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值得關注!生質能源公司的多角化經營策略 – Gevo

2014/02/15 | | 標籤:

生質能源業成功獲利的四個關鍵這篇文章中提到,由於生質能源公司的初期投資成本往往很高,在現在的產業環境下不依靠政府補助而純粹靠生產生質燃料來延續公司的發展,可以說是一項相當不容易的任務。因此,美國許多生質能源產業的新星都正積極往生技甚至是塑化產業界部屬,期望利用高市場價值的產品繼續成長。

今天要介紹的公司Gevo,對於持續關注生質能源產業發展的讀者來說一定是個耳熟能詳的公司。它不只是生質丁醇專利大戰的兩位主角之一,同時也是可口可樂的合作夥伴,更很有可能成為美國海岸巡防隊的燃料供應商

其中,與可口可樂的PlantBottle™合作計畫正是Gevo多角化部屬的一部分。當然,isobutanol仍然是Gevo主要的商品,但是在Gevo經歷IPO並宣稱要開始生產丁醇之前,Gevo最初的主要發展方向是生質丁醇生產所需的酵素工程技術。直到如今,Gevo的關鍵技術仍是取名為GIFT® (Gevo’s proprietary integrated fermentation technology platform)的發酵技術平台。根據Gevo公開的資訊,GIFT®包括兩個部份:生物觸媒工程(biocatalysts)以及分離裝置(separation unit)的整合。

在生物觸媒的部份,可再細分為Second generation及Future generation兩種,其中Second generation適用於現有的酒精發酵製程。不論是Second generation或是Future generation,Gevo的生物觸媒作用都是將各種醣類經由發酵作用轉為isobutanol。以Second generation來說,Gevo使用的酵母是將目前已經非常成熟的酒精發酵製程及乳酸發酵製程中使用的酵母菌種,經由生物技術改變其代謝機制而成,因此他們非常有信心能夠成功將GIFT®導入現有大規模製程的酒精發酵廠。分離裝置也是目前丁醇製程中非常重要的部份:在目前工業應用中,isobutanol的製造是利用丙烯的羰基合成得到正、異丁醛的混合物後,再加氫及分離程序得到。Gevo 分離裝置的特別之處在於,它在設計之初便是針對現有的酒精發酵程序作為安裝環境,因此能夠直接安裝到現有的酒精發酵廠進行無痛升級。

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因此,除了持續生產isobutanol作為燃料以及其他化工產品的原料之外,Gevo的目光正瞄準了全美的酒精精煉廠。2011 年,美國本土的酒精產量是139 億加侖 ,2012年則是 133 億加侖。全美生質酒精精煉廠分佈於21州,粗估尚在運轉的總數約在200家上下。等到isobutanol的製程穩定,這些尚在運轉的生質酒精廠有可能接受Gevo的升級方案轉而生產isobutanol而成為Gevo的客戶。

生質能產業其實極富彈性,在農業、化工、食品、汽車等產業都能夠看到生質能產品,我們也相信這將是未來的趨勢。除了Gevo之外,其他的生質能源公司也正都不約而同地向其他產業伸出友誼之手,進行異業結盟。下回要介紹的公司 – Amyris 便是另一個非常好的例證,我們下回見囉!

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關於作者

BioEnergy Today

三個大學同學在畢業後各自步上不同的旅程,卻對於生質能源有著相同的興趣與期待,因此希望藉由寫作整理所知所學,並與全世界分享與討論。