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    這表示我們即將進入T-2000終結者的時代了嗎?

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科學家朝「無機生命」的創造邁進

 (英國)Glasgow 大學的科學家表示,自無機化學物質創造出「生命」上,他們首度跨出嘗試性的幾步,可能定義「無機生物學(inorganic biology)」這個新領域。

Professor Lee Cronin,科學與工程學院 Gardiner 化學系主任,以及他的團隊展示一種製造無機化學細胞(inorganic-chemical-cells,iCHELLS)的新方法。

Prof Cronin 表示:"地球上所有生命都基於有機生物學(例如胺基酸、核苷酸與糖等等),而無機世界則被認為沒有生氣。"

“我們試著要辦到的是,創造出自我複製、演化的無機細胞,從本質上來說,那是活的。你能稱他為無機生物學。"

藉由創造內膜(internal membranes,那控制物質與能量的進出),這些細胞得以被區隔(compartmentalised),那意味著數種化學過程能被隔離(isolated)在同樣的細胞內 — 如同那些生物細胞。

研究者們表示,這些細胞(那也能儲存電力),有潛力被用在各種醫療應用中,成為感應器或限制化學反應。

這項研究為 Prof Cronin 計畫的一部分,要證明無機化學成份能自我複與演化 — 正如同有機的、碳基的生物細胞能夠辦到的一樣。

創造「無機生命」上,該研究仍屬於最早期的階段,不過 Prof Cronin 相信,那完全可行。

Prof Cronin 表示:"偉大目標是要建構出具有生物般特質的複雜化學細胞,那能幫助我們理解生命如何浮現,同時基於材料世界中的演化,定義一種新技術 — 一種無機生命技術。

“細菌本質上來說是一種以有機化學物質製成的單細胞微生物體,所以為什麼我們不能從無機化學物質製造出微生物體,並讓它們能夠演化呢?"

“若成功,在演化上,這將賦予我們某些難以想像的洞見,並證明那不只是一種生物學過程。那也將意味著,我們證明了非碳基生物能夠存在,並完全重新定義我們的設計構想。"

這篇論文「Modular Redox-Active Inorganic Chemical Cells: iCHELLs」發表在  Angewandte Chemie 期刊上。

資料來源:PHYSORG: Scientists take first step towards creating ‘inorganic life’ [September 12, 2011]

轉載自 only-perception


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