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誰需要瓢蟲保鏢?

圖片來自ScienceNow

如果你覺得上面的圖是瓢蟲在抱蛋或抱蛹~那麼你弄錯了。在瓢蟲身體下面的其實是瓢蟲繭蜂(Dinocampus coccinellae)的蛹。

瓢蟲繭蜂會下蛋在瓢蟲身上(牠們尤其熱愛七星瓢蟲),然後瓢蟲繭蜂會開始在瓢蟲裡面成長,但是不會殺死瓢蟲。直到他們要化蛹的時候,他們才會由瓢蟲的腹部鑽出來,並在瓢蟲(仍然活著)的六足之間吐絲結蛹。

為什麼不乾脆把瓢蟲給殺了,而要這麼麻煩的維持瓢蟲活命?為了不馬上殺死瓢蟲,瓢蟲繭蜂的幼蟲會先把瓢蟲身上比較不重要的器官(生殖器官、卵)吃掉,如果馬上就把瓢蟲給殺了不是很好嗎?

法國以及加拿大的研究團隊也對這個現象很好奇,於是他們展開了一系列的研究。他們的研究結果發現,當他們把瓢蟲、瓢蟲繭蜂、以及瓢蟲繭蜂的天敵脈翅目的昆蟲(lacewings,應該是草蛉?)放在一起時,如果瓢蟲繭蜂的蛹上面的瓢蟲仍然存活,這時候瓢蟲繭蜂的蛹只有35%會被脈翅目昆蟲吃掉。但如果瓢蟲繭蜂的蛹上面的瓢蟲已經死亡,則蛹有85%會被脈翅目昆蟲吃掉。如果蛹上面沒有瓢蟲呢?那幾乎是100%會被吃掉。

所以,為何瓢蟲繭蜂不馬上把瓢蟲給殺了,而要大費周章地維持瓢蟲的性命,直到化蛹前才會切斷瓢蟲的足神經,讓瓢蟲完全癱瘓呢?原來牠們需要瓢蟲來當牠們的保鏢,畢竟當脈翅目的昆蟲接近瓢蟲時,瓢蟲為了保護自己也會出手抵抗,於是也幫了繭蜂一個大忙。

資料來源:ScienceShot: Ladybugs as Bodyguards – ScienceNOW

本文原發表於Miscellaneous999[2011-06-22]

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