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值得關注!生質能源公司的多角化經營策略 – Amyris

生質能源趨勢 BioEnergy Today_96
・2014/03/10 ・1308字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 585 ・九年級

延續上一篇談論Gevo的文章主題,我們將繼續為個未讀者介紹正積極切入不同產業的生質能公司。今天的主角 Amyris,可以說是大有來頭 – Amyris是於2003年時,由一群加州柏克萊大學的科學家所成立的。雖然現在提到生質能公司大家都會想到 Amyris,但在創立之初,Amyris其實是聚焦在藥物的研發上,還因此在2005年的時候得到比爾蓋茲夫婦基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)為期五年、金額達4200萬美元的資助,主要用於抗瘧疾(anti-malarial)藥物的研發上。

sciencetechnology5

圖片來源

Amyris的強項是生物合成,意即利用基因工程改變微生物的代謝路徑(metabolic pathway) 將醣類轉換成各種所要的化學物質。在 Amyris 的實驗室中,主要使用的微生物為酵母(yeast)。憑藉著在生物合成領域方面的卓越技術實力,Amyris 在2007開始轉而開發能夠取代石化衍生物的再生產品。在2011年的時候,Amyris成功生產Biofene®,一種以蔗糖為原料生成的 farnesene (trans-ß-farnesene)。為了降低成本,Amyris選擇將Biofene®的生產基地設在盛產甘蔗的巴西,並在2012年底成功商轉。

High-Value Products via Fermentation
圖片來源

然而,和許多新興公司一樣,Amyris也在大規模量產這部份遇到了瓶頸。2013年10月的時候,Amyris宣佈該公司在巴西的生產締造了里程碑,然而這相當於800萬公升的年產量與顯然與投資人的期待有段落差,這也說明了為何 Amyris 於2010年10月IPO時價格是17塊美金,在攀升到33元的歷史高點後便一路下墜的部分原因(註:這篇文章發佈的當下,Amyris(AMRS)的股價是$4.52。)

股價的重挫當然也影響到Amyris的現金水位,這間接讓Amyris積極開發除燃油之外的市場,也由於Biofene®可以作為許多商品的生產原料,遂成為 Amyris 目前技術平台的主要產品以及 Amyris 切入其他產業的王牌。細看該公司的產品介紹頁面,除了在家庭與個人照護(Home and Personal Care)產業尚未有太多著墨之外,Amyris 進入的產業可以分為以下幾類:

A. 潤滑劑:與巴西公司Cosan 成立合資公司 Novvi ,負責行銷以Biofene®作為原料製造而成的基礎油 (Base oil)。基礎油是潤滑油的主要成份,一般潤滑油中有大約90%的成份是基礎油。

B. 聚合物與塑膠:與日商 Kuraray (可樂麗)合作,將Biofene®作為輪胎橡膠的料源。同時與義大利集團 Mossi Ghisolfi Group 合作生產PET

C. 香料與香水:與F&F產業界的主要廠商:Firmenich, IFF and Givaudan 共同開發以Biofene®作為原料的合成物。

D. 燃料:與法國石化巨擘Total S.A. 共同成立合資公司Total Amyris BioSolutions BV,負責製造與行銷從Biofene®中提煉的生質柴油及航空燃油(Jet fuel)。

E. 化妝品:利用由Biofene®轉化的鯊烷(Squalane)打入市場,開發Amyris Neossance™ Squalane品牌並已於日本、韓國、美國及歐洲簽訂專屬代理商。

介紹至此,可以發現 Amyris 與 Gevo 的策略非常雷同,都是將主力商品佈署到能源之外的產業中,降低風險同時追求企業的成長與發展。既然目前在生質能產業有這樣多角化經營的趨勢,那身為新興生質能公司龍頭的Solazyme又怎麼會缺席呢?在下篇文章,生質能源趨勢將會整理分享Solazyme這家公司的動態,有興趣的讀者千萬不要錯過喔!

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生質能源趨勢 BioEnergy Today_96
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三個大學同學在畢業後各自步上不同的旅程,卻對於生質能源有著相同的興趣與期待,因此希望藉由寫作整理所知所學,並與全世界分享與討論。


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提早部署「免疫負債」!接種流感疫苗,有助於降低新冠肺炎死亡率

careonline_96
・2022/01/20 ・2436字 ・閱讀時間約 5 分鐘
接種流感疫苗,有助降低新冠肺炎死亡率,感染科醫師圖解說明

新冠肺炎 COVID-19 疫情是大家高度關注的問題,不過流感病毒可沒有沉寂,流感會不會出現大反撲,是目前全世界都很關心的議題。臺大兒童醫院黃立民院長表示,流感疫情與邊境管制措施有關,隨著政策的調整,流感再流行的機會相當大。因為已經兩年沒有流行,加上監視結果顯示,流感病毒株已經改變,所以當流感疫情升溫,可能出現大流行。

大家常聽到的「免疫負債」意思就是說,大家為了預防新冠肺炎 COVID-19,所以會戴口罩、勤洗手、保持距離,使得呼吸道感染、腸胃道感染的機會降低,因此一些本來容易得到的傳染病,例如流感、腸病毒等在這兩年都少了許多。黃立民醫師解釋,造成的結果就是,一旦解除防疫限制,民眾開始不戴口罩、洗手頻率減少、社交距離拉近,其他病毒就會開始流行。由於已經連續兩年都較少人感染,可以感染的人數就會變多,這個時候就容易爆發流行,把過去兩年沒有爆發的流行補回來,所以叫做「免疫負債」,像是還債的概念。

「包括法國、紐西蘭,都有觀察到這個現象,一開放邊界,就馬上大爆發」黃立民醫師提醒,「要解決免疫負債,就是要大家趕緊去打疫苗。冬天需要施打的呼吸道疾病疫苗,最強調的還是流感疫苗。」

流行性感冒病毒(Influenza virus)是經由飛沫傳染,感染者的鼻咽部、口腔、還有呼吸道都有病毒,在講話、咳嗽、打噴嚏時,會把病毒噴到環境裡,黃立民醫師說,如果距離一到兩公尺之內,就有機會被飛沫噴到而感染;另外一個模式,叫做媒介物傳染,感染者會污染他的物品,例如杯子、桌面、門把等,如果有人進入這些環境,就可能碰觸病毒而遭到感染。我們生活在城市裡,流感患者可能搭捷運、進餐館,所以扶手、椅子、桌子都可能有病毒,這種傳染模式在大城市相當常見。

流感症狀較嚴重,不同於一般感冒

呼吸道感染可分成兩種,一種叫做一般感冒,一種叫做類流感,黃立民醫師解釋,一般感冒比較輕微,類流感會比較嚴重。類流感的定義,第一個是發燒,第二個是有呼吸道症狀,比如說咳嗽、流鼻水、喉嚨痛等。

類流感跟一般感冒最大的差別就是發燒,成年人得到一般感冒通常不會發燒,如果發燒了,代表狀況比較嚴重,黃立民醫師說,台灣的類流感通常都會伴隨著一些比較不舒服的表現,包括畏寒發燒、全身痠痛、倦怠感、劇烈頭痛、腰酸背痛,這些都是流感的典型症狀。

流感不同於一般感冒

流感除了讓人全身很不舒服外,還可能出現嚴重併發症,黃立民醫師說,流感病毒會跑到肺部引起肺炎、跑到心臟造成心肌炎、跑到腦部造成腦炎,其中最常見是肺炎。流感病毒還可能引起繼發性細菌感染,例如在感染肺部以後出現細菌感染。

「由於流感病毒會攻擊我們的組織,造成全身發炎,進而導致患者原有的慢性病惡化」黃立民醫師說,「例如心臟冠狀動脈本來塞了 75%,得到流感之後可能就會塞到 95%,導致心肌梗塞。無論是慢性心臟病、高血壓、糖尿病、慢性腎臟、肝臟疾病,都可能會惡化,甚至導致死亡。」

預先部屬,預防流感

預防流感就跟預防新冠肺炎 COVID-19 一樣,要戴口罩、勤洗手、保持社交距離,減少接觸病毒的機會,黃立民醫師說,另一方面可以在每年冬天施打流感疫苗,提升身體的保護力。因為流感病毒會突變,每一年流行的病毒株都不太一樣,而且流感疫苗的保護力持續時間較短,一般認為大概三、四個月之後效果就漸漸變差了,所以每年需要重新施打。

預先部屬,預防流感

呼吸道感染發生時常常是兩、三種病原體一起感染,黃立民醫師說,隨著檢驗工具的進步,我們會發現很多人並非只有一種細菌或病毒,而是多重感染。研究發現,新冠肺炎患者亦會同時找到兩種病原,流感與新冠肺炎可能同時感染,而且病情還會加重。

「研究指出,施打過流感疫苗,比較不會被診斷新冠肺炎 COVID-19;而且如果不幸得到新冠肺炎,死亡率也會降低。」黃立民醫師解釋,「因為很多新冠肺炎屬於輕症,如果患者單獨得到新冠肺炎,症狀可能不甚嚴重,而不會就醫。但如果同時得到新冠肺炎和流感,症狀比較嚴重使就醫機率高,也就較容易被診斷出來。」

其實不只流感病毒、新冠肺炎,呼吸道本來就是一個開放的環境,還有多種細菌、病毒都混在裡面,同時遭到兩、三種感染,是很常有的狀況。因此建議可同時接種呼吸道疾病疫苗,例如流感疫苗、百日咳疫苗、肺炎鏈球菌疫苗等,都可降低新冠肺炎死亡率約兩成至三成。

貼心小提醒

五十歲以上,或者是有慢性病,例如心臟病、肝病、癌症、或是服用免疫抑制劑的患者,得到流感時出現重症的機會較高,一定要記得施打流感疫苗,提高保護力。另外,家人之間的傳播是流感病毒很重要的傳染模式,學生是傳播流感病毒的重要族群,所以也需要施打流感疫苗。

黃立民醫師強調,接種疫苗後需要一段時間身體才能產生保護力,建議大家要在流感疫情升溫前趕快施打疫苗!

careonline_96
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