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【Gene思書齋】物種大交換丈量世界的1493年

Gene Ng_96
・2013/08/06 ・2413字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 529 ・七年級

1493現代世界是怎麼形成的?《貿易打造的世界:社會、文化、世界經濟,從1400年到現在》The World That Trade Created : Culture, Society and the World Economy, 1400 to the Present)、《香料之王:胡椒的世界史與美味料理;關於人類的權力、貪婪和樂趣》Pfeffer: Rezepte und Geschichten um Macht, Gier und Lust)、《青花瓷的故事》The Pilgrim Art: Cultures of Porcelain in World History)和《世界,沒你想的那麼糟:達爾文也喊Yes的樂觀演化》The Rational Optimist: How Prosperity Evolves)會告訴你,現代世界是貿易給打造出來的。

《1493:物種大交換丈量的世界史》1493: Uncovering the New World Columbus Created)作者查爾斯.曼恩(Charles C. Mann)卻認為,一般經常從純經濟角度描述我們如今身處的全球化世界,可是事實上,從長期視角來看,全球化根本就是一種生物現象,如果不從生物地理和生態學的角度來探討,我們就無法充分完整地理解現代世界的形成和全球化的過程和結果。 賈德.戴蒙(Jared Diamond)在學術界和書市造成大震撼的《槍炮、病菌與鋼鐵》Guns, Germs, and Steel)就是很好的例子,他利用生物地理解釋了人類文明的差異。

查爾斯.曼恩是《大西洋月刊》(Atlantic Monthly)、《科學》(Science)與《連線》(Wired)雜誌的特派記者,他也為《財富》(Fortune)、《紐約時報》(The New York Times)、《史密森》(Smithsonian)、《科技評論》(Technology Review)、《浮華世界》(Vanity Fair)以及《華盛頓郵報》(The Washington Post)撰稿。

哥倫布意外「發現」美洲,對西方人來說,是無比重要的。《食物的歷史—透視人類的飲食與文明》Food: A History)作者菲立普.費南德茲─阿梅斯托(Felipe Fernandez-Armesto)在《一四九二:那一年,我們的世界展開了》(1492: The Year Our World Began)把現代世界的主要元素追溯到關鍵的1492年。《一四九二》檢視當時全世界的財富和權力如何分配,不同的宗教和文明如何劃分世界版圖,全球經濟又如何越來越緊密相連。費南德茲─阿梅斯托表示,1492年發生的事甚至改變了全球生態系統。此外,費南德茲─阿梅斯托也指出,我們熟悉的個人主義及「世界是人類共同的家」的觀念,也都在1492年逐漸成形、浮現。

1493查爾斯.曼恩的另一本書1491: New Revelations of the Americas Before Columbus,描寫了歐洲人「發現」之前的美洲世界。《1493》則追溯到1493年哥倫布在美洲建立根據地。從這一年開始,原本彼此相隔的大陸產生混亂的交流與碰撞,稱之為「哥倫布大交換」(The Columbian Exchange),對生態學家而言,這是恐龍滅絕後最重要的事件。雖然美洲仍和歐亞非大陸分離,不過就生態而言,現在更像是過去的盤古大陸(Pangaea)。

美國歷史學家艾弗瑞.克羅斯比(Alfred W. Crosby)在他1972年的著作《哥倫布大交換:1492年以後的生物影響和文化衝擊》The Columbian Exchange: Biological and Cultural Consequences of 1492) 中,首先提出「哥倫布大交換」這個觀念。哥倫布大交換是一場東半球與西半球之間生物、農作物、人種(包括黑奴)、文化、傳染病等的突發性交流。1492年 哥倫布首次航行到美洲大陸,是世紀性大規模航海的開始,也是舊大陸與新大陸之間聯繫的開始,引發各種生態上的巨大轉變。

哥倫布大交換對地球上的每個社會帶來巨大的影響,歐洲人也因此帶來新的疾病。美洲的原住民因為沒有抵抗力,所以造成很多人喪生並且大量的文化流失。初估這次的災害造成了美洲的人口至少50-90%的人口喪生,估計當時死亡1,500到1,650萬人左右。

哥倫布大交換也替兩個半球帶來了人口增加和多樣的新作物品種和牲畜。在當時的探險者將它們帶回歐亞大陸之後,原產自美洲的玉米、馬鈴薯、橡膠、辣椒、可可、菸草、花生、蕃茄、番石榴、木薯、木瓜、向日葵、番薯、四季豆、腰果、胡桃、香草便成為歐亞大陸的重要作物。《扭轉近代文明的六種植物》(文明を変えた植物たち―コロンブスが遺した種子)探討了來自美洲的植物對打造現代世界的正面意義。可是《1493》卻要指出,「哥倫布大交換」帶來的其實也是一場生態災變,在物種、病菌、文化、人種的大混合中,逐漸形塑出我們此時此刻的現代世界。

克羅斯比並且在《生態帝國主義》(Ecological Imperialism: The Biological Expansion of Europe, 900-1900)一書,進一步寫到歐洲人征服了紐、澳後,也改變了它們的自然景觀但。當歐洲人開墾了紐澳,紐澳的許多生物很快隨之滅絕,連帶生態景觀也「歐洲化」了。

查爾斯.曼恩深受艾弗瑞.克羅斯比的《哥倫布大交換》和《生態帝國主義》影響,甚至不厭其煩地多次請求後者更新卅幾年前出版的《哥倫布大交換》,一直到克羅斯比煩不勝煩火大斥責查爾斯.曼恩為何不自己去寫一本時,查爾斯.曼恩就趁機當作是克羅斯比的許可。查爾斯.曼恩試圖以 廣闊的視野拼湊出一段精巧而另類的歷史,描述哥倫布首航以來世界出現的深刻變化。他顯示了全球化的成本和效益是一體的兩面。

他旁徵博引了生態學家、人類學家、考古學家與歷史學家的最新研究,重新詮釋了幾百年的世界史,還發現今日最激烈的政治爭端(移民、貿易政策與文化戰爭)的根源, 說明了歐洲與美洲的生態衝突如何實際上轉變人類歷史的每個面向。他還把1943年後的世界稱作「同種新世」(homogenocene),從1493年起,不同大陸的花園菜埔也將種植著愈來愈類似的植物,而細菌、昆蟲和糞便也隨著全球化而四處趴趴走,被偷運出巴西的橡膠籽也改變了許多國家的生態。

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物種大交換丈量世界的1493年


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Gene Ng_96
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來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。