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企鵝也怕黑?

圖片來源:維基百科

阿德利企鵝以及皇帝企鵝(Adélie and emperor penguins)的主食是極地的磷蝦(krill)以及魚類,雖然這些動物都是晚上出來得比白天要多得多,但科學家發現這兩種企鵝都是黎明即起,天黑就回家睡覺。既然在晚上可以找到更多食物,為什麼不在晚上出來呢?

過去的結論是這兩種企鵝的視力不佳,因為晚上看不見所以只能白天出來行動;但最近科學家發現,阿德利企鵝都要潛到50-100公尺的海中去捕食,而這個深度的海裡,光線其實相當昏暗(大概是太陽下山後1-2小時內的狀態);而帝王企鵝則可以潛到500公尺的深海,在那樣的深度下,其實即使在白天也有如黑夜。

既然他們並沒有夜盲,那麼為何他們不在晚上出來捕食呢?

科學家發現,原來對於企鵝來說,他們寧願餓肚皮也不願意被吃掉。

這兩種企鵝主要的天敵是海豹(leopard seals)。由於海豹大都在晚上出來捕捉企鵝,日中時就休息,為了生存,雖然晚上有更多的魚跟磷蝦可以抓,但是企鵝們還是寧願白天出來打獵。

企鵝有多怕海豹呢?科學家們觀察到,即使在白天,除非要打獵,否則企鵝會盡量在岸上;當他們發現附近可能有海豹,或是覺得自己立足的這塊浮冰不夠厚(可能會被水下的海豹發現)的時候,企鵝就會盡可能的保持靜止不動

尤有甚之,為了避免自己成為獵物,科學家觀察到阿德利企鵝寧願走5公里的路回家,也不要下水游泳。明明游泳可以比較快到家,但是他們就是寧願走路!這讓我想到有句靜思語好像是說:開快車,如果不是七分鐘到家,就是七天以後到家。看情形企鵝們早就悟到這個道理,他們寧願選擇慢點到家的路,也不要冒著可能會七天以後才到家的風險。

為了怕自己成為獵物,這兩種企鵝不只是選擇在白天活動而已。在季節性遷移時,由於他們都是在夏末開始遷移,這時候南方已經進入永夜;於是他們寧願從北方繞個大圈走過去,也不要冒著更大的危險從南方抄近路。

所以,對於企鵝來說,食物誠可貴,生命價更高。

資料來源:Why Penguins Are Afraid of the Dark – ScienceNOW

本文原發表於Miscellaneous999[2011-06-23]

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