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發現新證據,顯示火星隕石曾浸過水

2014/03/14 | | 標籤:

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NASA詹森航太中心(Johnson Space Center)與噴射推進實驗室(JPL)共同發表論文,表示在火星隕石發現水曾經流過的證據,這項聲明振奮科學界繼續探討是否生命曾存在於火星上。

首先在1996年,David McKay﹑Everett Gibson 與Kathie Thomas-Keprta為首的團隊發表了一篇文章,宣布在南極艾倫山隕石(ALH84001)發現生物的證據。這次新研究中主角,則是13.7公斤的 火星隕石大和000593(Yamato 000593,Y000593)。研究小組表示,在Y000593隕石發現許多不同的結構和組成,顯示在數億年前生物曾存在火星上。

該小組的研究結果已發表在天體生物學期刊(Astrobiolog)二月號。主要作者是JPL的Lauren White,共同作者則是詹森航太中心Kathie Thomas-Keprt ,Simon Clemett與和McKay。不過小組裡領導研究ALH84001隕石的McKay,不幸在一年前去世了。

White表示:「雖然火星機器人任務表現出色,但唯一可在地球上研究的樣本是火星隕石。在地球上,我們可以利用多種分析技術,更深入了解成隕石並揭示火星的歷史,這些樣品能提供火星過去是否適合生命的線索。相較於目前在火星機器人,研究這些隕石能讓我們更瞭解早期的火星,推測這顆行星過去表面是否為多雨潮濕的。」

從研究發現,Y000593是13億年前y94在火星熔岩流形成,大約1千2百萬年前發生撞擊火星事件而噴出到太空,直到5萬年前掉落在南極。這顆隕石在 2000年由日本南極考察隊在大和冰河被發現,並且判定為nakhlite型火星隕石。科學家可根據隕石的矽酸鹽中不同於地球或月亮的氧同位素,以及被隕石困住的原生星球大氣的判定其來源。

研究小組發現兩個不同的特徵與火星粘土有關:其中之一是發現Y000593佈滿通道和微通道結構,且微通道形狀彎曲起伏類似於與在地球玄武玻璃,而地球玄武玻璃這類結構,在先前的研究認為是細菌與玄武岩材相互作用形成的。

此外,另一特徵則是發現納米到微米級的球粒,被夾入岩石中碳酸鹽與矽酸鹽層之間。類似的球粒現象,也出現在1911年落在埃及的火星隕石NAKHLA上。 而且測量Y000593球粒組成,發現其碳含量比週遭的伊丁橄欖石(Iddingsite)豐富。而Y000593雖然在南極歷經5萬年後才被採集,卻與在埃及著陸後不久後被發現的NAKHLA隕石相同。

不過作者也指出,他們不能排這些含碳量高的區域是非生物機制所產生。但是地球上類似的結構與組成一般都解釋為生物造成,因此也暗示火星擁有生物活動。

Gibson表示:「火星隕石Y000593最獨特的特徵是水作用的證據,如黏土礦物和與存在黏土相關含碳物質,顯示出火星的過去其實是相當活躍,而且富碳的含水環境。火星上碳的性質和分佈,成為未來火星探測計劃的主要目標之一。既然我們已經發現火星隕石中的碳,顯示出地球上實驗室研究火星樣本的重要性。 此外,未來在火星上以遙控技術分析研究類似Y000593隕石的細微結構,也是將是重大的挑戰。」

JPL的White表示:「這還是不算火星生命確鑿的證據,而且我們無法排除任何隕石被污染的的可能性。但這些現象相當有趣,顯然應該更進一步研究這些隕石。」

資料來源:NASA Scientists Find Evidence of Water in Meteorite, Reviving Debate Over Life on Mars. JPL [February 27, 2014]

轉載自網路天文館

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