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7種令人大開眼界的疾病

鄭國威
・2014/12/07 ・2562字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 592 ・九年級

世界上有許多真實存在的疾病是你作夢都想不到的:持續且非自願性高潮、喪失恐懼感,或從皮膚長出奇怪的纖維。而其中有些症狀充滿爭議、聽起來很陌生,甚至令人難以想像,以下為你介紹7種醫學上的奇異疾病。

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Credit: Dmytro Konstantynov | Dreamstime

埃勒斯-丹洛斯症候群(Ehlers-Danlos Syndrome,簡稱 EDS)

這聽起來有點像超級英雄的電影,但這個症狀卻是真實存在。

根據2010年《遺傳醫學期刊》(journal Genetics in Medicine)的文章指出,遺傳性埃勒斯-丹洛斯症候群,或稱先天性結締組織異常症候群的患者,他們的身體有超柔軟度可以將四肢彎曲成看似不可能的方向,許多患者還具有超彈性皮膚,不過他們也很容易瘀傷,且傷口癒合緩慢。

有約一半的患者的COL5A1和 COL5A2基因產生突變,且全世界大約5000人中會有一人患有此疾病。文章中還提及,目前已知有八種突變和此症狀有關,且它們都會造成病患結締組織中的膠原蛋白量減少。

美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)表示,此疾病有六種類型,在皮膚和關節都會造成各種影響。

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Credit: Drx | Dreamstime

淚血症(Haemolacria)

淚血症會使人流出含有血液的淚水,通常發生在生育婦女的經期,根據Acta Ophthalmologica期刊》在1991年的文章指出,此症狀也可能發生於嚴重的結膜炎。

印度有位名叫拉西達.卡特恩(Rashida Khatoon)的女性被報導出流血淚,連醫生都找不出除了血淚症以外的原因。

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Credit: Dave Dyet | Stock Xchng

皮膚粘膜類脂沉積症(Urbach-Wiethe disease)

這是一種罕見的遺傳性疾病,會造成腦部組織的硬化,根據2010年《當代生物學期刊》(journal Current Biology)的報告指出,研究中的女患者喪失了恐懼感,疾病破壞了她腦中負責產生害怕反應的杏仁核和杏仁狀結構。

正常人被暴露在鬼屋、活生生的蛇和蜘蛛中通常會誘發害怕的反應,但女患者對於任何刺激絲毫沒有展現出恐懼的反應,在她自己的日記中也從沒紀錄過有害怕暗示的事物。

研究人員認為此發現可能會對創傷後心理壓力緊張症候群(post-traumatic stress disorder,簡稱PTSD)的治療有所發展。

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Credit: Johanna Ljungblom | Stock Xchng

持續性性興奮症候群(Persistent sexual arousal syndrome,簡稱PSAS)

性高潮為此種疾病患者帶來的是許多尷尬和苦惱,而不是愉悅的快感。

根據美國波士頓大學醫學院(Boston University School of Medicine,簡稱BUSM)研究,此症狀通常發生於女性身上,是一種對性高潮的過敏反應,輕微的壓力或沒有任何性需求的感覺也可能會引發症狀。

這個疾病在2001年首次被診斷出,但病因尚不清楚,病患通常會感到尷尬、被孤立或痛苦,2005年《性醫學期刊》(Journal of Sexual Medicine)的研究指出,事實上在研究中有40%的人對此症狀感到高度痛苦,而有35%的人感到中度痛苦。

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Credit: Hajnalka Ardai | Stock Xchng

科塔爾症候群(Cotard’s Syndrome)

又稱虛無妄想症後群(Cotard delusion)和行屍症候群(walking corpse syndrome),是一種罕見疾病,患者會認為自己已經死了,或自己的部分身體已經腐敗。根據2004年《歐洲神經學期刊》(European Journal of Neurology)指出,這個症狀常見於精神分裂症(schizophrenia)和躁鬱症(bipolar disorder)的患者身上,而有些有偏頭痛、腫瘤或創傷的人也可能有此症狀。

根據2002年《神經學期刊》(Journal of Neurology)的文章指出,患者還相信他們遺失了部分身體或特定器官,或是自己的靈魂已經死亡。這個疾病是以巴黎神經學家朱爾斯.科塔爾博士(Jules Cotard)命名,他是首次誘導動物腦細胞損傷的人之一。

MINOLTA DIGITAL CAMERA
Credit: lcs9 | Stock Xchng

莫吉隆斯症(Morgellons disease)

我們都體會過雞皮疙瘩的感覺,但有些人是確切地感覺到有東西在他們皮膚底下蠕動。

莫吉隆斯症是個尚未被確切了解的疾病。根據莫吉隆斯症研究基金會(Morgellons Research Foundation)表示,患者會感覺皮膚裡面有瘙癢、啃咬和蠕動的感覺,還會有纖維或細線從皮膚裡面長出,並具有皮膚病變、疲勞和記憶問題。

症狀的病因目前還無法得知,2008年美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)已經開始調查潛在病因。醫學界將此種疾病歸類為精神疾病的結果,但美國馬約診所(Mayo Clinic)認為應該是源自於皮膚疾病。

《美國臨床皮膚醫學期刊》(American Journal of Clinical Dermatology)刊登了一份研究表示,有些健康專家認為,這種疾病是未知的感染性試劑所造成,但其餘專家認為這個觀點是有錯誤的,因為大多數的患者並沒有曾經被感染的跡象(例如白血球指數升高)。

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Credit: Ivan Mikhaylov | Dreamstime

他人之手症候群(Alien hand syndrome)

電影《奇愛博士》(Dr. Strangelove)中敘述一個男人,他的右手有它自己的想法,而這奇怪的狀況就發生在某些人身上。

根據2004年《神經學文獻期刊》(journal archive of neurology)的文章指出,患者的手會在無自主意識下碰觸、抓取甚至握住任何事物。

1998年《神經學、神經外科學與精神病醫學期刊》(Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry)中敘述,有位81歲慣用手為右手的女患者,她的左手會不受控制,非自願性的掐住她的脖子,甚至打她的臉和肩膀,而她同時也有感覺處理和視覺問題。

2009年《中風與腦血管疾病期刊》(Journal of Stroke and Cerebrovascular Diseases)發現,大腦右頂葉的中風可能是此疾病的病因。而《PLoS One期刊也有研究指出,患者大腦中控制意識行為的部分可能被異常活化。

參考資料:

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  • Pearn, J., & Gardner–Thorpe, C. (2002). Jules Cotard (1840–1889) His life and the unique syndrome which bears his name. Neurology, 58(9), 1400-1403.
  • Biran, I., & Chatterjee, A. (2004). Alien hand syndrome. Archives of Neurology,61(2), 292-294.
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  • Spector, A. R., Freeman, W. D., & Cheshire, W. P. (2009). The stroke that struck back: An unusual alien hand presentation. Journal of Stroke and Cerebrovascular Diseases, 18(1), 72-73.
  • Schaefer, M., Heinze, H. J., & Galazky, I. (2010). Alien hand syndrome: neural correlates of movements without conscious will. PloS one, 5(12), e15010.
  • Savely, V. R., Leitao, M. M., & Stricker, R. B. (2006). The mystery of Morgellons disease. American journal of clinical dermatology, 7(1), 1-5.

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觀賞蝦身上長蟲?俗稱蝦蛭、也不盡然是寄生蟲的蛭蚓

YTLai_96
・2020/12/29 ・3250字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 530 ・七年級

近年來觀賞蝦養殖興起,連帶的也讓許多人注意到心愛的蝦子身上有時會出現細長的條狀物。對飼主而言,這些像水蛭一樣用前後吸盤交錯黏附移動的不速之客,通常都稱之為「蝦蛭」,而且看那副噁心的長條模樣,勢必就是寄生在蝦子身上造成病狀的禍首,非除之而後快不可。

不過,這些坊間流傳的資訊裡頭其實有些誤會,且讓我們一一道來。

黏在淡水蝦頭上的兩隻蛭蚓。圖/作者提供

那些很像蛭類的小東西

首先,雖然這些細長條狀的蟲像水蛭一樣,用前後吸盤交錯黏附移動,但是牠們其實並不真的屬於蛭類,而是蛭類的親戚,叫做蛭蚓(Branchiobdellidan)。

蛭蚓,顧名思義,就是長相上介於蚯蚓和蛭類的動物。一般而言,蛭蚓的體型微小,身體圓柱狀,僅有數公釐至一公分出頭。雖然蛭蚓和蛭類一樣都是以頭尾交替吸附的方式移動,但蛭類擁有口吸盤和尾吸盤,蛭蚓卻只有尾吸盤而沒有口吸盤。此外,比起擁有 27 節軀幹體節的蛭類,蛭蚓的軀幹體節數僅有 11 節,加上癒合為頭部的 4 節體節也才 15 節。整體而言,似乎像是簡單版的蛭類,因此 21 世紀之前,蛭蚓被視為是較原始的蛭類。

然而,藉著分子親緣技術與工具的進步,本世紀初的研究發現蛭蚓是與蛭類有共祖的姊妹群,而不是原始的蛭類。因此,蛭蚓身上這些看似簡單版的蛭類特徵,應該只是共祖的後代在適應環境的過程中演化的結果。

蛭蚓在解剖顯微鏡下的模樣,左邊為游離搖擺的頭部,右邊則是吸附於表面的尾吸盤。圖/作者提供

蛭蚓或許礙眼,但並不一定是寄生蟲

和蛭類相比,蛭蚓的生活史實在是更不獨立了點。蛭類當中僅有一部份種類不時得附著在其他動物身上吸血營生,但目前已知的所有蛭蚓終其一生都必須附著在其他動物身上,而且絕大多數是以淡水蝦如螯蝦、米蝦為附著的優先選擇,但也有附著於淡水等足目或其他淡水蝦蟹的記錄,因此蛭蚓對於附著的淡水甲殼類種類並沒有強烈的專一性。

話說回來,蛭蚓雖然整個生活史都要依附在淡水蝦身上,但並不表示牠一定就是對淡水蝦有傷害的寄生蟲。如果蛭蚓的依附讓淡水蝦的生活變得更辛苦,那麼蛭蚓就是對淡水蝦宿主有負面影響的寄生蟲;但如果蛭蚓的依附生活史對淡水蝦不痛不癢,那麼蛭蚓和淡水蝦宿主就是片利共生的關係;而若是蛭蚓的存在讓淡水蝦生活得更好,那麼兩者就是互利共生的關係了。

因此,雖然坊間對蛭蚓在觀賞蝦身上的危害言之鑿鑿,但過去的研究顯示,蛭蚓的食性其實多半是其他更小的無脊椎動物或浮游生物,也會啃食宿主外骨骼上附著的單細胞藻類和其他有機碎屑,況且牠們由兩片硬化的顎構成的口器,實在也不適合啃食宿主的組織或吸食宿主的體液。先前的多數研究也發現,北美洲的蛭蚓待在螯蝦宿主身上,大部分時候既不會提高螯蝦的死亡率,也沒有其他明顯的負面影響,因此蛭蚓和淡水蝦的關係,應該是以對蛭蚓有利、對淡水蝦宿主無害的片利共生為主。

北美螯蝦螯上的蛭蚓。圖/Wikipedia

更進一步而言,蛭蚓依附在淡水蝦身上啃蝕宿主外骨骼黏附的藻類和碎屑,其實可能對宿主是有利的。在一些先前的研究中發現,當蛭蚓在螯蝦宿主身上達到相當密度,則可能因為清理了淡水蝦宿主身上和鰓上沾附的碎屑和藻類,讓宿主變得更身輕如燕而健康,因此蛭蚓和淡水蝦宿主就像是清潔蝦與海鰻一樣,形成了互利共生的雙贏局面。

清潔蝦與海鰻的互利共生關係。圖/Wikipedia

然而,要說蛭蚓在淡水蝦身上一點壞處都不會有,倒也不盡然。近年來的研究發現,當蛭蚓在淡水蝦身上的密度過高,可能就會在吃光了宿主外骨骼上附著的碎屑和藻類之後轉而啃食宿主的鰓組織,因此對宿主造成了負面影響。過高的蛭蚓密度也會限制淡水蝦宿主的移動能力,讓宿主無法正常進食,並且更容易成為捕食者的目標。蛭蚓的胃內含物分析也發現,蛭蚓幼體的消化道中的確有宿主的鰓組織,但蛭蚓成體卻沒有,而且只有棲息在宿主鰓部的蛭蚓,消化道中才會出現宿主的組織。因此,在蛭蚓的生活史中,或許只有早期生活史的幼體階段,而且只有在蛭蚓正好棲息於淡水蝦鰓部的時候,才可能轉以寄生的形式造成宿主負面影響。

台灣的蛭蚓目前僅一種,而且所知不多

話說回來,上述的研究都是以北美的蛭蚓和螯蝦宿主為研究的對象。在台灣,目前已知的蛭蚓只有平頭霍氏蛭蚓(Holtodrilus truncatus一種,這種蛭蚓廣泛分佈在台灣、日本、韓國與中國,而且多半是在俗稱黑殼蝦的擬多齒米蝦(Caridina pseudodenticulata)、台灣米蝦(Caridina formosae)、白斑米蝦(Caridina leucosticta)、多齒米蝦(Caridina multidentata)、甚至玫瑰蝦(Neocaridina davidi)等的小型淡水蝦身上發現。根據研究,目前僅知分佈於日本本州中部紀伊半島的平頭霍氏蛭蚓的確存在著某些宿主偏好,當兩種不同的淡水蝦同時存在時,會選擇特定一種做為宿主,而且對宿主的選擇偏好也符合在野外觀察到的感染盛行率。至於牠們對宿主的影響是否相似於北美的蛭蚓和螯蝦宿主,也還不得而知,或許因為宿主的相對體型更小,使得台灣的蛭蚓和淡水蝦之間更可能趨近於寄生關係也說不定。

尷尬的是,由於近年來台灣在觀賞淡水蝦市場上輸出了不少淡水蝦個體,連帶的也讓平頭霍氏蛭蚓輸出到世界各國,成了異國水族缸裡的新成員。2020 年的波蘭研究發現,120 隻從台北運到華沙的水族賞玩用的台灣米蝦當中,總共找出了 122 隻附在蝦子身上的平頭霍氏蛭蚓,整體來說這些米蝦感染蛭蚓的比例達 23.3%,感染蛭蚓的米蝦身上平均有 4.4 隻蛭蚓。區分米蝦的性別來看,雄蝦感染蛭蚓的比例似乎稍高,但雌蝦感染的蛭蚓平均數量比較多。平頭霍氏蛭蚓感染的位置也有所偏好,有 44.3% 的感染落在胸足區域,22.1% 的感染在額角附近,其次是 21.3% 的感染在腹足與腹部區域,最後才是 12.3% 的鰓部感染。此外,雖然雌雄米蝦同樣在胸足區域有最多的感染,但雄蝦被蛭蚓感染的位置更常發生在腹足與腹部區域(43.3%),卻不曾出現在額角;反觀雌蝦被蛭蚓感染額角區域有29.3%,在腹足與腹部區域則僅有14.1%。

如何去除平頭霍氏蛭蚓

讓淡水蝦玩家皺眉的消息是,在 2020 年這一篇研究中,雌性台灣米蝦的鰓部、腹足和腹部區域的確可見些許損傷,雖然也可能有其他的原因,但這有可能就是因為平頭霍氏蛭蚓活動造成的。所以,即使蛭蚓可能無害,但對淡水蝦玩家來說,或許是看了討厭、或者是為求保險,總之也許還是希望將蛭蚓除之而後快。那麼,到底該怎麼做才好呢?

其實,去除蛭蚓最簡單的方式,就是將水體鹽度升高到 0.5% 以上。根據 2016 年的日本研究,平頭霍氏蛭蚓在水體鹽度達1%時,三小時內就會死光光,不過這個實驗是把蛭蚓從宿主身上取下來以後才進行的,所以各位淡水蝦玩家們哪天要是想依法炮制,千萬務必先確定手上的淡水蝦能夠忍受鹽度 1% 超過三小時,否則為了去除蛭蚓結果也讓心愛的蝦子魂歸西天,宿主因為附生的無害小蟲而玉石俱焚豈不得不償失,你說是不是哪?

參考文獻:

Brown BL, Creed RP, Dobson WE (2002) Branchiobdellid annelids and their crayfish hosts: are they engaged in a cleaning symbiosis? Oecologia 132: 250–255

Brown BL, Creed RP, Skelton J, Rollins MA, Farrell KJ (2012) The fine line between mutualism and parasitism: complex effects in a cleaning symbiosis demonstrated by multiple field experiments. Oecologia 170: 199–207

Farrell KJ, Creed RP, Brown BL (2014) Preventing overexploitation in a mutualism: partner regulation in the crayfish–branchiobdellid symbiosis. Oecologia 174: 501–510

Maciaszek R, Jabłońska A, Prati S, Swiderek W (2020) First report of freshwater atyid shrimp, Caridina formosae (Decapoda: Caridea) as a host of ectosymbiotic branchiobdellidan, Holtodrilus truncatus (Annelida, Citellata). Knowledge & Management of Aquatic Ecosystems 421: 33–40

Niwa N, Archdale MV, Matsuoka T, Kawamoto A, Nishiyama H (2014) Microhabitat distribution and behaviour of Branchiobdellidan Holtodrilus truncatus found on the freshwater shrimp Neocaridina spp. from the Sugo River, Japan. Central European Journal of Biology 9: 80–185

Tanaka K, Wada K, Hamasaki K (2016) Distribution of Holtodrilus truncatus, a Branchiobdellidan Ectosymbiotic on Atyid Shrimps in the Kii Peninsula, Western Japan, with Reference to Salinity Tolerance and Host Preference. Zoological Science, 33: 154–161

大高明史,陳榮宗(2010)台灣內水域新紀錄一種蛭蚓類及四種貧毛類。台灣生物多樣性研究 12: 97–110

大高明史,格爾德,大和茂之,陳榮宗,西野麻知子(2015)台灣匙指蝦類體表兩種外共生蛭蚓目及切頭類之共棲。台灣生物多樣性研究 17: 253–262

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