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用 App 監控慢性疾病、改善你的健康!

PunApp_96
・2011/09/15 ・1621字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 512 ・六年級

連結了醫療監護儀器的 App 已被證明可以幫助改善糖尿病和高血壓患者的健康,並能減輕醫療保健體系的負擔。

由加拿大多倫多大學研發的 App,可以幫助人們監控自身的血壓狀況,並會適時給予提醒,幫助人們更加注意自己的健康。(圖片來源:原文出處)

伴隨著許多為了幫助人們用智慧型手機監控健康狀況而設計的計畫,App Store 正不斷地擴大成長。不過,大多數這種 App,僅僅只是讓患者更簡單地記錄健康測量的狀況,像是體重或血壓。它們是否確實有效地改善人們的健康行為,卻不是相當清楚。

加拿大多倫多大學的醫師 Joseph Cafazzo 和共同研究者們所開發的 App 可以做得更多。他們的 App 與醫療儀器無線連接,包括血壓計和血糖監視器,並根據這些資料提供建議。他們發現,使用過這些計畫的人們血壓降低了,而且對於血糖的控制和檢測更加警覺。最有興趣的研究發現之一是,在這個改變中,醫生看來似乎並無居中發揮任何作用。「這就只是病患變得為自己的健康照護負責而已。」率領多倫多大學全球 e 健康創新中心的 Cafazzo 表示。

Cafazzo 的研究成果,部分是由於智慧型手機作為醫療工具使用、以及在偏遠和家中使用監控裝置的情形,都有所增加,而後者更將醫療帶出了醫生的診療間。

但是,不像許多既有的監控系統,Cafazzo 認為自己的成果交付給病患更多的責任。「過去家用監控的目標是將資訊蒐集起來並傳送給醫生,讓他們來分析並據此做進一步建議,然後再將報告送還給病患。」他表示,「這並不算是真的『自我照護』。」

這個系統在長達一年的臨床實驗中,一百位有糖尿病高血壓的患者,Cafazzo 和他的同事讓其中一些人使用這個 App,而其他人只用家用血壓計。實驗顯示,使用了這個 App 的人,收縮壓平均減少了 25%,相當於約十毫米汞柱;只使用了傳統血壓計的人,則在血壓的降低上未見成效。

在研究的過程中,醫師們並無明顯改變病患的藥物治療或食物療法,因此,研究人員表示,任何健康狀況的變化,必定是由於這個監控的 App 和病患行為的相對改變所致,像是新的飲食習慣和更好的服藥順從性(medication compliance)。「只給病患工具是不足夠的,」Cafazzo 表示,「積極的遠端監護可以保持病患的參與。」

這個 App 會突顯血壓讀數的傾向,並會偵測到人們有無記得測量,再以自動去電的方式提醒他們。Cafazzo 表示,給予病患們自我監控的工具,讓他們更加留心自己每日的健康狀態,而非只是在去看醫生前那週才去注意。這對高血壓患者來說特別相關,因為高血壓的症狀通常較不易察覺。

第二個計畫則專注於患有糖尿病的青少年,這對醫生們來說是具有挑戰的族群,因為青少年正值由家長照護轉換到自己負責的階段。研究人員與Apple 合作開發了一個可與血壓計相容的 App。這個 App 會提醒使用者檢查他們的血壓,還可獲得 iTunes 的禮物作為健康行為的獎勵;反之亦然,App 會要求使用者思考造成他們不健康的原因。使用了這個 App 的青少年,會自己檢查血壓的頻率,是未使用者的兩倍。

Cafazzo 希望,諸如這些自我監控工具,將會改變管理糖尿病和高血壓等慢性疾病的方式。這些疾病其實代表著對健康照護體系的龐大財政負擔。「基層醫療體系並不是慢性疾病管理的最好地方,」Cafazzo 表示,「應該要回歸到護士或病患自身。」

這兩個App,研究人員都獲得了加拿大衛生部(Health Canada,類似美國食品藥品監督管理局)的核准進行這些臨床實驗。當智慧型手機 App 變得越來越精緻,還整合了外部感應器和智慧來提供建議給使用者,像這樣的核准會變得越來越重要。Cafazzo 表示,他們花在跑臨床實驗的錢,比起開發這些科技還要來得多。

在今年七月 FDA 才宣布將要管制一些智慧型手機 App,像是那些用作已受 FDA 管制醫療儀器的配件,或能以感應器或其他裝置、將手機轉換成醫療儀器的 App。

Cafazzo 團隊的計畫也開發了類似的 App 給患有氣喘的孩子使用。他也希望與公司合作,商品化這兩個既有的 App。糖尿病監控 App 現已在 Apple的 App Store 上架,雖不包括自動血糖監控的功能,但還是能鼓勵使用者定期進行檢測。

資料來源:Smart Phones Help Manage Chronic Illness—Technology Review

本文轉載自 PunApp

相關標籤: 自我照護 醫療
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PunApp_96
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在PunApp上,我們深入了解行動手持裝置-包括智慧型手機跟平板電腦-上頭的各種「應用程式」(apps)對生活的意義。我們的目標是探究App經濟的各個面向。


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喝母乳的寶寶能提升神經認知功能?——是真的!而且「曾經喝過就有效」

查克爸
・2021/10/26 ・3015字 ・閱讀時間約 6 分鐘

喝母乳的寶寶,真的會更聰明嗎?母乳不僅能夠提供小寶寶所需的營養以及免疫力,而透過母親的生理機制,更能將各種符合自己孩子需求的成分,客製成孩子專屬的母乳。需要發育大腦,就多給些相關的成分,如果要長肌肉也沒問題,媽媽隨時隨地都準備為孩子產製最適合的母乳,這可是任何產業都難以複製的機能。因此母乳被說是對寶寶是最好的禮物,想當然各種與母乳哺育相關的研究主題,便是眾多學者探討了解的目標。

其中,研究智力發展應該是最吸引人的主題之一,不過目前為止也是有研究指出,母乳哺育的孩子,他們的平均智商與沒有母乳哺育的孩子相差無幾,這不知潑了多少人一身的冷水,掃了無數爸媽的興致。但以前的證據說智商沒差異,不代表新的研究一樣沒差異,科學這件事就是會不斷變化,產出新的結論,全世界仍有不少研究都提出母乳可能使寶寶更聰明。

這次要介紹的羅徹斯特大學醫學中心(URMC)神經科學研究所(Del Monte Institute for Neuroscience)的成果就是其中之一,他們這次提出的新證據是與認知能力有關,而且他們的結論應該會讓人眼睛一亮,因為他們發現,母乳哺育的時間長短與 9-10 歲兒童的部分認知發展有關連,而且只要孩子有吃母乳一段時間就可以看出差異[1]

人類積極探索智力,母乳與智力的關係更是熱門主題之一。圖/Pixabay

改變研究方向,找出母乳與智力之間的正向證據

隨著各種研究產出,我們得以知道智力受到很多變項影響,尤其是與父母親直接相關的因素,例如父母的社經地位、智力程度、學經歷等都可能使孩子擁有較高的智力。換句話說,也就是研究者比較了相同教育程度或是經濟程度的母親後,結論是不管有沒有哺餵母乳,他們孩子的智商分數可能相近。

既然知道多種因素可以影響智力,便要在研究方法的設計下足功夫,因為要盡可能控制所有影響,讓母乳哺育的小孩,以及沒有母乳哺育的小孩都能在同一個基準線上比較,才能看出客觀上的差異,或可說是未能控制好混雜因素[2]

不過就如開頭所說,研究目標、方法不同,看到的成果就不一樣,羅徹斯特大學醫學中心這篇藉由分析青少年大腦認知發展研究計畫[3](The Adolescent Brain Cognitive Development Study;ABCD Study)數據的報告,就看到了母乳與認知的正向關係,改而分析更細項的各種認知能力[4],其涉及了執行與感知、學習、記憶、理解、意識、推理、判斷、直覺和語言相關的等各種任務技能。

認知能力分好多,研究分析哪些?

這個認知研究採用 ABCD 研究數據來探討,但為了減少測量誤差的影響(例如孩童曾經暴露會接觸酒精的環境、未參加訪視的兒童等因素),研究者最終保留了 9,116 名兒童的數據,並以此分析母乳哺育時間與神經認知能力之間的關係。那列入分析的認知能力向度有哪些?

向度一共有三項,而且跟每個人都有關,分別是一般能力(general ability)、執行能力(executive function)以及記憶力(memory),而這三項能力各自有其解釋在,如一般能力,美國心理學會對此提出的解釋定義是,一種可以被衡量的能力,且被認為是基礎能力,用來處理所有與智力相關的任務。

再來是執行能力,這個能力則可用來管理和控制工作記憶、注意力,也跟抽象思考等種種認知過程有關,像是設定目標、想像並預見;最後一個是大家耳熟能詳的記憶力,是透過大腦系統所儲存的訊息,是能回憶特定訊息或曾經有過的經歷。

不過這些能力的發展程度真的能評量嗎?放心,各項認知能力背後有眾多的研究依據,也發展出各種不同的測量方式來評定。像是「魏氏兒童智力量表的矩陣推理測驗」就在這個研究被用來測量知覺推理和組織、空間訊息處理等相關的能力;而美國國立衛生研究院的 NIH Toolbox®-Cognition battery,也在這個研究裡被整合運用評估兒童的神經和行為功能。最後通過次數以極多的神經認知測驗,也才讓研究結果得出有吃母乳的小朋友,是能改善某個認知能力。

針對各種能力、認知所開發的測驗,不斷的被開發出來並應用。圖/Pexels

母乳真的有助於認知能力!是哪一項呢?

研究要分析的有一般能力、執行能力以及記憶力,那究竟哪像能力獲得提升呢?鏘鏘,從數據提供的結論是一般能力(general ability)與母乳哺育的時間長短有顯著關聯[1]。但你可能會說「怎麼才提升一種能力?」,這時候我們要關注的是,在心理學上的一般能力也包含多種能力,一般能力只是所有分向能力的統整稱呼。

研究中把這九千多位 9-10 歲的孩子,依照他們吃母乳的時間長短分成四組,第一組是 0 個月的控制組,接著是三組母乳哺育的實驗組,分別是 1-6 個月、7-12 個月以及吃母乳超過 12 個月的寶寶,可以看到在母乳哺育期最短的 1-6 個組別寶寶,他們在一般能力的測驗結果,比起沒吃母乳的寶寶有所提升,而且隨著母乳哺育的時間變長,孩子們在一般能力的發展程度也越來越高。

用另外一個角度來看研究結果就是,今天有某一個家庭選擇餵養母乳,即便哺育期間落在有點長又不算太長的 2 個月或是半年內,對寶寶的神經認知發展來說也是有幫助的,這也符合研究人員的設定目標,因為這有望幫助改善人們的動機,讓更多人想要母乳哺育,不只告訴每個家庭們可以量力而行,也藉此呼籲政府、社會企業能夠更設身處地為媽媽們著想。

母乳哺育與一般能力認知的關聯性較高,且隨著期間變長而增加。資料/參考資料1

研究成果重要,但更該考慮「人」

各種母乳相關的科學證據報告,讓母乳對孩子的好處不言而喻,這次介紹的研究也是,也的確可以藉由這些證據協助家庭做出決定,讓他們決定是否要餵養母乳,但這篇研究成果的重點,是希望能夠「鼓勵」家庭選擇用母乳哺育寶寶,而不是「非得要」。

不可否認的是,母乳哺育對媽媽們是一個壓力來源,常常聽到「給寶寶最好的」,反而讓各種美好變成壓力,像是聽到哪位媽媽不給寶寶吃母乳,各種批評襲來,不餵母乳變成一種罪過。而如果選擇母乳哺育,又可能因為家人不支持而宣告放棄。

母乳對寶寶有幫助,但家人彼此間的支持才更重要。圖/Pixabay


研究也實實在在告訴我們,餵養母乳的意願及時間長短,可是牽涉眾多因素,其中個體因素如教育程度、年齡會改變想法,還有環境和社會文化影素也會影響,例如就業問題、丈夫支持程度、家人態度也都大大的參雜其中[6]

因此每個家庭間的討論、媽媽的個人意願都很重要,有了共識後再來下決定,而當你們決定好要給寶寶母乳,又就差那決定性的臨門一腳時,不妨想想這篇研究提出的結論,「只要曾經給寶寶喝母乳,便有機會提升他特定的認知能力喔」。

參考資料

  1. Lopez, D. A., Foxe, J. J., Mao, Y., Thompson, W. K., Martin, H. J., & Freedman, E. G. (2021). Breastfeeding Duration Is Associated With Domain-Specific Improvements in Cognitive Performance in 9-10-Year-Old Children. Frontiers in public health, 9, 657422. https://doi.org/10.3389/fpubh.2021.657422
  2. Walfisch, A., Sermer, C., Cressman, A., & Koren, G. (2013). Breast milk and cognitive development–the role of confounders: a systematic review. BMJ open, 3(8), e003259. https://doi.org/10.1136/bmjopen-2013-003259
  3. https://abcdstudy.org/
  4. https://dictionary.apa.org/cognitive-ability
  5. Natland ST, Andersen LF, Nilsen TI, Forsmo S, Jacobsen GW. Maternal recall of breastfeeding duration twenty years after delivery. BMC Med Res Methodol. 2012 Nov 23;12:179. doi: 10.1186/1471-2288-12-179. PMID: 23176436; PMCID: PMC3568415.
  6. Shi, H., Yang, Y., Yin, X. et al. Determinants of exclusive breastfeeding for the first six months in China: a cross-sectional study. Int Breastfeed J 16, 40 (2021). https://doi.org/10.1186/s13006-021-00388-y

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查克爸
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查克爸|醫學生物技術領域 碩士,現職為開發自然科學評量工具的研究 人員,將各種研究設計為科學教育評量工具的同時,也投入喜愛的科普領域。
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