連小孩也以外表決定第一印象

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新研究指出孩童與成人相同,都以外表來判斷某人的性格特徵。哈佛大學的心理科學家Emily Cogsdill博士表示,即使是三歲的孩童也以一個人的外表來判斷可信任度及能力。此外,研究也顯示孩童們的判斷有非常高的一致性。

研究顯示,以貌取人的傾向自從幾乎沒什麼社會經歷的孩提時代就已經開始。科學家知道,即使只有短暫照面過,成人總是會以外表評斷某人。但是這個傾向是長期生活經驗累積的結果,或是一個自幼年就存在的基本衝動?專家們仍不明白。

Cogsdill及研究團隊表示:「若成人及孩童以貌取人的傾向是隨著成長才逐漸發生,那就可以推論這個傾向需要長期的社會經驗累積才能達到成年時期的狀態的。假如孩童以貌取人傾向的程度與成人相同的話,則表示這個以外表判斷性格特徵的傾向則是生命早期就已存在的社會認知能力。」

為了驗證這個想法,研究團隊找了99位成人及141位3~10歲的孩童,來判斷由電腦所產出的臉孔的可信度(好人/壞人)、支配度(強勢/不強勢)、及能力(聰明/不聰明)。在看了一組臉孔後,實驗參與者被問了像是「你/妳覺得哪個人感覺人很好?」的問題。

不出所料,成人認為某些臉孔具備某些特定的性格特徵,孩童組也出現相同的實驗結果。

3~4歲孩童判斷的一致性只比7歲組差了一點,但歲數較大的孩童所做的判斷則多與成人組相近。這顯示以貌取人的傾向很有可能為是成長發展的結果。

總體來說,比起其它兩項特徵,孩童似乎在評斷可信度上較有一致性。這表示孩童可能會特別注意一個人的神情,比方這個人感覺是正向或是負向的。

重點是,實驗結果並未說明孩童做出的性格特徵判斷是否正確。結果只顯示不論正確性,孩童與成人都將某些臉孔與特定性格特徵連結在一起。

以臉孔判定性格的傾向到底是何時出現,目前還不清楚,如果讓更年幼的孩童進行相同的臉孔判斷實驗後,或許能找出答案。究人員表示:「若以貌取人的傾向如結果所示,在早期發展就已經出現,那麼即使是嬰兒也會把臉孔與特定的行為特徵(像是親社會性的行為)連結在一起。」

哈佛大學的心理學教授Mahzarin Banaji博士提到,她與研究人員的下一步就是要檢視年歲累積的社會經驗是如何影響認知的。

 

原文來源:PSYCH CENTRAL- Even Children’s First Impressions Are Based on Appearance「5  MARCH 2014]

資料來源:心理科學協會- Young Children Form First Impressions From Faces


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是個標準的文科生,最喜歡讀的卻是科學雜誌。一天可以問上十萬個為什麼。

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