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做愛延年益壽,口交也有好處?

王陽翎(于非)
・2014/09/01 ・1781字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 615 ・十年級
Credit: Olivier CIAPPA via Flickr
Credit: Olivier CIAPPA via Flickr

作者:王陽翎(于非)|《經濟日報》特約作者、《謎米香港》節目主持人

每週頻做愛,醫生遠離我?

「阻擋肉體的親密接觸其實對你有害……我經常在課堂上開玩笑地說,若是你的另一半知道這項研究,而你還是拒絕性行為,對方基本上可以告你蓄意謀殺。」

這句看來十分誇張的說話,乃出自醫學博士及神經科學家丹尼爾.亞蒙(Daniel G. Amen)之口,他在著作《滿腦子是性感》(Sex on the Brain: 12 Lessons to Enhance your Love Life)中總括了以往不少統計及神經科學研究,希望人們認識性愛對身心健康和長壽的奧妙,正視性愛和伴侶的關係。[1]

亞蒙引述愛爾蘭貝爾法斯特女皇大學(Queen University)就性活動與長壽關係的研究,研究小組以十年的時間,追蹤一千名年齡介於45至59歲的中年男人,發現他們的做愛次數與死亡率密切相關。研究員發現每月做愛少於一次的「性低度組別」,死亡率高出每週做愛兩次以上的「性高度組別」兩倍,繼之,他們透過校正數據,撇除「社會階級、抽煙、血壓與心臟病」等不同因素,發現結果依然成立。研究小組還再接再厲,調查一週做愛超過三次的男人,發現他們罹患心臟病或中風的風險大減50%。此外,澳洲學者葛萊姆.吉爾斯(Graham Giles)領導的研究發現,25至50歲的男人射精次數愈多,患前列腺癌的機率愈低。雖然這方面針對女性的研究較少,但一些統計亦反映常有歡愉做愛經驗的女人,同樣比較長壽。

做愛治療你的身心

亞蒙認為,除了經常的性高潮有助增強免疫系統抗體以外,還跟做愛有助整體身心平衡有關。我們都知道,做愛比自慰更易產生性高潮,會使大腦分泌更多催產素(Oxytocin)及腦內啡(endorphins),觸發鎮靜止痛效果之餘,親熱後亦較易入睡、減少偏頭痛,女人經常投訴男人做完倒頭便睡,毫無情趣,相信對此更不感奇怪。

男人經常有性高潮,等於不斷刺激稱為「中間腦接合」(meso-diencephalic junction)的神經區域,帶來輕快感,減少憂鬱情緒。而且,做愛期間主導恐懼和警覺反應的杏仁核會被抑制,據說這樣對男人安撫和放鬆的狀態,完事後更容易令他們許下承諾。

不用忌諱口交嗎?

故事到這裡還未完結,過往有研究指若女人替男人口交,懷孕期間患上導致血壓急升的「妊娠毒血症」(preeclampsia)會減少,筆者疑惑這種說法出自何處呢?如果讀過近年好書《下流科學》(Why Is the Penis Shaped Like That?) 的朋友,延伸探究一下,便知道這是蓋洛普(Gordon Gallup)及布區(Rebecca Burch) 引述美國國家生物技術信息中心(National Center for Biotechnology)發表的相關研究。[2]

該書作者傑西.白令(Jesse Bering)扼要地總結他們的研究,也為我們解答了精液和精子的分別。其實男人高潮時射出的精液之中,只有5%是精子細胞,一旦除去這些精子以後,剩下來的是「精漿 / 精清」(seminal plasma),一般談論精液對人體的影響時,指的不是精子,而是精漿的化學物。[3]

精液包括了五十多種的化學物,其中泌乳素(prolactin)、甲狀腺促素釋素(thyrotropin-releasing hormone)、血清素(serotonin)等被指為女性的天然抗憂鬱劑,亦由於這些化學成分,一方面蓋洛普認為女性陰道吸收精液化學物有抗鬱效果,另一方面他亦相信口交有助減少「妊娠毒血症」的發生。白令更引述文化人類學者發現薩比亞部族(Sambia Tribe)很早認為精液對人體帶來正面效果,更有吞食精液的儀式。可是,白令也提醒大家,確保性行為的健康及安全,可能比僅僅了解學者聲稱精液的益處更重要。

今天仍有不少人忌諱談論性愛,但你愈忌諱,其實愈對自己不利。筆者並非認為人們需要高度性開放,鼓吹濫交或斷言口交的優點,卻是透過參考不同的科研調查和證據,開放思維,採納認為合適自己的方法解決性需要,相信百利而無一害。

參考資料

  1. 丹尼爾.亞蒙(Daniel G. Amen, M.D.)著:《滿腦子都是性感》(Sex on the Brain: 12 Lessons to Enhance Your Love Life),臺北市:究竟,2007年,p.15 – p.26。
  2. A Shocking Cure To Morning Sickness and Preeclampsia May Make Some Women Cringe. Prevent Diseases [Aug 10, 2012]
  3. 傑西.白令(Jesse Bering)著:《下流科學:是天性還是怪癖?從「性」看穿人性﹗》(Why Is the Penis Shaped Like That?),臺北市:漫遊者文化出版:大雁文化發行,2013年,〈精液大補丸〉p.47 – p.56。

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王陽翎(于非)
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《經濟日報》特約作者、《謎米香港》節目主持人; 鍾情心理學、神經科學,不失人文藝術濃情,無懼世道喧囂煩雜,走自己的路。

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人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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