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從檢測懷孕到複製人類-《醫學之書》

時報出版_96
・2014/07/09 ・1385字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 472 ・五年級

西元1928年:兔子死了

坐著的女性等待懷孕檢查的結果/荷蘭畫家斯特恩(Jan Steen),西元1660年左右
坐著的女性等待懷孕檢查的結果/荷蘭畫家斯特恩(Jan Steen),西元1660年左右

數千年來,女性就很想知道「我懷孕了嗎?」她們的家人和醫生也是如此。有許多經由檢查是否懷孕的方法是錯誤的,但是充滿創意。古代埃及女性會把尿液裝到含有小麥和大麥的袋中。如果大麥發芽,就表示懷的是男生,小麥則是女生。如果兩個都沒發芽,就沒有懷孕。比較近代的時候,則是把女性的尿液注射到兔子體內,看看有無懷孕。而「兔子死了」就成為有身的婉轉說法。

現在,許多驗孕方式都是在檢查是否有絨毛膜促性腺素(chorionic gonadotropin),這是一種激素。受精卵在子宮著床後發育而成的早期胚胎(約在排卵之後六至十二天),會分泌絨毛膜促性腺素,後來胎盤也會分泌這種激素。1928 年,德國婦科學家阿許海姆(Selmar Aschheim)和榮戴克(Bernhard Zondek)發明一種驗孕方法。他們將女性的尿液注射到尚未成熟的雌鼠體內,過一陣子後解剖。如果尿液中有絨毛膜促性腺素,雌鼠會出現排卵的跡象,那麼該位女性就會被告知懷孕了。後來是以兔子進行類似的檢測:兔子在注射過尿液之後幾天也會被解剖以檢查卵巢。所以要注意到「兔子死了」是錯誤的說法,因為不論有無懷孕,所有的兔子之前都已經被解剖以檢查卵巢。

後來這種檢驗用青蛙來做,雌蛙接觸到絨毛膜促性腺素後一天就會產卵。到了1970 年代,使用針對絨毛膜促性腺素的抗體來進行檢驗。這可以在家中以驗孕棒進行,如果出現彩色線條或是+記號,就表示懷孕了。

西元2008年:複製人

科學教育學者貝利(Regina Bailey)寫道:「想像一個世界,能夠做出可以治療疾病的細胞,或是用於移植的完整器官⋯⋯人類本身也能複製,或是把去世的愛人一模一樣地複製出來⋯⋯對於未來的人類來說,複製和生物科技是我們這個時代的特色。」

2008 年,美國科學家伍德(Samuel Wood)成為第一個複製自己的人,這個舉動在美國颳起了倫理風暴。 複製人指的是製造出一個在遺傳上和某人完全相同的另一個人。體細胞核轉植技術(somatic cell nuclear transfer, SCNT)讓我們可以辦到這一點。 在這項技術中,成年體細胞的細胞核會轉移到一個已經移除細胞核的卵細胞中。這個細胞移入子宮中可以發育成胚胎。把早期的胚胎切分開來,兩個部分都可以發育成新的個體(同卵雙胞胎就是這樣產生的)。在醫療性人類複製中,胚胎不會植入子宮,而是有其他的用途,例如長成移植之用的新組織。這些從病人衍伸出來的組織不會引起免疫反應。

1996 年,桃莉羊成為首個從成體細胞成功複製出來的哺乳動物。2008年,伍德成功地用自己皮膚細胞的 DNA 製造出五個胚胎,這些胚胎可能成為胚胎幹細胞的來源,將來可用於修補傷口或是治療疾病。胚胎幹細胞可以轉變成身體中任何種類的細胞。基於法律和倫理的理由,這五個胚胎後來被銷毀了。在人類複製的消息傳出之後,一位梵諦岡的代表譴責這「屬於道德上最不適切的行為」。 有不需要複製胚胎就能取得幹細胞的方式,例如皮膚細胞可以重新設定基因活性的程序,轉變成誘導性多功能幹細胞(induced pluripotent stem cell, iPS cell),這個過程不需胚胎。許多退化性疾病所造成的組織損傷,都可能用這種細胞發育成的各種組織來替換。

iPS細胞功能示意圖
iPS細胞功能示意圖

摘自《醫學之書》,由時報出版發行

文章難易度
時報出版_96
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出版品包括文學、人文社科、商業、生活、科普、漫畫、趨勢、心理勵志等,活躍於書市中,累積出版品五千多種,獲得國內外專家讀者、各種獎項的肯定,打造出無數的暢銷傳奇及和重量級作者,在台灣引爆一波波的閱讀議題及風潮。


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從族群耆老的死亡,看見黑猩猩的「同理心」——《我們與動物的距離》

馬可孛羅_96
・2022/01/16 ・2063字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 作者:法蘭斯・德瓦爾(Frans De Waal)
  • 譯者:陳信宏

人類為何會發展出宗教,其中一個最常被提及的原因便是我們對死亡的體認。我們對生命有限的理解,經常和「人類有沒有可能是唯一擁有宗教的生物」這個問題一起提出。我對這個問題沒有明確的答案,只能說我們沒有理由假設別的靈長類動物對其他個體的死亡一無所知。

如同巴諾布猿天堂裡的巴諾布猿,其他猿類也相當熟悉死亡與失去親友的現象。有時候牠們自己就是凶手,例如有一天那群巴諾布猿打死了一條劇毒的加彭膨蝰。那條蛇令牠們深感恐懼,只要一動就嚇得所有巴諾布猿往後跳開。牠們用樹枝小心戳牠,最後瑪雅才把牠高高拋起並且重重甩在地上。值得注意的是,那條蛇死了之後,牠們的表現就完全顯示牠們並不認為牠會再起死回生。死了就是死了。幼猿開開心心地拖著沒有性命的蛇屍當成玩具,掛在脖子上,甚至撬開牠的嘴巴檢視牠巨大的毒牙。

加彭膨蝰,是一種毒性極強的噝蝰屬毒蛇,分布在非洲撒哈拉沙漠以南的熱帶雨林地區,它是世界上毒性最強的蛇類動物之一,擁有世界上最長的毒牙。圖/Wikipedia

那幕情景令我想起以前目睹過的一場黑猩猩狩獵行動。我們在坦尚尼亞的馬哈勒山脈(Mahale Mountains)跟隨一群黑猩猩,突然聽到樹上高處傳來一陣騷動。黑猩猩抓到獵物的時候會發出一種特殊的尖叫聲,單是這麼一種特殊聲響的存在,就顯示了牠們想要分一杯羹的意願。若不是這樣,保持安靜顯然才是聰明的做法。那陣尖叫聲吸引了其他許多黑猩猩聚集過來。有幾頭公黑猩猩抓到了一隻紅疣猴,這是黑猩猩難以自行捕捉的一種獵物,通常要團體合作才抓得到。

我抬頭透過枝葉的縫隙觀察,看見那幾頭黑猩猩在那隻猴子還活著的情況下就開始吃起牠的肉。由於黑猩猩不是「專業」掠食者,所以沒有演化出貓科動物那種有效的獵殺技巧,而牠們對待獵物的方式也反映了牠們的同理心有時而窮,就和人類一樣。許多黑猩猩都聚集過來形成一種進食集合,包括生殖器腫脹的母黑猩猩,她們通常享有進食的優先權。那整個場景非常吵雜混亂,但所有成員終究都分到了一塊猴肉。第二天,我注意到一頭母黑猩猩經過,背上騎著一頭幼黑猩猩。牠的女兒開開心心地高高揮舞著一根毛茸茸的東西,我才發現那個東西屬於那隻可憐的猴子所有:一頭靈長類動物的尾巴成了另一頭靈長類動物的玩具。

黑猩猩對「死亡」的體悟

某天早上,蓋扎.泰萊基(Geza Teleki)跟隨一群黑猩猩行動,聽到遠處傳來刺耳的尖叫聲。六頭公黑猩猩狂野地來回猛衝,一面發出「喇啊」的叫聲,迴盪在山谷之中。在一條小沖溝裡,只見瑞克斯(一頭公黑猩猩)的身軀一動也不動地癱倒在亂石之間。泰萊基雖然沒有看到他跌落的過程,但覺得自己目睹的乃是這頭公黑猩猩從樹上跌落而摔斷脖子所引發的最初反應。

幾頭黑猩猩停下來看了看瑞克斯的屍體,然後猛力向外衝,並且朝四面八方丟擲大石塊。在那樣的喧鬧狀況下,黑猩猩紛紛互相擁抱、交合、撫摸以及輕拍,臉上則是咧開嘴露出緊張的表情。接著,牠們又花了不少時間盯著屍體看。一頭公黑猩猩在一根樹枝上俯身看著屍體,發出嗚咽的聲音。其他黑猩猩則是觸摸或者嗅聞瑞克斯的屍身。一頭青年母黑猩猩更是一動也不動地靜靜盯著他的屍體看了整整一個小時以上。經過三個小時的擾攘之後,其中一頭年紀較大的公黑猩猩終於離開那片林中空地,朝下游走去。其他黑猩猩一一跟上,慢慢離開,同時不斷回頭望向那具屍體。

猿類面對死亡的反應已有愈來愈多的報導敘述。二○○九年,桃樂絲死後的一張照片在網路上爆紅,因為她的遺體引來保護區內黑猩猩群的圍觀,猩群們相當專注(但靜默得令人發毛)。這在蘇格蘭的布萊爾德拉蒙野生動物園(Blair Drummond Safari Park),一頭名叫潘希的年老母黑猩猩死亡了,其過程透過影片仔細分析,原來在她死前的十分鐘,其他黑猩猩為潘希理毛或者撫摸了十幾次,潘希的成年女兒也整夜陪在她身旁。潘希死後引起的反應從猩群成員觸碰她的嘴巴與四肢(也許是想要檢視她是否還在呼吸或者是否還能動)到某頭公黑猩猩猛擊她的遺體,這種行為也曾經在其他黑猩猩死亡之後被人觀察過。

這種表現看起來雖然像是麻木不仁,卻有可能是一種想要喚醒死者的行為。猿類面對死亡的反應通常綜合了兩件事,一是對死者的毫無回應感到挫折,二是繼續測試看看還有沒有辦法引起死者的回應。不過,圍聚在死者身旁的大多數個體都會默不作聲,彷彿意識到發生了什麼可怕的事情。研究人員觀察潘希臨終前的狀況之後,得出的結論指出:「黑猩猩對死亡的體認受到了低估。」

——本文摘自《我們與動物的距離:在動物身上發現無私的人性》,2021 年 12 月,馬可孛羅

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