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為了讓人安心所以存在,陰謀論製造的圓滿真相

波留先生 M. Beaulieu_96
・2021/05/12 ・3231字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 542 ・八年級

A 編按:對我來說,陰謀論是一種「幻想文」,不該被人們採信,但現實中,卻有為數不少的人,將陰謀論奉為真理。「合乎理性必定是現實,現實也必定是合乎理性。」這不是要討論黑格爾的哲學,而是想藉這句話反思陰謀論的存在,我們不該嘲笑它的荒謬,而忽略支撐起這荒謬現實的理性是什麼?

《一切都是泛科學的陰謀》專題從科學研究,剖析陰謀論的成因與影響。當社會遇到危機,「有個說法總是比較安心」的風氣隨之盛行時,陰謀論也隨之出現。

盤點那些你可能聽過的「傳說」

世上著名的幾起重大事件,幾乎都能找到一個相應的陰謀論(conspiracy theory),像是——

  • 為贏得與前蘇聯的太空競賽,美國太空總署(NASA)策劃阿波羅登月,實際上他們根本就沒有上去,登月影片是史丹利·庫柏力克的傑作。
  • 911 事件只不過是美國政府向伊拉克合理開戰的前導戲。
  • 根本沒有什麼全球暖化,那都是科技公司爭奪利益的藉口。
  • 2008 年的金融危機,背後的主謀正是華爾街的某些銀行。
  • 地球其實是平的,而且 NASA 正在保護圍繞地球的南極冰牆。
  • 美國前總統歐巴馬,是一位出生於肯亞的穆斯林。

距離我們更近的,是 2019 年底導致全球 COVID-19 疫情大噴發的病毒 SARS-CoV-2,到底是哪個邪惡的傢伙散播的,至今仍眾說紛紜。有說是從中國武漢實驗室洩漏的,也有說是美國用來攻擊華人的基因武器,更有人認為,這一切都是 5G 訊號惹的禍。

COVID-19 病毒的來源至今仍眾說紛紜。圖/GIPHY

製造假象,都是為了要圓滿真相

我們先來定義一下什麼是陰謀論。根據《牛津學習者字典》[1],陰謀論指的是人們深信事件發生的背後,有個秘密且掌握強權的組織在背後操弄著 (the belief that a secret but powerful organization is responsible for an event)。

眼尖的你應該不難發現,陰謀論者對於一件事情的結果,往往可以有一個簡單、明確的歸因。而這些故事裡那雙「看不見的手」,往往是握有極大權力的組織,像是政府、財團、銀行、藥廠,甚至是⋯⋯科學家。

此外,和我們平時隨便講講的幹話不同,陰謀論者所提出的說法雖然看起來很荒謬,卻往往很難找到實據加以反駁。

既然如此,人們為什麼需要或製造這些信念呢?

在心理學上,可以用認知本身存在偏誤來解釋:比例性偏誤(proportionality bias)會讓人認為重大事件背後都有個主因,而意圖偏誤(intentionality bias)會使我們假設事件是由某人或某事所策劃。為了尋找支持我們信仰的證據,我們會產生確認偏誤(confirmation bias),選擇性地去看那些對論證有利的細節,並忽略掉相互矛盾的資訊,最終導致我們錯估對萬物運作的理解能力。

心理學上,可以用認知本身存在錯誤偏差來解釋這個現象。圖/Pexels

陰謀論擁護者通常擁有的特質

你相信陰謀論嗎?什麼樣的人會相信那些(現階段)毫無根據或證據不足的鬼話呢?

過去一些研究發現,部分特質可能造就出陰謀論的支持者,像是在團體中被孤立、感到無助[2]、自戀[3]或對他人的不信任與不安全感[4]

2013 年,一則發表在《心理科學》(Psychological Science)的研究[5]則指出,相信部分陰謀論(如主張以公民抗命爭取非裔美國人基本權利的馬丁.路德的死,與美國聯邦調查局有關)的人,往往也排斥科學解釋(如二氧化碳影響全球氣候、吸菸可能導致肺癌)。

英國肯特大學(University of Kent)心理學家道格拉斯(Karen M. Douglas)等人發現[6]了更有趣的事情——會相信陰謀論的原因,可能源自「參與陰謀的意願」(因為我會這麼做→所以他們會這麼做)。

教育程度越高,越不易受影響?

看完上述研究案例,你不免會想:難道這些人都沒有發現自己的邏輯、推理有問題嗎?這的確是一個思考方向⋯⋯或許他們還真沒發現!

除了個人成長背景,我們在這方面的訓練,多半源自學校教育;而一些研究[7]也發現,教育程度的高低可以預測一個人是否傾向相信陰謀論。然而問題是,一個人在教育裡所受的影響可謂五花八門,哪一個才是最關鍵的因素?是知識內容,社交經驗,還是其他情感面的東西?

為了能離真相更近一步,芬蘭阿姆斯特丹自由大學(Vrije Universiteit Amsterdam)社會與組織心理學助理教授普洛伊楊(Jan-Willem van Prooijen),2016 年於《應用認知心理學》(Applied Cognitive Psychology)發表一項研究[8],致力探討「教育程度」與「對陰謀論的信仰」間的關係。

研究發現,教育程度的高低可以預測一個人是否傾向相信陰謀論。圖/Pexels

思考問題、低無力感才是關鍵

普洛伊楊根據過往研究,針對認知複雜度 (cognitive complexity)、對自己與社會的掌控能力 (experiences of control)、自尊(self-esteem)社會地位(social standing)等領域進行研究。這 4 個因素不僅被認為是教育所帶來的核心成果,同時也可以用來預測一個人是否相信陰謀論。

在第一個子研究裡,他製作了線上問卷,並在芬蘭一個面向廣泛讀者群的科普雜誌中推廣、招募受測者,企圖透過這個問卷瞭解不同教育程度的人,是否相信陰謀論的說辭。

不過,由於受測者的學歷普遍較高,可能會產生樣本代表性不足的問題,因此他的第二個子研究,又加入了具代表性的受測者,以解決這個問題。

結果發現,兩個子研究的問卷分析都顯示,越不傾向以簡單的方案解決複雜的問題,且認為對自身或社會有更大控制力的人(即越不容易產生無力感),也越不容易相信陰謀論的說法。我們幾乎可以說,這群人在面對陰謀論時往往仍存有一絲懷疑。

然而,這並不代表我們可以理所當然地,把「相信陰謀論」歸因於教育程度不足,作者也在研究中解釋,「教育」裡所包含的多種心理因素,如分析思考的能力,才是影響人們是否信奉陰謀論的關鍵。

有個確定的說法比較安心

陰謀論的出現,其實反映著我們對這個世界運作的直觀理解,即根據現有知識與經驗「合理推斷」出「事情就是這樣發生的」,普洛伊楊教授在另一篇針對陰謀論與社會危機的歷史研究中[9],也將個人相信陰謀論,歸因於社會危機帶來的「恐懼」、「不確定性」與「失控感」。就情感面來看,有個說法擺在那裡總是令人安心。

然而,每個事件背後的真相究竟為何,顯然不是學著李組長眉頭一皺,三言兩語就能帶過的。或許只有不斷提問、尋找解答,才不會被成見蒙蔽雙眼。

參考資料

  1. Oxford University Press. (n.d.). conspiracy theory. Oxford Learner’s Dictionaries
  2. Abalakina‐Paap, M., Stephen, W. G., Crag, T., & Gregory, W. L. (2002). Beliefs in Conspiracies. In Political Psychology (Vol. 20(3), pp. 637-647). 
  3. Cichocka, A., Marchlewska, M., & Golec de Zavala, A. (2016). Does Self-Love or Self-Hate Predict Conspiracy Beliefs? Narcissism, Self-Esteem, and the Endorsement of Conspiracy Theories. In Social Psychological and Personality Science (Vol. 7(2), pp. 157-166). 
  4. Goertzel, T. (1994). Belief in Conspiracy Theories. In Political Psychology (Vol. 15(4), pp. 731-542). 
  5. Lewandowsky, S., Oberauer, K., & Gignac, G. E. (2013). NASA Faked the Moon Landing—Therefore, (Climate) Science Is a Hoax: An Anatomy of the Motivated Rejection of Science. In Psychological Science (Vol. 24(5), pp. 622-633). 
  6. Douglas, K. M., & Sutton, R. M. (2011). Does it take one to know one? Endorsement of conspiracy theories is influenced by personal willingness to conspire. In Social Psychology (Vol. 50(3), pp. 544-552). 
  7. Oliver, J. E., & Wood, T. J. (2014). Conspiracy Theories and the Paranoid Style(s) of Mass Opinion. In American Journal of Political Science (Vol. 58(4), pp. 952-966). 
  8. van Prooijen, J.-W. (2017). Why Education Predicts Decreased Belief in Conspiracy Theories. In Applied Cognitive Psychology (Vol. 31(1), pp. 50-58).
  9. Van Prooijen, J. W., & Douglas, K. M. (2017). Conspiracy theories as part of history: The role of societal crisis situations. Memory studies10(3), 323-333.

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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。