系的小鼠,以系統性的方法實驗數種飲食的模式並且分析多種代謝及生理指標。結果顯示適當的禁食,可能是影響健康指標的關鍵,然而這是否意味著大吃大喝但間歇性的禁食是比少量及少餐更好的選擇呢?有待日後有更多的研究證據來說明。

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規律禁食/進食,比總熱量攝取更重要

王培育也指出,這份研究僅使用了兩種品系的公、母小鼠進行研究,便可觀察到飲食限制對於不同性別及兩種品系小鼠的生理反應造成許多的差異,顯示本研究是在特定的條件下所觀察到的現象,無法廣泛推論於不同物種或不同飲食文化的個體。

這份研究提供一個重要的概念,適當的禁食可以達成傳統的飲食限制(禁食加上卡路里減量)對身體健康的好處,因此營養均衡、不必在卡路里上斤斤計較,一樣可能擁有健康長壽。

王培育指出,這份研究詳盡的比較了長期限制總熱量攝取與間歇性禁食,對代謝、老化以及壽命的影響,結果也顯示了有規律的間歇性禁食也許就足以帶給我們健康上的各種好處。這告訴我們,吃什麼、吃多少固然重要,何時吃以及飲食是否規律也許更重要。這結果與上月一篇發表在期刊《自然》(Nature)上的果蠅間歇性禁食實驗結果不謀而合 [7]

這份研究提供一個重要的概念,適當的禁食可以達成傳統的飲食限制(禁食加上卡路里減量)對身體健康的好處。圖/Pixabay

「禁食」才是有助代謝的關鍵

國立中興大學食品暨應用生物科技學系特聘教授蔣恩沛指出,過去許多研究都發現「限時進餐」或「限制進餐量」具有代謝益處,並延長小鼠的壽命。然而這些發現並無法釐清,哪些是純粹因為減少熱量攝入引起的好處,而哪些是因實驗要控制卡路里而無形中施加了禁食所致。

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本研究在小鼠實驗中發現,限制卡路里的飲食方式,促成葡萄糖代謝、虛弱和壽命的各項改善,其實需透過「禁食」來達成。研究推翻了長期以來認為卡路里限制飲食對哺乳動物有益僅是由於減少總熱量攝取的觀點,並強調當中的「禁食行為」才是有助代謝(例如提升胰島素敏感性)和延緩老化這些保護作用的重要原因。

研究結果揭示了我們何時以及吃多少食物,如何調節代謝健康和壽命,並證明每天延長禁食,而不僅僅是減少熱量攝入,可能是熱量限制飲食對改進代謝和延緩老化的原因。過去已有研究表明,延長兩餐間隔對健康有益,本研究結果與過去研究也有相當的一致性。

蔣恩沛表示,人類老化過程中所伴隨的退化過程和疾病,有許多變因,除了攝食量、飲食方式、種類,還有基因、環境因素,甚至腸道菌相,均可能扮演角色,遠比實驗動物複雜。然而可以確定的是,限制熱量攝取可提供代謝上的益處,並可能減緩衰老、延長壽命。

圖/Pexels

本文編譯自科學期刊文章,完整文章來源:

參考資料:

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