雪地裡的生產者

2011/02/08 | 未分類 |

Original publish date:Jan 11, 2003

編輯 Gene 報導

科學家在冰天雪地的環境中發現一種生命力頑強的紅藻,它們吸收二氧化碳的速率比預期還高。科學家希望能借助它應用來改善作物和解決溫室效應。

登山者從除非洲外的各大洲的積雪中都能找到一種學名為Chlamydomonas nivalis的紅藻,因為它的顏色和淡淡的氣味,又被稱為西瓜藻。它們住在二千五白公尺以上的高度。研究它們的科學家很少,因為要把設備搬運到它們的住處甚費力,而且它們又不能在實驗室中被培養。

為了研究該謎樣的紅藻,現任教於澳洲國立大學的William E. Williams等人到洛基山上去探訪它。他們利用裝有感應器的Plexiglass容器測量了該紅藻吸收了多少二氧化碳,結果發現為0.3 μmol m-2 s-1,約綠色植物的一成,比預期還高。他們也發現它對紅光的吸收最有效率。在密集的聚落裡,二氧化碳的吸收可達2,300 μmol/m-2 day-1。雪藻可能貢獻了一小部分但相相重要的二氧化碳吸收,因為積雪在地球上的分佈有相當的面積。

美國史丹福的華盛頓卡內基研究院的生態學家Chris Field驚呀該紅藻的活性之高,他認為它們是極境中有趣和富生產力的群落。參與研究的佛特蒙大學的植物學家Thomas Vogelmann想瞭解該紅藻怎麼應付寒冷的環境和強光。他們還想知道它們確實吸收了多少二氧化碳以及利用人造衛星來估計其分佈。

原學術論文:
W. E. Williams, H. L. Gorton & T. C. Vogelmann. Surface gas-exchange processes of snow algae. PNAS published January 7, 2003, 10.1073/pnas.0235560100

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